Anestesia

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 10/2018

Escuche el podcast de Cancer.Net en inglés: Anestesia: qué esperar, adaptado a partir de este contenido

La anestesia es un medicamento que bloquea la conciencia del dolor. Se utiliza durante determinados procedimientos médicos. El tipo de anestesia dependerá del procedimiento y de su estado general de salud.

Los tipos de anestesia

Hay 4 tipos principales:

Anestesia local. La anestesia local es una inyección que adormece el sitio donde se efectúa un procedimiento. Por lo general, se usa para procedimientos pequeños. Los ejemplos incluyen una biopsia de mama y la extirpación de un lunar. El adormecimiento dura poco tiempo, con la posibilidad de que dure varias horas. Usted permanecerá despierto y consciente. O es posible que el médico use una sedación para que usted se relaje y tenga sueño. (Consulte “Sedación” a continuación).

Anestesia regional. La anestesia regional bloquea el dolor en una parte del cuerpo. La inyección alivia el dolor durante la cirugía y después. Esto facilita la recuperación.

Hay dos tipos comunes de anestesia local.

  • La anestesia de bloqueo nervioso periférico evita la sensación en las extremidades. Por ejemplo, las extremidades incluyen los brazos, las manos, las piernas o los pies.

  • La anestesia epidural y espinal evita que sienta dolor en la parte media e inferior del cuerpo. Estas zonas incluyen el abdomen, la pelvis, el recto y las extremidades inferiores.

Sedación. La sedación usa medicamentos que lo relajarán y le darán sueño. Puede recibirla por vía oral en forma de líquido o píldora. O bien puede recibir el medicamento por vena. Esto se denomina medicamento intravenoso (i.v.). La sedación puede usarse con anestesia local o regional para reducir el dolor.

Los niveles de sedación se basan en cuán consciente y despierto está:

  • La sedación mínima lo relaja y reduce la ansiedad. Usted se mantiene despierto y puede hablar durante el procedimiento. Normalmente, este tipo de anestesia se utiliza para pruebas o procedimientos incómodos, como una colonoscopia.

  • La sedación moderada también se denomina sedación consciente. Reduce el dolor y hace que esté menos consciente. Algunas personas bajo sedación consciente aún pueden hablar y responder. Otras se duermen ligeramente. A menudo se usa en cirugías menores. Es posible que posteriormente no recuerde el procedimiento.

  • La sedación profunda hace que esté inconsciente durante el procedimiento. Normalmente no puede hablar ni responder preguntas. Puede responder al dolor, pero los analgésicos reducen las molestias. También es posible que reciba fármacos que afecten su memoria. Esto significa que posteriormente no recordará el procedimiento. También puede recibir respiración asistida.

Anestesia general. La anestesia general usa una combinación de fármacos. Esto hace que esté inconsciente durante un procedimiento mayor, como una cirugía. Estar inconsciente es diferente de quedarse dormido. No puede despertarse hasta que desaparezca el efecto de la anestesia o hasta que reciba un medicamento que lo ayude a despertarse.

¿Quién administra la anestesia?

Normalmente el equipo de atención de anestesia incluye los siguientes profesionales:

Un anestesista. Este médico se especializa en administrar anestesia y brindar atención relacionada. Él o ella será quien dirigirá su equipo de atención de anestesia.

Enfermeros anestesistas acreditados (certified registered nurse anesthetists, CRNA). Estos enfermeros registrados están capacitados en anestesia.

Asistentes de anestesia, también llamados AA. Estos profesionales de atención médica han recibido una capacitación de nivel universitario. Se especializan en atención de anestesia y técnicas avanzadas de monitoreo de pacientes.

Cómo prepararse para la anestesia

Evaluaciones. Antes de recibir anestesia general, es posible que deba reunirse con el anestesiólogo. Además, se le entregará un cuestionario. La conversación puede incluir los siguientes temas:

  • Su historia clínica.

  • Los medicamentos de venta con receta y de venta libre, las vitaminas y los suplementos a base de hierbas que toma.

  • Alergias, incluso a alimentos, medicamentos y materiales como el látex.

  • Experiencias previas con la anestesia.

  • Consumo de tabaco, drogas y alcohol.

Es importante que responda todas estas preguntas con honestidad y precisión. 

Es posible que también necesite análisis de sangre u otros exámenes antes. La información ayuda a identificar el tipo de anestesia más seguro para usted. Por ejemplo, si usted tiene dolor de cuello o antecedentes de artritis del cuello y recibirá anestesia general, es posible que necesite una radiografía. Esto se debe a que es posible que deban moverle el cuello mientras se administra la anestesia.

