Qué esperar cuando le realizan quimioterapia

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 08/2017

Es normal sentirse preocupado o abrumado cuando descubre que recibirá quimioterapia. La información en este artículo puede ayudarlo a prepararse para su primer tratamiento.

Su equipo de quimioterapia

Si necesita quimioterapia, un equipo de profesionales médicos altamente capacitados trabajará en conjunto para brindarle la mejor atención posible. Su equipo puede estar integrado por las siguientes personas:

Oncólogo. Médico que se especializa en el tratamiento del cáncer con medicamentos. Su oncólogo trabaja con otros miembros del equipo para desarrollar su plan de tratamiento. Además, está a cargo de sus tratamientos de quimioterapia.

Enfermero de oncología. El enfermero de oncología (en inglés) cuida de los pacientes con cáncer y les administra quimioterapia. Responde preguntas y les brinda apoyo a usted y a su familia. Su enfermero también ayuda a realizar un seguimiento de su salud durante el tratamiento. Esto puede incluir controlar cualquier efecto secundario que se presente.

Otros profesionales de la salud: Otros miembros del equipo incluyen farmacéuticos, trabajadores sociales, nutricionistas, fisioterapeutas y dentistas. Obtenga más información sobre el equipo de oncología (en inglés).

Antes de comenzar la quimioterapia

Encuentro con su oncólogo. Antes de comenzar la quimioterapia, se reunirá con su oncólogo. Revisará sus registros médicos y le realizará un examen físico. También se le harán análisis para ayudar a planificar el tratamiento. Su tratamiento exacto depende de los siguientes factores:

  • El tipo, el tamaño y la ubicación del cáncer.

  • Su edad.

  • Su estado de salud general.

  • Otros factores que son diferentes para cada persona.

La mayoría de los tratamientos de quimioterapia se administran en ciclos repetidos. La duración de un ciclo depende del tratamiento que se administre. La mayoría de los ciclos varían entre 2 a 6 semanas. La cantidad de dosis del tratamiento programadas dentro de cada ciclo también varía según los fármacos que se administren.

Por ejemplo, cada ciclo puede contener sólo un tratamiento el primer día. O un ciclo puede contener más de 1 dosis administrada por semana o por día. Por lo general, después de completar 2 ciclos, se realiza una nueva evaluación para asegurarse de que funcione el tratamiento. La mayoría de las personas se realiza varios ciclos de quimioterapia. O los ciclos del tratamiento pueden continuar mientras funcione bien la quimioterapia.

Autorización para recibir quimioterapia. Su médico hablará con usted acerca de los riesgos y los beneficios de la quimioterapia. Si decide hacerse quimioterapia, su equipo le solicitará que firme un formulario de consentimiento informado. La firma del formulario de consentimiento informado significa:

  • Usted da su permiso por escrito para recibir el tratamiento.

  • Su equipo le brindó información acerca de sus opciones de tratamiento.

  • Usted decide recibir quimioterapia.

  • Usted comprende que no se garantiza que el tratamiento proporcione los resultados deseados.

Consumir alimentos y tomar medicamentos con la quimioterapia. Su equipo le indicará qué comer, beber o evitar durante los días de la quimioterapia para que funcione mejor el tratamiento. Informe al médico todos los medicamentos recetados y de venta libre que tome. Esto incluye vitaminas y otros suplementos, como, por ejemplo, hierbas.

Preguntas que puede formular antes del inicio de la quimioterapia

Antes de comenzar con la quimioterapia es un buen momento para hacer preguntas. Estas pueden incluir:

  • Conocer más acerca del cronograma y los efectos secundarios de su tratamiento específico.

  • Solicitar los números de contacto de su médico o enfermero para llamarlos fuera del horario de atención.

  • Dónde recibirá tratamiento, es decir, el edificio y el piso específicos.

Consulte una lista de preguntas que pueda tener.

Planificación para su tratamiento de quimioterapia

Cómo prepararse para los efectos secundarios. En función de los efectos secundarios más frecuentes de su quimioterapia, es posible que su médico le recomiende que se prepare para náuseas y vómitos, pérdida del cabello, problemas reproductivos y otros efectos secundarios.

El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención para el cáncer. Esto se denomina cuidados paliativos, o atención médica de apoyo. Es importante hablar con su equipo de atención médica sobre los efectos secundarios específicos que usted experimenta y las mejores maneras de controlarlos y tratarlos. Obtenga más información sobre los efectos secundarios de la quimioterapia.

