Problemas del sueño: hipersomnia, síndrome de somnolencia o pesadillas

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 10/2017

El cáncer y su tratamiento pueden causar los siguientes problemas para dormir:

  • hipersomnia

  • síndrome de somnolencia

  • pesadillas

  • insomnio

Otros factores también pueden provocar estos problemas para dormir. Estos incluyen problemas emocionales y afecciones médicas no relacionadas con el cáncer.

El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención y el tratamiento contra el cáncer. El tratamiento para controlar los efectos secundarios se denomina cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Hable con su equipo de atención médica acerca de cómo controlar o sobrellevar los problemas para dormir.

Hipersomnia

Las personas con hipersomnia sienten mucho sueño durante el día. O bien quieren dormir más de lo normal por la noche. La hipersomnia también se denomina somnolencia, adormecimiento diurno excesivo o somnolencia prolongada.

Signos de hipersomnia

Los signos de hipersomnia pueden incluir:

  • dormir 10 o más horas de corrido;

  • sueño profundo excesivo;

  • problemas para permanecer despierto durante el día;

  • somnolencia excesiva que no disminuye al tomar una siesta. 

La hipersomnia puede interferir en sus relaciones e impedir que disfrute de las actividades. Además, puede hacer que sea un desafío realizar actividades cotidianas y cumplir con responsabilidades familiares y laborales.

Si bien son similares, la hipersomnia y la fatiga no son lo mismo. La fatiga es una sensación de agotamiento y falta de energía que no se alivia durmiendo. El sueño diurno excesivo y la imposibilidad de permanecer despierto no son signos de fatiga.

Causas de hipersomnia

Los siguientes tipos de cáncer, tratamientos para el cáncer y demás afecciones médicas pueden causar hipersomnia:

  • Tumores del cerebro y del sistema nervioso central.

  • Cáncer de páncreas.

  • Cualquier tipo de cáncer que se haya diseminado de una parte del cuerpo a otra, incluido el cerebro.

  • Algunos tipos de quimioterapia.

  • Medicamentos de venta con receta y de venta libre, por ejemplo los siguientes:

    • algunos antidepresivos;

    • medicamentos para las náuseas;

    • algunos analgésicos;

    • sedantes, que calman o causan sueño;

    • antihistamínicos, que tratan los síntomas de la alergia y el resfrío;

    • pastillas para dormir.

  • Anemia o recuento bajo de glóbulos rojos.

  • Cambios en los niveles hormonales del cuerpo.

  • Apnea del sueño, que es una breve pausa o disminución en el flujo de aire al respirar durante el sueño. Esto puede provocar ronquidos.

  • Otros síntomas de cáncer o efectos secundarios de tratamientos para el cáncer, por ejemplo los siguientes:

    • Hipercalciemia, que es un nivel alto de calcio en la sangre.

    • Hipopotasemia o bajo nivel de potasio.

    • Hipotiroidismo, que es cuando la glándula tiroides no fabrica suficiente cantidad de hormonas tiroideas.

    • Depresión.

Cómo controlar la hipersomnia

Para tratar la hipersomnia, en primer lugar el médico debe encontrar y tratar la causa. Esta es la manera más eficaz de aliviar los síntomas. Por ejemplo, la hipersomnia relacionada con la quimioterapia generalmente mejora cuando termina el tratamiento. Si la causa son otros medicamentos, el médico puede cambiar el medicamento o ajustar la dosis. El médico también puede recetarle medicamentos estimulantes para ayudarlo a mantenerse despierto durante el día.

Los siguientes cambios de conducta pueden ayudarlo a controlar la hipersomnia:

  • Duerma unas horas más por la noche para evitar una somnolencia excesiva durante el día.

  • Si es posible, haga ejercicio todos los días por la mañana o a primera hora de la tarde. Evite hacer ejercicio intenso de 3 a 4 horas antes de irse a dormir.

  • Realice actividades placenteras que requieran su plena atención.

  • Intente irse a dormir y despertarse todos los días a la misma hora.

  • Salga de la cama y no vuelva a acostarse hasta la hora de irse a dormir.

  • Evite ingerir comidas y alimentos pesados que le den sueño durante el día.

  • Evite el alcohol o la cafeína durante varias horas antes de irse a dormir.

  • Evite usar pantallas, como computadoras o televisores, durante varias horas antes de irse a dormir. En vez de eso, intente leer un libro placentero.

  • Su habitación debe ser silenciosa y tranquila.

Síndrome de somnolencia

El síndrome de somnolencia es un tipo de hipersomnia que ocurre en niños. Se relaciona con la radioterapia en la cabeza.

Síntomas del síndrome de somnolencia

Los síntomas del síndrome de somnolencia generalmente ocurren de 3 a 12 semanas después de finalizar la radioterapia. Pueden durar unos días o varias semanas. Los síntomas incluyen lo siguiente:

Pesadillas

Las pesadillas son sueños aterradores y vívidos. Por lo general, hacen que la persona se despierte y pueda recordar una parte o la mayor parte del sueño.

La mayoría de las personas tiene pesadillas de vez en cuando. Sin embargo, la frecuencia o la vivacidad de las pesadillas pueden aumentar después de un diagnóstico de cáncer o durante su tratamiento. Las pesadillas frecuentes pueden generar miedo a dormirse, sueño agitado y somnolencia diurna.

Causas de las pesadillas

Una causa frecuente de las pesadillas es un aumento del estrés emocional. Puede ser una manera en que la mente enfrenta miedos y sentimientos no resueltos.

Otras causas de las pesadillas pueden incluir lo siguiente:

  • antibióticos

  • suplementos de hierro

  • analgésicos

  • medicamentos para el corazón

  • suspensión de la toma de alcohol, analgésicos y algunos ansiolíticos

  • dolor no aliviado

Cómo sobrellevar las pesadillas

Tener cáncer puede ser aterrador y estresante. Por eso, es normal tener algunas pesadillas durante el tratamiento y la recuperación. Los siguientes consejos pueden ayudarlo a sobrellevar las pesadillas:

  • Sea sincero en relación con sus miedos y sentimientos. Analícelos con un familiar o un amigo en las primeras horas del día, en lugar de por la noche.

  • Hable sobre las pesadillas con un familiar o amigo.

  • Busque formas originales de expresar el contenido o los temas de las pesadillas, como escribir acerca de estas o hacer dibujos.

  • Invente finales diferentes o guiones para las pesadillas y visualícelos.

Recuerde que las pesadillas no son reales. Tampoco predicen el futuro ni hacen que sucedan cosas malas. Hable con su equipo de atención médica o con un consejero capacitado si las pesadillas aumentan o continúan, le provocan ansiedad excesiva o le impiden dormir bien.

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