Dificultad para tragar o disfagia

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 08/2017

La dificultad para tragar se llama disfagia. Significa tener problemas con el descenso de alimentos o líquidos por la garganta. Algunas personas tienen arcadas o tos, o se ahogan al intentar tragar. Otras tienen la sensación de que la comida les queda atascada en la garganta.

Causas de los problemas para tragar

Una de las causas es el cáncer, especialmente en la boca, la garganta o el esófago. Un cáncer que crece en estas partes del cuerpo puede estrechar estos conductos.

Además, la dificultad para tragar ocurre después de algunos tratamientos para el cáncer:

  • Radioterapia.

  • Cirugía.

  • Quimioterapia, con menos frecuencia.

Algunos efectos secundarios del tratamiento para el cáncer que pueden provocar dificultades para tragar incluyen los siguientes:

  • Fibrosis, que es la formación de cicatrices o rigidez en la garganta, el esófago o la boca.

  • Infecciones de la boca o del esófago. Estas pueden ocurrir después de la radioterapia o la quimioterapia.

  • Hinchazón o estrechamiento de la garganta o del esófago. Esto puede ocurrir después de la radioterapia o la cirugía.

  • Cambios físicos en la boca, la mandíbula, la garganta o el esófago causados por la cirugía.

  • Mucositis, que es molestia, dolor o inflamación en la garganta, el esófago o la boca.

  • Xerostomía, frecuentemente llamada sequedad en la boca. Esta puede ocurrir por radioterapia o quimioterapia.

Terapia para tragar

El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención y el tratamiento para el cáncer. Esto se denomina cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Hable con su equipo de atención médica sobre cualquier síntoma que experimente. Asegúrese de mencionar cualquier síntoma nuevo o un cambio en sus síntomas.

No espere a que comiencen los problemas para tragar. Muchos pacientes se benefician de comenzar la terapia para tragar antes del tratamiento para el cáncer, especialmente las personas con cáncer en la garganta. La terapia puede incluir lo siguiente:

  • Patólogo del habla. Su médico puede derivarle a un patólogo del habla. Este profesional le enseñará nuevas formas de tragar y a evitar ahogarse y tener arcadas. Un patólogo del habla se especializa en ayudar a las personas a usar los músculos de la boca y la garganta. Algunos tienen Certificado de Especialidad en Deglución y Trastornos de la Deglución (Board Certification in Swallowing and Swallowing Disorders, BCS-S).

  • Medicamentos. Su médico puede recetarle medicamentos si tiene dolor al tragar. El dolor al tragar se llama odinofagia. Algunos medicamentos reducen la inflamación y el dolor. Otros medicamentos tratan las infecciones de la boca o la garganta. Algunos analgésicos vienen en forma de enjuagues bucales que se utilizan antes de comer.

  • Sonda de alimentación. A veces, los problemas para tragar dificultan ingerir una dieta saludable. Entonces los médicos colocan una sonda a través de la nariz o del abdomen hacia el estómago. Esto ayuda a administrar alimentos y líquidos hasta que tragar se torna más fácil.

Consejos para comer para personas con dificultad para tragar

Determinados enfoques pueden funcionar mejor para algunas personas que para otras, según la gravedad y la causa de los problemas para tragar.

Pruebe diferentes tipos de alimentos y maneras de comer. Encuentre lo que funciona mejor. Y recuerde ingerir una dieta nutritiva. Su alimento debe tener suficientes calorías, proteínas, vitaminas y minerales.

Considere estos consejos:

  • Ingiera alimentos blandos y suaves, como yogur o budín.

  • Haga puré con los alimentos o licúelos. O hidrate los alimentos secos con caldo, salsa, mantequilla o leche.

  • Pruebe espesar los líquidos. Agregue gelatina, tapioca, cereal de arroz para bebés o productos para espesar líquidos de venta en comercios.

  • Use una pajilla para beber líquidos y alimentos blandos.

  • Ingiera alimentos fríos o a temperatura ambiente para reducir el dolor.

  • Introduzca en la boca bocados pequeños y mastique lenta y minuciosamente.

  • Cuando coma o beba, siéntese derecho.

  • Ingiera comidas pequeñas con frecuencia.

  • Elija alimentos que tengan alto contenido de calorías y proteínas si está bajando de peso. Estos alimentos incluyen huevos, batidos de leche, cazuelas y batidos nutricionales.

  • Evite los alimentos secos, ásperos o duros.Evite los alimentos que requieran que mastique mucho.

  • Beba bebidas que reemplazan la comida o bebidas de suplementos nutricionales.

Puede pedir a su médico una derivación para consultar a un dietista matriculado (en inglés). Este profesional da consejos sobre cómo mantener una dieta equilibrada.

Recursos relacionados

Salud dental y bucal

Dificultad para masticar

Hoja Informativa de la American Society of Clinical Oncology: Salud dental y bucal (PDF) (en inglés)