Niveles altos de calcio o hipercalcemia

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 07/2018

La hipercalcemia ocurre cuando una persona tiene un nivel de calcio superior al normal en la sangre. Aproximadamente entre el 10 % y el 20 % de las personas con cáncer desarrollan hipercalcemia.

La hipercalcemia puede ser potencialmente mortal y debe tratarse con seriedad. El tratamiento para aliviar los síntomas y efectos secundarios, como la hipercalcemia, es un aspecto importante de la atención para el cáncer. Este enfoque se denomina atención médica de apoyo o cuidados paliativos. Hable con su equipo de atención médica sobre cualquier síntoma que experimente. Esto debe incluir cualquier síntoma nuevo o un cambio en los síntomas.

Acerca del calcio en el cuerpo

Los huesos tienen la mayor cantidad de calcio en el cuerpo. Alrededor del 1 % del calcio del cuerpo se encuentra en la sangre. El calcio es importante para muchas funciones corporales. Contribuye a la formación de los huesos y a la función muscular, nerviosa y cerebral.

El cuerpo controla el nivel de calcio en la sangre de muchas maneras. La glándula paratiroidea, que libera la hormona paratiroidea, y los riñones ayudan a controlar los niveles de calcio en la sangre. La vitamina D también ayuda al cuerpo a absorber el calcio de los alimentos. La vitamina D y la hormona paratiroidea actúan ajustando los niveles de calcio en el hueso y los riñones.

Causas de la hipercalcemia

El cáncer puede producir altos niveles de calcio en la sangre de varias formas. El importante mencionar que la hipercalcemia en las personas con cáncer no es consecuencia de tener demasiado calcio en la dieta. Esto significa que ingerir menos productos lácteos y otros alimentos con alto contenido de calcio no ayuda a reducir los niveles de calcio en la sangre.

Las causas de la hipercalcemia relacionada con el cáncer son, por ejemplo, las siguientes:

  • Los tipos de cáncer relacionados con los huesos, como el mieloma múltiple o la leucemia, o el cáncer que se ha extendido a los huesos causan la degradación de los huesos. Esto libera el exceso de calcio a la sangre.

  • Algunos tumores fabrican una proteína que actúa de manera muy similar a la hormona paratiroidea. Esta proteína hace que el hueso libere calcio a la sangre.

  • Algunos tipos de cáncer afectan qué tan bien los riñones pueden eliminar el exceso de calcio de la sangre.

  • La deshidratación producida por las náuseas y los vómitos dificulta la eliminación adecuada del calcio de la sangre a través de los riñones.

  • La inactividad puede producir la degradación de los huesos, lo que libera calcio en la sangre.

Los tipos de cáncer que pueden causar hipercalcemia incluyen:

  • Cáncer de pulmón

  • Cáncer de cabeza y cuello

  • Mieloma múltiple

  • Cáncer de riñón

  • Cáncer de mama

  • Cáncer gastrointestinal

Conozca más sobre tipos de cáncer específicos.

Síntomas de hipercalcemia

Los síntomas de hipercalcemia suelen desarrollarse lentamente. Es posible que sean similares a los síntomas del cáncer o del tratamiento contra el cáncer. La gravedad de los síntomas de una persona no está relacionada con el nivel de calcio en la sangre. Muchas personas no tienen ningún síntoma. Y, generalmente, los pacientes de edad avanzada tienen más síntomas que los pacientes más jóvenes.

Es posible que las personas con hipercalcemia tengan los siguientes síntomas:

  • Pérdida del apetito

  • Náuseas y vómitos

  • Estreñimiento y dolor abdominal

  • Aumento de la sed y micción frecuente

  • Fatiga, debilidad y dolores musculares

  • Confusión, desorientación y dificultad para pensar

  • Dolores de cabeza

  • Depresión

Los síntomas de hipercalcemia grave pueden incluir:

  • Cálculos renales, una afección dolorosa en la que la sal y los minerales forman masas sólidas llamadas “piedras” en los riñones o las vías urinarias

  • Latidos cardíacos irregulares

  • Ataque al corazón

  • Pérdida del conocimiento

  • Coma

Las personas con cáncer y sus familiares deben conocer y buscar tratamiento para cualquiera de estos síntomas graves.

Cómo diagnosticar y tratar la hipercalcemia

El médico puede diagnosticar hipercalcemia mediante un análisis de sangre con el cual se verifica el nivel de calcio presente en el cuerpo. Es posible que se le realicen otros análisis de sangre para controlar la función renal.

Una vez diagnosticada la hipercalcemia, el médico tratará la afección según su gravedad.

Hipercalcemia leve.
Las personas que no tienen síntomas reciben líquidos adicionales, en general administrados por vena. Esto ayuda a que los riñones eliminen el exceso de calcio.

Hipercalcemia moderada o grave.
Esta se puede tratar de las siguientes formas:

  • Tratando el cancer

  • Reemplazando los líquidos que se perdieron debido a los vómitos, la micción frecuente o debido a otros motivos

  • Tomando medicamentos para ayudar a detener la degradación de los huesos. Estos comprenden los siguientes:

    • Ácido zoledrónico (Zometa)

    • Pamidronato (Aredia) o ibandronato (Boniva)

    • Denosumab (Prolia, Xgeva)

  • Tomando corticoesteroides. Los corticoesteroides ayudan a disminuir la degradación de los huesos y aumentan la absorción del calcio de los alimentos. Sin embargo, en ocasiones los corticoesteroides pueden aumentar el riesgo de osteoporosis y degradación de los huesos.

  • Usando diálisis para personas con insuficiencia renal. La diálisis es un proceso de filtrado mecanizado que elimina el exceso de residuos de la sangre.

Tratar la hipercalcemia mejora la gravedad de los síntomas y la calidad de vida. A su vez, esto hace que sea más fácil completar el tratamiento contra el cáncer. No obstante, la hipercalcemia a veces indica que la persona se aproxima a sus últimas semanas de vida (en inglés). Quizás este sea el caso cuando ya no existe un tratamiento efectivo para el cáncer.

Cómo prevenir la hipercalcemia

Los siguientes consejos pueden ayudar a evitar que la hipercalcemia empeore:

  • Beba líquidos

  • Controle las náuseas y los vómitos

  • Camine y manténgase activo; esto lo ayudará a prevenir la degradación de los huesos

  • Consulte a su médico antes de tomar medicamentos, ya que algunos pueden empeorar la hipercalcemia

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