Fatiga

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 08/2018

El cáncer o el tratamiento contra el cáncer pueden provocar fatiga. Esto puede experimentarse como una sensación de agotamiento físico, mental y emocional que persiste durante un largo tiempo. Este tipo de fatiga no es igual a la sensación de cansancio por no descansar lo suficiente.

  • Afecta su vida diaria.

  • No coincide con su nivel de actividad.

  • No mejora con el descanso.

La mayoría de las personas que reciben tratamiento contra el cáncer sufren fatiga. Algunos pueden tenerla durante meses o años después de terminar el tratamiento.

Si siente fatiga, hable con su equipo de atención médica. Infórmeles sobre cualquier síntoma nuevo o cambio de síntomas. Un aspecto importante de la atención del cáncer es el diagnóstico y el alivio de los síntomas y efectos secundarios. Se denomina atención médica de apoyo o cuidados paliativos.

Cómo afecta la fatiga la calidad de vida

Para algunos, la fatiga relacionada con el cáncer les resulta solo un poco molesta. Para otros, les hace la vida más dura, al afectar de forma negativa los siguientes aspectos:

  • Estados de ánimo y emociones.

  • Actividades cotidianas.

  • Desempeño laboral.

  • Pasatiempos y otros tipos de actividades recreativas.

  • Relaciones sociales.

  • Capacidad para sobrellevar el tratamiento.

  • Esperanza para el futuro.

Detección y diagnóstico de la fatiga

La American Society of Clinical Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica) recomienda que los médicos busquen detectar y tratar la fatiga cuando se diagnostica cáncer por primera vez. Es un aspecto importante de la atención del cáncer. Además, su médico le preguntará acerca de su nivel de fatiga durante el tratamiento y la recuperación.

Varios factores pueden causar o empeorar la fatiga. Antes de crear un plan de tratamiento, su médico tendrá en cuenta lo siguiente:

Antecedentes de fatiga. Estas preguntas lo ayudarán a describir la fatiga a su equipo de atención médica:

  • ¿Qué tan grave es? Califíquela según una escala que comprenda desde “sin fatiga” hasta “con fatiga extrema”.

  • ¿Cuándo comenzó la fatiga?

  • ¿Cuándo se siente más cansado?

  • ¿Cuánto dura?

  • ¿Ha cambiado con el tiempo?

  • ¿Qué la hace mejor o peor?

Cambios en la salud relacionados con el cáncer. Es posible que el médico le extraiga una muestra de sangre o realice otras pruebas. Los resultados pueden indicar las causas de la fatiga relacionadas con el cáncer. Entre estas causas se incluyen las siguientes:

  • El cáncer está empeorando.

  • El cáncer que se ha diseminado.

  • El cáncer ha regresado después del tratamiento.

Otras afecciones médicas. Hay otras afecciones médicas además del cáncer que pueden causar o empeorar la fatiga. El médico puede hacerle preguntas o recomendarle pruebas para descubrirlas.

Tratamiento de las causas de la fatiga

En primer lugar, es importante tratar las afecciones médicas que contribuyen a la fatiga que usted siente. Entre estas se incluyen las siguientes:

Dolor. Vivir con dolor constante suele ser agotador. Además, muchos medicamentos analgésicos causan adormecimiento y fatiga. Consulte a su médico sobre otra manera para manejar el dolor. Y pregúntele acerca de los efectos secundarios frecuentes de estas opciones.

Depresión, ansiedad y estrés. Estas afecciones pueden aumentar el agotamiento. Controlar el estrés (en inglés), y tratar la depresión y la ansiedad suelen reducir la fatiga.

Insomnio. El estrés, el dolor y las preocupaciones pueden contribuir al insomnio. Esto significa tener dificultad para dormirse o mantenerse dormido. Además, algunos medicamentos alteran los patrones de sueño normales. Pida ayuda a su equipo de atención médica para controlar el insomnio.

