Anestesia

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 12/2019

La anestesia es el medicamento que evita que tenga dolor durante ciertos procedimientos médicos. Hay varios tipos diferentes de anestesia. El tipo de anestesia que reciba depende del procedimiento y de su estado general de salud.

Tipos de anestesia

Anestesia local

La anestesia local es una inyección, también se denomina un pinchazo. Hace que el área para el procedimiento se adormezca. Esto significa que no siente nada allí. También se denomina anestesia tópica.

No suele recibir anestesia local para los procedimientos pequeños. Por ejemplo, usted podría recibir anestesia para una biopsia, donde el médico extrae una pequeña muestra de tejido. El área permanece adormecida hasta por varias horas. Usted podría estar despierto y alerta cuando reciba la anestesia local. O bien, su médico podría darle algún medicamento para que usted esté relajado y adormecido. Esto se denomina sedación y usted puede obtener más información acerca de esto a continuación.

Anestesia regional

La anestesia regional bloquea el dolor en una determinada área del cuerpo. Usted recibe una inyección, o pinchazo, como con la anestesia local. O bien, usted podría tener una vía intravenosa, donde el medicamento anestésico se administra en una vena. La anestesia regional también alivia el dolor después del procedimiento. Esto facilita la recuperación.

Hay 2 tipos de anestesia local. La anestesia regional se puede administrar como un “bloqueo de nervios periféricos”. Su médico puede administrar esta anestesia para un procedimiento en una mano, un brazo, una pierna o un pie. Bloquea la sensibilidad en los nervios de estas áreas.

Otro tipo de anestesia regional es una anestesia epidural o raquídea. Esta bloquea el dolor en el abdomen o la parte inferior del cuerpo, incluida la pelvis, el recto y las piernas.

Sedación

La sedación es un medicamento que lo hará sentirse relajado y adormecido. Usted puede tomar una pastilla o líquido por vía oral, o recibirlos a través de una vena. Su médico podría darte sedación junto con anestesia local o regional. Puede hacer que se sienta más cómodo y reducir el dolor.

Hay 3 niveles de sedación.

Sedación mínima

Este tipo de sedación hace que usted se relaje. Si usted se siente ansioso o nervioso, le ayuda a sentirse cómodo durante una prueba o procedimiento. Usted está despierto durante el procedimiento y puede hablar.

Sedación moderada

Este tipo de sedación reduce el dolor y lo hace menos consciente de las cosas que lo rodean. Otro nombre es “sedación consciente”. Puede hablar y responder preguntas, o puede quedarse dormido. Usted podría tener este tipo de sedación durante una cirugía menor, junto con anestesia local o regional. Es posible que posteriormente no recuerde el procedimiento.

Sedación profunda

Usted no tiene conocimiento del procedimiento y, por lo general, no puede hablar o responder preguntas. Puede recibir analgésicos para reducir cualquier molestia. También puede recibir fármacos que afectan su memoria, por lo que no recuerda el procedimiento. Los médicos pueden darle oxígeno o un tubo de respiración para ayudarlo a seguir respirando bien durante la sedación profunda.

Anestesia general

Usted está inconsciente durante la anestesia general. Es similar a estar dormido, pero que solo se despierta cuando los medicamentos para la anestesia desaparecen. O bien, los médicos pueden darle medicamentos para despertarlo. Los médicos habitualmente usan anestesia general para los procedimientos principales como cirugía.

¿Quién administra la anestesia?

Su equipo de anestesia puede incluir varios personas.

Un anestesista

Este es un médico que se especializa en la administración de la anestesia y atender a las personas que la tienen. Esta persona liderará su equipo de la anestesia.

Un cirujano

En algunos casos, el médico que realiza la cirugía puede administrar la anestesia él mismo. Esto se aplica especialmente si es la anestesia tópica.

Un enfermero anestesista registrado certificado

Este es un enfermero registrado con capacitación especial en anestesia. Usted podría ver las letras CRNA después de su nombre.

Asistente de anestesia

Este es un profesional de atención de la salud con un grado universitario y capacitación adicional en la atención con anestesia. Se especializa en la atención de los pacientes durante la anestesia y después de esta.

Cómo prepararse para la anestesia

Su anestesiólogo puede reunirse con usted antes de que tenga anestesia general. También responderá algunas preguntas. Podría ser una lista impresa o alguien puede hacerle las preguntas. Estas preguntas pueden ser sobre:

  • Su salud, ahora y en el pasado.

  • Los medicamentos, las vitaminas y los suplementos a base de hierbas que toma, incluidos los productos de venta con receta y de venta libre.

  • Cualquier alergia, incluso a alimentos, medicamentos y artículos como el látex.

  • Toda anestesia que haya recibido antes y su experiencia.

  • Consumo de tabaco, drogas y alcohol.

Es importante que responda a todas estas preguntas con honestidad y precisión. La información les ayuda a administrarle anestesia de la manera más segura posible.

Es posible que también necesite análisis de sangre u otros exámenes antes de la anestesia general. Esto ayuda a que su experiencia con la anestesia sea más segura.

