Inquietudes sobre la fertilidad y las opciones para preservar la fertilidad en mujeres

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 04/2018

Muchos tratamientos contra el cáncer afectan la fertilidad de manera transitoria o permanente. La fertilidad es la capacidad para quedar embarazada. La infertilidad es la incapacidad para quedar embarazada o mantener un embarazo.

Antes de comenzar el tratamiento, hable con su equipo de atención médica. Consulte cómo el tratamiento puede afectar su fertilidad. Y consulte sobre las opciones para preservar la fertilidad. 

Cómo se ve afectada la fertilidad con los tratamientos contra el cáncer

Los problemas de fertilidad derivados del cáncer o del tratamiento contra el cáncer ocurren de dos maneras principales:

  • daño a los órganos involucrados en la reproducción, como los ovarios, las trompas de Falopio, el útero y el cuello uterino;

  • daño a los órganos involucrados en la producción de hormonas, como los ovarios.

Los ovarios almacenan los óvulos de la mujer. El daño a estos órganos puede disminuir la reserva ovárica. La reserva ovárica es la cantidad total de óvulos inmaduros en ambos ovarios. La pérdida de óvulos sanos causa la infertilidad y la menopausia temprana.

Tratamientos contra el cáncer que afectan la fertilidad

Estos tratamientos contra el cáncer poseen efectos secundarios relacionados con la fertilidad conocidos o posibles:

Quimioterapia. La quimioterapia, especialmente los fármacos llamados agentes alquilantes, puede afectar la fertilidad. Estos fármacos pueden afectar la fertilidad:

  • busulfán (Busulfex, Myleran)

  • carmustina (BiCNU)

  • clorambucilo (Leukeran)

  • ciclofosfamida (Neosar)

  • doxorrubicina (Adriamycin)

  • lomustina (CeeNU)

  • mecloretamina (Mustargen)

  • melfalán (Alkeran)

  • procarbazina (Matulane)

Radioterapia. La radioterapia en estas partes del cuerpo puede afectar la fertilidad:

  • el abdomen

  • la pelvis

  • la parte inferior de la columna vertebral

  • los ovarios y las zonas cercanas a los ovarios

  • el útero

  • la glándula pituitaria en el cerebro

  • el cuerpo entero, para un trasplante de médula ósea.

Cirugía. La extirpación quirúrgica de estos órganos reproductivos puede afectar la fertilidad:

  • el útero, en un procedimiento llamado histerectomía

  • el cuello uterino, en una histerectomía o un procedimiento llamado cervicectomía, que preserva el cuerpo uterino

  • uno o ambos ovarios, en un procedimiento llamado ooforectomía

Además, la cirugía para extirpar los ganglios linfáticos pélvicos puede afectar la fertilidad.

Cómo encontrar ayuda para los problemas de fertilidad

Considere reunirse con un endocrinólogo especialista en reproducción. Es un médico que se especializa en condiciones que afectan la fertilidad. Algunos endocrinólogos especialistas en reproducción se especializan en los problemas de fertilidad relacionados con el cáncer.

Evaluación de la menstruación y la fertilidad después del tratamiento contra el cáncer

Las mujeres con períodos menstruales después del tratamiento contra el cáncer pueden quedar embarazadas. Sin embargo, la menstruación no es una prueba de que sea fértil.

En algunas mujeres, los tratamientos contra el cáncer detienen los períodos menstruales. Esto se llama menopausia temprana. Causa infertilidad permanente.

Los períodos menstruales de otras mujeres se detienen durante el tratamiento pero luego retornan. Las mujeres que han tenido períodos después de la quimioterapia aún pueden tener una fertilidad reducida. Incluso una mujer que menstrúa durante el tratamiento y continúa siendo fértil después puede tener una fertilidad reducida o un comienzo temprano de la menopausia.

Generalmente, las mujeres mayores y aquellas que han tenido dosis más altas de radioterapia o quimioterapia tardan más en volver a menstruar. Además, estas mujeres tienen una menor probabilidad de que sus ciclos menstruales vuelvan a comenzar después del tratamiento.

Su proveedor de atención médica puede sugerirle una prueba de reserva ovárica. Se evalúa con pruebas hormonales sensibles, como la hormona antimülleriana.

Las niñas y las mujeres jóvenes poseen una reserva ovárica más grande que las mujeres mayores. Son menos propensas a experimentar la menopausia inmediata y la infertilidad después de la quimioterapia. Sin embargo, esto no significa que las mujeres jóvenes no puedan perder su fertilidad. Con radioterapia en la pelvis y el abdomen inferior y con quimioterapia fuerte, incluso las niñas pueden experimentar la menopausia inmediata.

Embarazos después del tratamiento contra el cáncer

Para quedar embarazada sin asistencia reproductiva (en inglés), necesita:

  • al menos un ovario saludable con suficientes óvulos restantes;

  • una trompa de Falopio saludable;

  • un útero saludable donde el bebé pueda crecer;

  • un nivel ideal de hormonas específicas.

Sin embargo, su equipo de atención médica puede recomendarle esperar antes de intentar quedar embarazada. La cantidad de tiempo depende de lo siguiente:

  • el tipo y estadio del cáncer

  • el tipo de tratamiento

  • su edad

Por ejemplo, las mujeres que reciben tratamientos hormonales pueden necesitar retrasar el embarazo.

El retraso puede reducir aún más la fertilidad porque las mujeres pierden óvulos con el envejecimiento. Si debe esperar, considere las opciones para preservar la fertilidad.