Alimentación deficiente. Una dieta bien balanceada puede ayudar a reducir la fatiga. Considere hablar con un asesor en nutrición o dietista registrado (registered dietitian, RD). Estos profesionales lo pueden ayudar a encontrar formas de alimentarse bien. En especial, cuando aparecen problemas relacionados con el gusto, o náuseas y vómitos.

Anemia. Muchos pacientes con cáncer tienen anemia. Se trata de una disminución en la cantidad de glóbulos rojos. Los pacientes con anemia pueden sentir una fatiga extrema y abrumadora. El tratamiento para la anemia puede incluir suplementos nutricionales o transfusiones de sangre.

Efectos secundarios del tratamiento. Algunos tipos de tratamiento contribuyen a la fatiga. Por ejemplo, es común sentir fatiga en estos momentos:

Afecciones médicas coexistentes. Las personas con cáncer, en particular las personas mayores, pueden tener otras afecciones médicas. Estas pueden incluir:

  • Problemas cardíacos.

  • Reducción de la función pulmonar y renal.

  • Problemas hormonales.

  • Artritis.

  • Problemas nerviosos.

Otras estrategias para sobrellevar la fatiga

Es posible que hacer cambios en su estilo de vida le permita sobrellevar mejor la fatiga. Estos comprenden los siguientes:

Actividad física. Mantener el nivel de actividad o aumentarlo puede ayudar a aliviar la fatiga relacionada con el cáncer. Consulte a su médico sobre qué tipos de actividad física son mejores para usted. Y consulte qué nivel de actividad física podría ayudarle. El tipo y nivel de actividad física pueden cambiar durante y después del tratamiento del cáncer.

Algunas personas pueden encontrar beneficioso trabajar con un fisioterapeuta. Esto es aún más recomendable si tienen un riesgo más elevado de lesionarse. Esto puede deberse al cáncer, el tratamiento contra el cáncer u otras afecciones médicas. Los fisioterapeutas (en inglés) pueden ayudar a los pacientes a aumentar o mantener las funciones físicas.

Asesoramiento. Hablar con un asesor puede ayudarlo a reducir la fatiga. Por ejemplo, la terapia cognitivo-conductual lo puede ayudar a hacer lo siguiente:

  • Replantear sus ideas sobre la fatiga.

  • Mejorar la capacidad de asimilación.

  • Superar los problemas de sueño que contribuyen a la fatiga.

Estrategias mente-cuerpo. Hay pruebas que apuntan a que las siguientes estrategias pueden reducir la fatiga en los sobrevivientes de cáncer:

  • Prácticas de atención plena (Mindfulness).

  • Yoga.

  • Acupuntura.

Además, los siguientes métodos pueden ser útiles. Sin embargo, los investigadores todavía no han estudiado los resultados de estas estrategias con detenimiento.

  • Terapia de contacto.

  • Masajes.

  • Musicoterapia.

  • Relajación.

  • Una forma de terapia de contacto denominada reiki.

  • Un tipo de relajación y meditación denominada qigong.

Si le interesa, consulte a su equipo de atención médica. Pida que lo deriven con profesionales que se especializan en usar estos métodos para sobrevivientes de cáncer.

Medicamentos y suplementos. Algunos medicamentos ayudan a que las personas se sientan más atentas y despiertas. Parecen ser muy útiles para dos tipos de pacientes:

  • Los que reciben tratamiento contra el cáncer.

  • Los que tienen cáncer avanzado.

Además, se está investigando si los suplementos como el ginseng y la vitamina D podrían ser de ayuda. Consulte a su médico sobre estas opciones.

Recursos relacionados

8 maneras para sobrellevar la fatiga relacionada con el cáncer

Hoja informativa: Fatiga relacionada con el cáncer (PDF; en inglés)

Efectos secundarios

Más información

Instituto Nacional del Cáncer: fatiga