Problemas cardíacos

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 12/2016

Los problemas cardíacos son un efecto secundario poco frecuente pero grave de algunos tratamientos contra el cáncer. También se los puede llamar toxicidad cardíaca. Los problemas cardíacos pueden afectar el tratamiento, disminuir la calidad de vida del paciente y, en raras ocasiones, causar la muerte.

No todos los tratamientos contra el cáncer están vinculados a problemas cardíacos. Además, existen maneras de prevenir los problemas cardíacos o manejarlos, si aparecen.

El alivio de estos y otros efectos secundarios es un aspecto importante del cuidado contra el cáncer. Este enfoque se llama cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Hable con su equipo de cuidado de la salud si experimenta síntomas nuevos o un cambio en los síntomas.

Síntomas de problemas cardíacos

Las personas con problemas cardíacos pueden tener los síntomas enumerados a continuación. Si nota alguno de ellos, es importante que se comunique de inmediato con su equipo de cuidado de la salud.

  • Dificultad para respirar.

  • Vahídos o mareos.

  • Molestias o dolor en el pecho.

  • Fatiga.

  • Manos y/o pies hinchados.

Tipos de problemas cardíacos

A continuación hay una lista de afecciones cardíacas que podrían aparecer después del tratamiento contra el cáncer:

  • Miocardiopatía e insuficiencia cardíaca congestiva (congestive heart failure, CHF): daño al corazón que le impide bombear bien la sangre.

  • Miocarditis: hinchazón del corazón que puede afectar los latidos.

  • Enfermedad coronaria: un bloqueo o cicatriz en los vasos sanguíneos del corazón.

  • Arritmia: latidos cardíacos irregulares.

  • Daño en las válvulas cardíacas que hace que las válvulas se estrechen y rigidicen o goteen.

  • Problemas con la membrana exterior del corazón, llamada pericardio, como hinchazón (pericarditis) o engrosamiento o cicatrización (fibrosis pericárdica).

Causas de los problemas cardíacos

No todos los tratamientos o los fármacos contra el cáncer están vinculados a un mayor riesgo de padecer problemas cardíacos. Los siguientes tratamientos contra el cáncer son los que tienen mayores probabilidades de causar problemas cardíacos:

  • Quimioterapia con fármacos llamados antraciclinas, que incluyen:

    • Daunorrubicina (Cerubidine)

    • Doxorrubicina (Adriamycin, Doxil)

    • Epirrubicina (Ellence)

    • Idarrubicina (Idamycin)

    • Valrubicina (Valstar)

  • Quimioterapia con otros fármacos, como mitoxantrona (Novantrone).

  • Radioterapia en el pecho.

  • Algunos tipos de terapia dirigida, que incluyen:

    • Bevacizumab (Avastin)

    • Trastuzumab (Herceptin)

    • Lapatinib (Tykerb)

    • Sunitinib (Sutent)

    • Sorafenib (Nexavar)

¿Quiénes están en riesgo de padecer problemas cardíacos a partir del tratamiento contra el cáncer?

Las personas que pueden estar en mayor riesgo de padecer problemas cardíacos incluyen:

  • Personas de 60 años o más, niños pequeños y mujeres.

  • Quienes recibieron dosis altas de antraciclinas.

  • Personas que recibieron dosis altas de radioterapia en el pecho.

  • Personas que recibieron una combinación de antraciclinas y radioterapia en el pecho.

  • Personas que recibieron antraciclinas o trastuzumab y tenían antecedentes de tabaquismo, presión arterial alta, diabetes, obesidad y/o problemas cardíacos antes del tratamiento contra el cáncer.

  • Personas que recibieron antraciclinas seguidas de trastuzumab.

Antes de recomendar tratamientos contra el cáncer que puedan aumentar el riesgo de problemas cardíacos, su médico le hará un examen físico y otras pruebas. Además, usted debería hablar con su médico sobre sus antecedentes de salud para conocer cualquier otro posible factor de riesgo de padecer problemas cardíacos.

Diagnóstico de problemas cardíacos

Si experimenta síntomas relacionados con el corazón durante o después del tratamiento, su médico puede realizar pruebas para encontrar la causa. Dependiendo de los resultados de las pruebas o de las pruebas necesarias, puede referirlo a un cardiólogo. Un cardiólogo es un médico especializado en diagnosticar y tratar afecciones del corazón.

  • Examen físico. Su médico puede escuchar los latidos de su corazón o el sonido de la sangre cuando se mueve por los vasos principales en el cuello. Durante esta prueba, está buscando cualquier sonido inusual o cambios en los latidos del corazón. Esto puede ser un signo de que se necesitan más pruebas.

