Elegir a un médico para su atención del cáncer

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 04/2018

Escuche el podcast de Cancer.Net: Elegir un oncólogo, adaptado de este contenido (en inglés).

Mire el video de Cancer.Net: Encontrar un oncólogo para su atención del cáncer, con los Dres. Shelby Terstriep y Jyoti Patel, adaptado de este contenido (en inglés).

El médico que le diagnosticó el cáncer probablemente lo derivó a un oncólogo. Un oncólogo es un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer. El oncólogo que usted elija influirá en todos los aspectos de su atención. Por lo tanto, es importante que se sienta cómodo con el abordaje y la pericia de esta persona. El médico trabajará de cerca con usted, su familia y el personal de apoyo durante el tratamiento para brindarle la mejor atención posible.

Dónde encontrar un oncólogo

Los oncólogos ejercen la práctica en diferentes entornos. Estos incluyen hospitales universitarios, centros de cáncer, hospitales comunitarios y las oficinas locales. Para encontrar un oncólogo, hable con su médico de atención primaria o médico de cabecera, su compañía de seguro médico, o el hospital local. La American Society of Clinical Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica) ofrece una base de datos gratuita en la que se pueden realizar búsquedas de oncólogos miembros de la American Society of Clinical Oncology (en inglés).

Otras asociaciones médicas también ofrecen bases de datos donde se pueden realizar búsquedas:

Comience por recopilar varios nombres de médicos potenciales. Es posible que usted quiera una segunda o tercera opinión antes de elegir un oncólogo y comenzar el tratamiento. Obtenga más información acerca de cómo encontrar una segunda opinión (en inglés).

Consejos para encontrar un oncólogo

Estos son algunos consejos para ayudarle a encontrar un oncólogo:

  • Busque un médico que trate el tipo de cáncer específico que usted tiene. Según su plan de tratamiento, usted puede necesitar un oncólogo clínico, quirúrgico y/o un radiooncólogo. Usted también puede trabajar con más de un tipo de oncólogo. Obtenga más información sobre los tipos de oncólogos.

  • En los EE. UU., averigüe si el médico participa en su plan de seguro médico. Muchos planes de seguro permiten que sus miembros busquen médicos por nombre o especialidad. El personal del consultorio médico puede informarle qué planes de seguro aceptan.

  • Hable acerca de su elección con sus familiares y amigos, especialmente aquellos que han recibido tratamiento para el mismo tipo de cáncer. Pregunte a qué médicos consultaron y cuáles fueron sus experiencias.

  • Evalúe las credenciales del médico. Averigüe si el médico recibió alguna capacitación avanzada. Confirme que tenga certificación en oncología otorgada por el Colegio de Médicos. Esto significa que la persona ha aprobado un examen de alto nivel.

  • Pregunte al médico acerca de su práctica. ¿Durante cuánto tiempo ha ejercido la práctica? ¿A cuántos pacientes con su tipo de cáncer trata el médico cada año? En los tipos raros de cáncer o tratamientos especiales, puede ser importante encontrar médicos con experiencia relacionada.

  • Pregunte si el médico tiene acceso a ensayos clínicos. Estos son estudios de investigación en los que participan personas.

  • Averigüe si el consultorio cuenta con personal de apoyo. Este personal puede incluir:

    • personal de enfermería registrado

    • un trabajador social

    • un nutricionista

    • un farmacéutico

    • un asesor

  • Pregunte cómo participarían en su atención. Obtenga más información sobre los miembros del equipo de oncología (en inglés).

  • Averigüe cómo comunicarse con el médico fuera del horario de atención, como los fines de semana y los feriados.

  • Pregunte sobre los centros de tratamiento. ¿Las personas reciben tratamientos en el consultorio o en una ubicación diferente?

  • Pregunte acerca de los servicios especiales para los pacientes. Esto puede incluir espacios de estacionamiento reservados o cargos de estacionamiento con descuento.

  • Haga los arreglos para reunirse con el médico y el personal, ya sea en el consultorio o por teléfono. Esto puede ayudarle a tener una idea de la forma en la que usted y el equipo trabajarán juntos. Es importante que se sienta cómodo con su médico y el equipo de atención médica. Asegúrese de que el médico y el equipo de atención médica hablen con usted en una forma que pueda comprender, y que respondan sus preguntas.

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