Obtenga más información acerca de tener un bebé después del cáncer (en inglés).

Opciones para preservar la fertilidad en mujeres

La mayoría de los procedimientos para preservar la fertilidad debe hacerse antes de que comience el tratamiento contra el cáncer. Las opciones disponibles dependen de varios factores:

  • la edad

  • la situación sentimental (tener una pareja que pueda proporcionar esperma)

  • la madurez física y sexual

  • las preferencias personales

Su equipo de atención médica puede ayudarla a explorar estas opciones:

Congelación de embriones. Es el método más exitoso de preservación de la fertilidad. También se llama fertilización in vitro.

La mujer toma fármacos para la fertilidad durante 2 semanas aproximadamente. Luego, un miembro del equipo de atención médica extrae sus óvulos. Se fertilizan con el esperma en un laboratorio. Los embriones resultantes se congelan hasta más adelante.

Congelación de ovocitos (óvulos no fertilizados). Este procedimiento es similar al de congelación de embriones. Sin embargo, los óvulos se congelan sin ser fertilizados por el esperma.

Esta es una opción para las mujeres que no tienen una pareja de sexo masculino. Pero es un poco menos exitosa que la congelación de embriones.

Cirugía para la preservación de la fertilidad. Algunos tipos de cirugías de cuello uterino o de ovario pueden preservar la fertilidad.

  • Cirugías del cáncer de cuello uterino: a veces, los cirujanos pueden extirpar el cuello uterino y mantener el útero. Esto le permite a la mujer dar a luz mediante una cesárea. Es una opción para algunas mujeres con cáncer de cuello uterino en un estadio temprano.

  • Cirugía del cáncer de ovario: a veces, los cirujanos pueden extirpar solo un ovario. Es una opción para algunas mujeres con cáncer en estadio temprano ubicado en un ovario. Esto preserva el ovario saludable para la reproducción y previene la menopausia temprana.

Radioterapia que protege los ovarios. Algunas mujeres pueden recibir radiación en un solo ovario. Esto preserva la fertilidad. Otra opción es un procedimiento llamado ovariopexia. El cirujano mueve uno o ambos ovarios donde la radiación no los alcance. Luego, el cirujano los vuelve a su lugar después del tratamiento. Sin embargo, este método no siempre es exitoso. La radiación no es precisa y aún puede alcanzar los ovarios o el suministro sanguíneo de los ovarios.

Supresión ovárica. Es un enfoque experimental para la preservación de la fertilidad. Implica tomar hormonas que supriman la función ovárica. Esto podría proteger los óvulos del tratamiento.

Los investigadores todavía no han demostrado la efectividad de esta estrategia. Generalmente, no se recomienda.

Preservación del tejido ovárico. Este es un procedimiento experimental. Implica extirpar quirúrgicamente el tejido ovárico y congelarlo. Luego, el cirujano trasplanta el tejido después del tratamiento contra el cáncer.

Esta puede ser la única opción para las niñas jóvenes que no pueden someterse a la congelación de ovocitos o embriones. Por ejemplo, a algunas niñas les puede faltar tiempo o madurez sexual.

Se han producido muchos embarazos con esta técnica. Sin embrago, es muy pronto para evaluar su índice de éxito.

Evaluación de las opciones de preservación de la fertilidad

Estas opciones para proteger la fertilidad no son adecuadas para todas las personas. Considere los siguientes factores:

  • Los procedimientos para preservar la fertilidad suelen ser costosos.

  • Su efectividad varía.

  • Pueden añadir estrés en un momento ya estresante.

Puede beneficiarse del asesoramiento (en inglés) de las decisiones relacionadas con la fertilidad.

Obtenga más información acerca de las recomendaciones de la American Society of Clinical Oncology para preservar la fertilidad (en inglés).

Preguntas para hacerle a su equipo de atención médica antes del tratamiento

Considere la posibilidad de preguntarle a su equipo de atención médica lo siguiente:

  • ¿Cuál es el riesgo de infertilidad de los tratamientos recomendados?

  • ¿La posible infertilidad sería transitoria o permanente?

  • ¿Hay otros tratamientos efectivos que no representen un riesgo tan alto?

  • ¿Qué opciones tengo para preservar la fertilidad?

  • ¿Estas opciones retrasarán el comienzo de mi tratamiento? Si es así, ¿qué efecto podría tener este retraso en mi posibilidad de recuperación?

  • ¿Estas opciones para preservar la fertilidad aumentarán el riesgo de que el cáncer regrese?

  • ¿Debería hablar con un especialista en fertilidad o un endocrinólogo especialista en reproducción?

  • ¿En qué ensayos clínicos puedo participar?

  • ¿Dónde puedo encontrar ayuda para sobrellevar los problemas relacionados con la fertilidad?

  • ¿Dónde puedo encontrar ayuda para hablar con mi pareja sobre la fertilidad?

  • ¿Cómo sabré si soy fértil después del tratamiento contra el cáncer?

Recursos relacionados

Sobrevivencia

Citas, sexo y reproducción

Video Salir adelante: Citas y sexualidad (en inglés)

Preservar la fetilidad en niños con cáncer (en inglés)

Más información

Resultados de laboratorio en línea: pruebas de infertilidad para mujeres (en inglés)

LIVESTRONG: Servicios de fertilidad (en inglés)

La fundación Samfund: crear apoyo para la familia (en inglés)

También hay varios libros disponibles sobre este tema. Consulte en una biblioteca o librería.