Restricciones. Obtendrá información acerca de las restricciones de medicamentos, alimentos y bebidas. Normalmente, debe ayunar durante aproximadamente 6 horas antes del procedimiento. No debe comer ni beber nada que no sean líquidos transparentes. También es posible que deba suspender temporalmente los medicamentos que toma actualmente. Algunos medicamentos podrían interferir con la anestesia o con el procedimiento. Pero no debe dejar de tomar los medicamentos sin consultar antes a su médico. Informe a su médico si tiene dientes flojos o puentes dentales, ya que algunos tipos de anestesia pueden requerir el movimiento de la boca.

¿Qué sucede durante la anestesia general?

Usted recibirá anestesia general en una de estas maneras:

  • Por vía i.v. insertada en una vena del brazo.

  • A través de una máscara facial o tubo en la laringe que le ayuda a inhalar el medicamento.

  • Por una combinación de ambas opciones.

Lo más probable es que quede inconsciente en menos de 1 minuto.

Antes de esto, el equipo de atención médica le colocará dispositivos de monitoreo en el cuerpo. Estos dispositivos hacen un seguimiento de sus signos vitales. Los signos vitales incluyen temperatura, presión arterial y frecuencia cardíaca.

Durante el procedimiento, el equipo de atención médica se asegurará de que los signos vitales estén en un nivel adecuado. El equipo, además, supervisará su nivel de consciencia.

El anestesiólogo puede elegir la administración de un medicamento adicional por los siguientes motivos:

  • Aumentar la concentración de la anestesia.

  • Brindar alivio adicional para el dolor.

  • Relajar aún más los músculos para ayudar al cirujano a completar el procedimiento.

  • Reducir el riesgo de efectos secundarios después del procedimiento.


Una vez concluido el procedimiento, el anestesiólogo detendrá gradualmente la anestesia. Es posible que también se le administren otros medicamentos para ayudarlo a despertar.

Los enfermeros con capacitación especializada lo monitorearán mientras va recobrando el conocimiento. Normalmente, esto sucede en una sala de recuperación o en una unidad de atención posterior a la anestesia.

Posibles efectos secundarios de la anestesia

Los efectos secundarios pueden incluir los siguientes:

  • Aturdimiento, somnolencia o confusión.

  • Náuseas o vómitos.

  • Escalofríos

  • Boca seca o dolor de garganta. Esto puede ocurrir si se le introdujo un tubo por la boca y las vías respiratorias. A veces, el tubo se utiliza para ayudarle a respirar durante el procedimiento.

Estos efectos secundarios son temporales. Además, el equipo de atención médica le ayudará a controlarlos.

Entre las complicaciones poco frecuentes de la anestesia se encuentran lesiones graves y la muerte. Estos riesgos suelen ser más altos en adultos mayores, especialmente en personas con enfermedades cardíacas o pulmonares graves.

Otra complicación poco frecuente es la consciencia durante la anestesia. Eso significa que la persona se despierta brevemente durante el procedimiento. Esto ocurre en 1 o 2 de cada 1000 personas.

Los factores de riesgo de la consciencia durante la anestesia incluyen:

  • Cirugía de emergencia.

  • Amplios antecedentes de uso de anticonvulsivos, opiáceos o tranquilizantes.

  • Problemas cardiovasculares.

  • Consumo diario de alcohol.

  • Antecedentes de tabaquismo.

En la mayoría de las personas, la anestesia no causa daño.

Cómo recuperarse de la anestesia

Evite las siguientes actividades durante, al menos, 24 horas después de despertarse:

  • Conducir un automóvil.

  • Operar maquinaria pesada.

  • Tomar decisiones importantes.

Su velocidad de reacción y criterio podrían verse temporalmente alterados por la anestesia.

Si su recuperación no va bien, comuníquese inmediatamente con su equipo de atención médica.

Pregúntele a su equipo de atención médica cuándo debe retomar los medicamentos regulares. Pregunte también sobre las restricciones temporales en cuanto a comidas y bebidas. Es posible que le cueste digerir alimentos pesados. Puede comenzar con líquidos, seguidos de alimentos livianos.

Los ejemplos de alimentos livianos incluyen:

  • Caldo o sopa.

  • Té o café negro.

  • Yogurt.

  • Gelatina.

  • Tostadas, galletas saladas o arroz solo.

Preguntas para hacerle a su equipo de atención médica

Antes de recibir la anestesia, puede hacer las siguientes preguntas:

  • ¿Puedo elegir el tipo de anestesia que recibiré?

  • ¿Cuáles son los riesgos y las complicaciones de cada tipo de anestesia?

  • ¿Cómo puedo prevenir o reducir los riesgos y las complicaciones?

  • ¿Debo realizarme alguna prueba antes de recibir la anestesia?

  • ¿Puede mi familia estar conmigo en el quirófano?

  • ¿Puedo llevar dispositivos electrónicos y auriculares al quirófano?

  • ¿Qué tipo de atención recibiré antes, durante y después del procedimiento?

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