  • Ecocardiograma (echo). Un ECHO (en inglés) es una prueba no invasiva que observa la estructura y función del corazón utilizando ondas de sonido y un sensor electrónico.

  • Ventriculografía nuclear (Multigated acquisition, MUGA) Una MUGA (en inglés) crea imágenes en video de las cámaras inferiores del corazón que retienen la sangre (llamadas “ventrículos”) para controlar si bombean la sangre correctamente.

  • Resonancia magnética cardíaca (RM). Una RM (en inglés) usa campos magnéticos, en lugar de rayos X, para producir imágenes detalladas del cuerpo. Una RM cardíaca toma imágenes del corazón. Antes de la exploración, se administra un tinte especial denominado medio de contraste a fin de crear una imagen más clara. Generalmente, este tinte se inyecta en una vena del paciente.

  • Análisis de sangre. Hay determinados signos de daño cardíaco que pueden aparecer en la sangre. Su equipo de cuidado de la salud puede hacer estas pruebas.

  • Angiograma. Este procedimiento toma una imagen de los vasos sanguíneos utilizando un tinte que se inyecta en una arteria. Y luego, la arteria se examina con un dispositivo especial de rayos X llamado fluoroscopio.

  • Radiografía de tórax. Una radiografía de tórax es una imagen del interior del pecho.

  • Electrocardiograma (ECG) Un ECG (en inglés) es una prueba no invasiva que busca ritmos cardíacos anormales o daño cardíaco.

Control de problemas cardíacos

Su médico puede recomendarle el control de los problemas cardíacos, incluso si no tiene síntomas. Esto es especialmente importante para quienes están en mayor riesgo o quienes reciben tratamiento constante con trastuzumab para el cáncer de mama metastásico. La Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica (American Society of Clinical Oncology, ASCO) proporciona recomendaciones para controlar problemas cardíacos (en inglés). La prueba principal que recomiendan es un ecocardiograma, pero también se pueden utilizar la RM cardíaca o la MUGA. Las pruebas se pueden realizar en forma periódica durante el tratamiento contra el cáncer y/o de 6 a 12 meses después de finalizado.

Prevención y manejo de problemas cardíacos

Su equipo de cuidado de la salud puede recomendarle opciones para ayudarle a evitar el riesgo de problemas cardíacos causados por el tratamiento contra el cáncer. A continuación encontrará una lista de opciones posibles:

  • Cambiar de fármaco. No todos los fármacos causan problemas cardíacos. Puede haber otros igualmente eficaces que no están vinculados a este tipo de problemas.

  • Administrar menos cantidad del fármaco o de manera diferente. Tal vez pueda recibir una dosis menor que aún es eficaz para tratar el cáncer pero es menos probable que afecte el corazón. Su médico también puede recomendarle administrar el fármaco de maneras que pueden disminuir el daño cardíaco.

  • Administrar fármacos adicionales que podrían ayudar a proteger su corazón del daño. El fármaco dexarazoxano (Zinecard) puede ayudar a prevenir problemas cardíacos causados por las antraciclinas. También hay otros fármacos que se están investigando para este fin.

  • Reducir la radioterapia al corazón. Esto puede incluir utilizar una dosis más baja. También hay algunas técnicas que pueden ayudar a evitar que dañe el corazón. Estas incluyen retener una inspiración profunda mientras se aplica radioterapia de intensidad modulada (intensity modulated radiation therapy, IMRT). Retener una inspiración profunda se puede utilizar para algunos tipos de cáncer cuando el corazón estaría expuesto innecesariamente al tratamiento. Se trata de tomar una inspiración profunda y retenerla durante breves períodos mientras se aplica la radiación. La IMRT es un tipo de radioterapia que dirige la dosis de radiación al tumor variando la intensidad del haz.

Si desarrolla un problema cardíaco después del tratamiento contra el cáncer, su médico puede recomendarle algunos medicamentos para manejarlo. Esto podría incluir uno o más de los siguientes:

  • Diuréticos, que son medicamentos que, al aumentar la micción, eliminan el exceso de líquido del cuerpo.

  • Medicamentos para la presión arterial, como los inhibidores de la ECA o los betabloqueantes.

  • Digitalina, que ayuda a regular los latidos del corazón.

Más información

Efectos secundarios a largo plazo del tratamiento contra el cáncer

Quimioterapia

Radioterapia

Directrices de práctica clínica de la ASCO: Prevención y control de la disfunción cardíaca en sobrevivientes del cáncer adulto (en inglés)

Recursos adicionales

Children's Oncology Group: Problemas cardíacos (en inglés)

American Heart Association