Neutrocitopenia

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 02/2018

La neutrocitopenia se produce cuando una persona tiene un nivel bajo de neutrófilos. Los neutrófilos son un tipo de glóbulo blanco. Todos los glóbulos blancos ayudan al cuerpo a combatir las infecciones. Para combatir infecciones, los neutrófilos destruyen las bacterias y los hongos dañinos (levaduras) que invaden el cuerpo. Los neutrófilos se generan en la médula ósea. La médula ósea es el tejido esponjoso que se encuentra en los huesos más grandes, como la pelvis, las vértebras y las costillas.

Cierto grado de neutrocitopenia se produce en casi la mitad de las personas con cáncer que reciben quimioterapia. Es un efecto secundario frecuente en las personas con leucemia. Si tiene neutrocitopenia, mantenga una buena higiene personal para reducir el riesgo de contraer infecciones. Esto incluye lavarse las manos con regularidad.

Las personas con neutrocitopenia presentan un mayor riesgo de contraer infecciones graves. Esto se debe a que no tienen una cantidad suficiente de neutrófilos para matar los microorganismos que causan las infecciones. Las personas con neutrocitopenia grave o prolongada tienen muchas probabilidades de desarrollar una infección.

Signos y síntomas de la neutrocitopenia

En sí misma, la neutrocitopenia podría no generar síntomas. Normalmente, los pacientes descubren que tienen neutrocitopenia cuando se hacen un análisis de sangre o cuando contraen una infección. Algunas personas se sienten más cansadas cuando tienen neutrocitopenia. Su médico programará análisis de sangre periódicos para detectar la neutrocitopenia y otros efectos secundarios de la quimioterapia relacionados con la sangre.

En los pacientes con neutrocitopenia, hasta la menor infección puede convertirse en una infección grave en poco tiempo. Hable con su equipo de atención médica de inmediato si tiene alguno de estos signos de infección:

  • Fiebre, que es temperatura de 100.5 °F o más

  • Escalofríos o sudoración

  • Dolor de garganta, llagas en la boca o dolor de dientes

  • Dolor abdominal

  • Dolor cerca del ano

  • Dolor o ardor al orinar o micción frecuente

  • Diarrea o llagas alrededor del ano

  • Tos o dificultad para respirar

  • Enrojecimiento, hinchazón o dolor (en especial alrededor de un corte, una herida o el lugar de inserción de un catéter)

  • Secreción o comezón vaginal fuera de lo común

Causas de la neutrocitopenia

Estos factores relacionados con el cáncer y el tratamiento contra el cáncer pueden causar un nivel bajo de neutrófilos:

  • Algunos tipos de quimioterapia

  • Tipos de cáncer que afectan directamente a la médula ósea, como la leucemia, el linfoma y el mieloma múltiple

  • El cáncer que se ha diseminado

  • La radioterapia en varias partes del cuerpo o los huesos de la pelvis, las piernas, el tórax o el abdomen

Algunas personas con cáncer son más propensas a presentar neutrocitopenia, entre ellas:

  • Las personas de 70 años o más.

  • Las personas con un sistema inmunitario debilitado por otras causas, como la infección por el VIH o un trasplante de órganos.

Control y tratamiento de la neutrocitopenia

Un aspecto importante de la atención por cáncer es el alivio de los efectos secundarios producidos por el tratamiento. Esto se denomina cuidados paliativos o atención de apoyo. Hable con su equipo de atención médica sobre cualquier síntoma que tenga, lo cual incluye cambios en los síntomas.

El momento en que se produce la disminución de los niveles de neutrófilos depende del tipo de quimioterapia o de la dosis de la quimioterapia. El recuento de neutrófilos generalmente comienza a disminuir alrededor de una semana después del inicio de cada ciclo de quimioterapia. Los niveles de neutrófilos alcanzan un punto bajo alrededor de 7 a 14 días después del tratamiento. Esto se denomina nadir. En este punto, lo más probable es que presente una infección. Su recuento de neutrófilos comienza entonces a aumentar nuevamente. Esto ocurre porque la médula ósea reanuda la producción normal de neutrófilos. Sin embargo, alcanzar nuevamente un nivel normal puede llevar de 3 a 4 semanas.

Cuando el nivel de neutrófilos regresa a la normalidad, estará listo para el siguiente ciclo de quimioterapia. Sin embargo, su médico puede demorar el siguiente ciclo o disminuir la dosis de quimioterapia debido a lo siguiente:

  • Usted presenta neutrocitopenia.

  • Su nivel de neutrófilos no regresa a la normalidad lo suficientemente rápido.

Es posible que el médico indique antibióticos durante los períodos más largos de neutrocitopenia para tratar de prevenir infecciones.

Si la quimioterapia causa neutrocitopenia con fiebre, es posible que el médico le dé medicamentos denominados factores de crecimiento de glóbulos blancos. Estos fármacos ayudan al cuerpo a fabricar más glóbulos blancos. Lea más en inglés sobre las pautas de la American Society of Clinical Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica, ASCO por sus siglas en inglés) sobre factores de crecimiento de glóbulos blancos.

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