Antes de anestesia general

Probablemente necesitará estar sin comer durante al menos 6 horas antes de la administración de anestesia general. No coma ni beba nada, a menos que su médico le diga que está bien. Puede beber líquidos claros hasta un determinado momento.

Es posible que deba dejar de tomar sus medicamentos habituales antes de la administración de anestesia general. Algunos medicamentos pueden afectar la anestesia o su procedimiento. Pero pregúntele a su médico antes de dejar de tomar cualquier medicamento.

Informe a su médico si tiene dientes flojos o puentes dental. Algunos tipos de la anestesia pueden implicar un movimiento alrededor de la boca, como la colocación de un tubo. Su equipo quiere proteger sus dientes.

¿Qué sucede durante la anestesia general?

Usted recibirá anestesia general en una de estas maneras:

  • Por vía intravenosa colocada en una vena del brazo.

  • A través de una máscara facial o tubo en la tráquea. Esto ayuda a inspirar el medicamento.

  • Ambas manera.

Probablemente sentirá los efectos de la anestesia en menos de 1 minuto.

Su equipo de atención médica le colocará dispositivos en el cuerpo antes de que usted tenga la anestesia. Por ejemplo, usted podría tener un pequeño clip en el dedo para medir la cantidad de oxígeno en su sangre. Los dispositivos ayudan a su equipo a realizar un seguimiento de la temperatura corporal, la presión arterial, la frecuencia cardíaca y la respiración. El equipo se asegurará de que todos estos signos estén bien durante el procedimiento. También harán un seguimiento de su nivel de anestesia para asegurarse de que no se despierte hasta el momento adecuado.

El anestesiólogo interrumpirá la anestesia cuando termine el procedimiento. Ellos también pueden darle medicamentos para ayudarle a despertar. Luego, irá a un área de recuperación. Personal de enfermería especialmente capacitado lo cuidarán cuando se despierte por completo.

Posibles efectos secundarios de la anestesia

La anestesia es segura para la mayoría de las personas. Los efectos secundarios pueden incluir los siguientes:

  • Aturdimiento, somnolencia o confusión.

  • Náuseas o vómitos.

  • Escalofríos.

  • Boca seca o dolor de garganta. Es posible que tenga esto si su equipo coloca un tubo para ayudarlo a respirar durante el procedimiento.

Estos efectos secundarios son temporales. Su equipo de atención médica le ayudará a controlarlos.

Las lesiones graves y la muerte son efectos secundarios poco frecuentes de la anestesia. Los riesgos suelen ser más altos en adultos mayores, especialmente en personas con enfermedades cardíacas o pulmonares graves.

La consciencia durante la anestesia es otro efecto secundario raro. Esto significa que la persona se despierta brevemente durante el procedimiento. Esto sucede en 1 o 2 de cada 1,000 personas.

Los factores de riesgo de la consciencia durante la anestesia incluyen:

  • Cirugía de emergencia.

  • Usar ciertos medicamentos durante mucho tiempo, incluidos tranquilizantes, opioides y medicamentos denominados anticonvulsivos.

  • Problemas cardíacos y de los vasos sanguíneos.

  • Consumo diario de alcohol.

  • Tabaquismo actual o en el pasado.

Cómo recuperarse de la anestesia general

Lleva tiempo volver a la normalidad después de la anestesia general. Evite las siguientes actividades durante, al menos, 24 horas después de despertarse.

  • Conducir un automóvil.

  • Operar maquinaria pesada.

  • Tomar decisiones importantes.

Su velocidad de reacción y juicio pueden ser lentos o diferentes por un tiempo después de la anestesia.

Si no cree que se está recuperando bien de la anestesia, comuníquese con su equipo de atención médica de inmediato.

Pregúntele a su equipo de atención médica cuándo debe comenzar a tomar los medicamentos regulares nuevamente. También pregunte si debe esperar para tener ciertos alimentos o bebidas. Es posible que le cueste digerir alimentos pesados. Puede comenzar bebiendo líquidos y luego comiendo alimentos livianos hasta que se sienta normal nuevamente. Los ejemplos de alimentos livianos incluyen:

  • Caldo o sopa.

  • Té o café negro.

  • Yogur.

  • Gelatina.

  • Tostadas, galletas saladas o arroz solo.

Preguntas para hacerle a su equipo de atención médica

Antes de la anestesia, puede hacer las siguientes preguntas:

  • ¿Tengo alguna opción en cuanto al tipo de anestesia que se emplea?

  • ¿Cuáles son los riesgos y las complicaciones de cada tipo de anestesia?

  • ¿Cómo puedo prevenir o reducir los riesgos y las complicaciones?

  • ¿Debo realizarme alguna prueba antes de tener la anestesia?

  • ¿Puede mi familia estar conmigo en el quirófano?

  • ¿Puedo llevar dispositivos electrónicos o auriculares al quirófano?

  • ¿Qué tipo de atención tendré antes, durante y después del procedimiento?

Recursos relacionados

¿Qué es la cirugía oncológica?

Qué esperar cuando le realizan una cirugía

Efectos secundarios de la cirugía

Más información

MedlinePlus: Anestesia

Sociedad Estadounidense de Anestesiólogos: Anestesia 101 (en inglés)