Cómo obtener ayuda con las finanzas y el trabajo. Antes de comenzar con la quimioterapia, puede realizar lo siguiente:

Durante el tratamiento

La quimioterapia puede administrarse en una vena a través de una aguja. Esto se denomina quimioterapia intravenosa o i.v. También puede estar disponible a través de comprimidos que se toman por vía oral. Esto se denomina quimioterapia oral. O puede administrarse como un medicamento que se coloca sobre la piel, lo cual se denomina quimioterapia tópica. Obtenga más información sobre cómo se administra la quimioterapia.

Qué sucede el primer día de la quimioterapia i.v.

Puede venir acompañado de un amigo o un miembro de su familia el primer día del tratamiento. Esta persona puede brindarle apoyo y ayudarlo a recordar información. También puede traer artículos, como un reproductor de MP3, DVD, libros o una manta, para que su tratamiento sea más confortable.

Antes de que comience su quimioterapia i.v.:

  • Usted se encontrará con el enfermero u otros profesionales de la salud que administrarán el tratamiento.

  • Le realizarán un breve examen físico para controlarle la presión arterial, el pulso, la respiración y la temperatura.

  • Le colocarán una sonda i.v. en el brazo.

  • Le extraerán una muestra de sangre.

  • Se encontrará con su oncólogo. Controlará su salud y los resultados de los análisis de sangre y solicitará la quimioterapia.

Administración de la quimioterapia mediante un puerto

Antes de su primera cita, es posible que se le realice una pequeña cirugía para colocarle un puerto (en inglés). Se trata de un disco de plástico o metal por donde ingresa la sonda i.v. durante el tratamiento. Con un puerto, el enfermero no necesita buscar una vena para colocar la sonda i.v. para cada tratamiento. Obtenga más información sobre catéteres y puertos (en inglés).

¿Cuánto dura la quimioterapia i.v.?

La quimioterapia i.v. puede durar minutos, horas o varios días si le administra quimioterapia de infusión continua. Usted no necesita permanecer en el hospital o la clínica para recibir la infusión continua. El enfermero le suministrará medicamentos para evitar efectos secundarios, como náuseas o posibles reacciones alérgicas. Luego, recibirá los medicamentos de la quimioterapia.

Para obtener el máximo beneficio de la quimioterapia es importante seguir el cronograma de tratamientos recomendado por su médico (en inglés).

Después de la quimioterapia i.v.

Una vez que finalice su tratamiento, el enfermero u otro miembro del equipo le extraerá la sonda i.v. Si tiene un puerto, se lo dejarán hasta que haya finalizado todos los tratamientos. El enfermero le volverá a controlar la presión arterial, el pulso, la respiración y la temperatura.

El oncólogo o el enfermero hablará con usted nuevamente acerca de los efectos secundarios. Ellos también le darán medicamentos, consejos para controlar los efectos secundarios y otros tipos de consejos. Estos pueden incluir:

  • Evitar estar con personas con resfríos u otras infecciones. La quimioterapia debilita el sistema inmunitario del cuerpo, que combate las infecciones.

  • Beber mucho líquido durante las 48 horas posteriores a la quimioterapia. Esto ayuda a movilizar los fármacos a través de su cuerpo.

  • Asegurarse de desechar bien los fluidos y desechos corporales después de la quimioterapia. Por ejemplo, descargar el inodoro dos veces después de utilizarlo. Esto es importante porque el medicamento permanece en su cuerpo durante aproximadamente 48 horas después del tratamiento. Esto podría perjudicar a las personas sanas que viven en su hogar. Los fluidos y desechos corporales incluyen la orina, las heces, los vómitos, el semen y el flujo de la vagina.

Su equipo médico puede indicarle qué actividades realizar o evitar durante los días de tratamiento.

Antes de retirarse luego del primer tratamiento, solicite el número de teléfono del consultorio y el contestador automático de su oncólogo. Llame a su médico ante cualquier pregunta o inquietud.

Recursos relacionados

Efectos secundarios de la quimioterapia

Cuándo llamar al médico durante el tratamiento del cáncer (en inglés)

Más información

Chemocare.com: Preparación para los tratamientos quimioterapia

Instituto Nacional del Cáncer: Quimioterapia