Qué esperar al reunirse con un asesor genético

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 04/2018

El asesoramiento genético en cáncer implica contar con un asesor genético certificado que les ayude a usted y a su familia a entender su riesgo de contraer cáncer hereditario. El riesgo de cáncer hereditario puede transmitirse de padres a hijos. Un asesor genético explica las pruebas genéticas disponibles y qué significan. Él o ella también puede ofrecer información sobre la detección del cáncer, la prevención y las opciones de tratamiento, y proporcionar apoyo.

Capacitación y certificación de un asesor genético

Un asesor genético es un profesional de la salud con capacitación especial en genética y asesoramiento médico. La mayoría de los asesores genéticos cuentan con una maestría en asesoramiento genético. Algunos poseen títulos universitarios en campos relacionados, como enfermería o trabajo social. En los EE. UU., asesores genéticos son certificados a través de la Junta Estadounidense de Asesoramiento Genético. A menudo, la licencia es emitida por su estado. Al igual que otros profesionales de la salud, deben participar en programas de educación continua para mantener su certificación.

El rol de un asesor genético

Los asesores genéticos están capacitados para informarle acerca de:

  • Su riesgo de desarrollar determinados tipos de cáncer en función de sus antecedentes familiares

  • Las pruebas genéticas que pueden brindarle más información sobre su riesgo de desarrollar ciertos tipos de cáncer

  • El proceso de las pruebas y las limitaciones y exactitud de las pruebas genéticas

  • Las consecuencias emocionales, psicológicas y sociales de conocer los resultados de las pruebas

  • Las opciones de detección y monitoreo (en inglés) del cáncer

  • La prevención del cáncer

  • Las opciones de diagnóstico y tratamiento

  • La privacidad de su información genética

  • La conversación con los familiares acerca del riesgo de desarrollar cáncer

Preparación para una cita con un asesor genético

Usted puede aprovechar más su cita de asesoramiento genético si tiene más información acerca de sus antecedentes familiares de cáncer. La información útil que puede ser solicitada por el asesor genético incluye:

  • Sus registros médicos. Esto incluye las notas del médico y los informes de patología (en inglés). Los informes de patología son los resultados de sus análisis de laboratorio a partir de biopsias, cirugías o exámenes de selección, tales como colonoscopias.

  • Una lista de los familiares, que incluye la edad actual de cada persona o la edad al momento de la muerte, y la causa de muerte. Esta lista debe incluir los padres, hermanos, hijos, tíos, tías, sobrinas, sobrinos, abuelos y primos maternos y paternos.

  • La información sobre los tipos específicos de cáncer que ha sido diagnosticados en la familia. Esto incluye la edad en la que los familiares recibieron el diagnóstico de cáncer y la parte del cuerpo en la que comenzó el cáncer. Los informes de patología a menudo son útiles.

A pesar de que esta información es muy útil, no es necesaria. Usted no debe evitar el asesoramiento genético solo porque no sabe mucho sobre sus antecedentes familiares.

Al acudir a la cita, considere la posibilidad de que alguien le acompañe. Podría ser un familiar o un amigo, según lo que usted prefiera. El asesor genético analizará una gran cantidad de información. Otra persona puede ayudarle a escuchar y pensar en preguntas. Si usted elige llevar un familiar, esa persona también puede proporcionar información sobre sus antecedentes familiares.

Qué esperar durante la cita

Los siguientes asuntos se tratarán durante su cita con un asesor genético:

  • Sus antecedentes médicos personales y los antecedentes de detección de cáncer.

  • Sus antecedentes familiares de cáncer. El asesor documentará su árbol genealógico e incluirá al menos 3 generaciones. El árbol genealógico incluirá información tal como los familiares que han tenido cáncer, qué tipo de cáncer tuvieron y su edad al momento del diagnóstico.

  • La posibilidad del riesgo de desarrollar cáncer hereditario. Según sus antecedentes familiares, su asesor puede usar herramientas informáticas de evaluación del riesgo para ayudar a calcular su riesgo.

  • Los beneficios y las limitaciones de las pruebas genéticas para usted y su familia.

  • Una estrategia para las pruebas genéticas que mejor cubra sus necesidades.

  • Las leyes actuales sobre la privacidad de la información genética.

Qué esperar después de la cita

Su asesor genético en general le dará información por escrito pertinente a sus antecedentes familiares y cualquier opción de pruebas genéticas analizada. En algunas situaciones, usted u otros familiares pueden reunir los requisitos para participar en estudios de investigación o detección. Su asesor genético puede proporcionarle información acerca de esos estudios y ayudarle a hacer los arreglos necesarios.

Si opta por las pruebas genéticas, su asesor genético puede ayudarle a coordinar los detalles, incluso averiguar si el seguro paga los costos de la prueba. Cuando los resultados de la prueba estén disponibles, su asesor genético podría revisarlos con usted y ayudarle a entenderlos. Él o ella luego analizará los siguientes pasos, tales como si usted puede necesitar detección de cáncer. Su asesor genético, generalmente, también le entregará una copia del informe de la prueba y un resumen que explicará los resultados.

En el largo plazo, su asesor genético seguirá siendo un recurso para usted y su familia. Es importante que llame a su asesor genético si tiene alguna pregunta o si se producen cambios en sus antecedentes familiares de cáncer.

Encontrar un asesor genético

Para encontrar un asesor genético en su área, pida referencias a su equipo de atención médica. O puede realizar búsquedas en la base de datos de la Sociedad Nacional de Asesores Genéticos (en inglés).

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