Recuento bajo de plaquetas o trombocitopenia

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 06/2018

Una persona con cáncer puede tener sangre con un nivel extraordinariamente bajo de plaquetas. Esta afección se denomina trombocitopenia.

Las plaquetas se producen en la médula ósea. La médula ósea es el tejido blando y esponjoso que se encuentra dentro de los huesos más grandes. Las plaquetas, también llamadas trombocitos, detienen las hemorragias al ayudar a que la sangre se coagule y al tapar los vasos sanguíneos dañados.

 La trombocitopenia ocurre cuando:

  • El cuerpo no produce suficientes plaquetas.

  • El cuerpo pierde plaquetas.

  • El cuerpo destruye las plaquetas.

Este efecto secundario es frecuente en personas con cáncer, especialmente en aquellas que reciben quimioterapia.

Signos y síntomas de trombocitopenia

El control de los síntomas, que pueden incluir trombocitopenia, constituye una parte importante de la atención y el tratamiento del cáncer. Esto se denomina cuidados paliativos o atención de apoyo. Hable con su equipo de atención médica sobre cualquier síntoma que experimente usted o la persona que está cuidando.

Las personas con trombocitopenia pueden presentar algunos de estos síntomas:

  • Hematomas inesperados

  • Pequeñas manchas de color púrpura o rojo debajo de la piel denominadas petequias

  • Sangrado de la nariz o las encías

  • En las mujeres, períodos menstruales más abundantes que lo habitual

  • Movimientos intestinales con sangre o de color negro

  • Orina de color roja o rosa

  • Vómitos con sangre

  • Dolores de cabeza intensos

  • Mareos

  • Dolor en las articulaciones o los músculos

  • Mayor debilidad

Las personas con trombocitopenia también pueden notar dificultades para detener sangrados de la nariz o sangrados debido a un corte.

Informe a su equipo de atención médica de inmediato si presenta alguno de estos síntomas. Con frecuencia, no presentará síntomas hasta que los niveles de plaquetas sean muy bajos. Muchas personas toman conocimiento de que padecen de trombocitopenia a partir de un análisis de sangre antes de presentar síntomas.

Causas frecuentes de la trombocitopenia

Los siguientes factores pueden producir trombocitopenia:

Quimioterapia. Algunos tipos de quimioterapia dañan la médula ósea. Esto disminuye la producción de plaquetas. Pero esta afección por lo general es temporal. Es raro que la quimioterapia produzca un daño permanente en las células de la médula ósea.

Los anticuerpos atacan las plaquetas. El cuerpo genera ciertas proteínas llamadas anticuerpos. Estos destruyen sustancias que parecen perjudiciales para el cuerpo, como las bacterias y los virus. No obstante, a veces el cuerpo genera anticuerpos que destruyen plaquetas sanas.

Radioterapia.
Este tratamiento, por sí solo, en general no causa trombocitopenia. Sin embargo, esta puede ocurrir en estos casos:

  • Una gran cantidad de radioterapia se dirige a la pelvis.

  • El paciente recibe quimioterapia al mismo tiempo.

Determinados tipos de cáncer. Las células cancerosas, como las células de leucemia o linfoma, desplazan las células normales de la médula ósea.

Causas raras de trombocitopenia

Lo siguiente también puede causar trombocitopenia, aunque no es tan frecuente:

Cáncer que se disemina al hueso. El cáncer de próstata o de mama que se disemina al hueso puede producir esta afección. Cuando hay cáncer en el hueso, puede resultar difícil que la médula ósea produzca plaquetas.

Cáncer de bazo. El exceso de plaquetas se almacena en el bazo. El cáncer de bazo puede producir un aumento en el tamaño del bazo. Esto retiene demasiadas plaquetas.

Diagnóstico de trombocitopenia

Las personas reciben un diagnóstico de trombocitopenia a partir de un análisis de sangre. Este análisis se denomina recuento de plaquetas. En este, se cuenta la cantidad de plaquetas presentes en una muestra de sangre.

Las personas que padecen de determinados tipos de cáncer o quienes reciben un tipo de tratamiento para el cáncer que se sabe que produce trombocitopenia se someten a análisis de sangre regulares para detectar la presencia de complicaciones relacionadas con la sangre.

Tratamiento de la trombocitopenia

Tratamiento para personas que reciben quimioterapia. Las personas cuyos recuentos de plaquetas bajan podrían pasar a una dosis de quimioterapia más baja. O bien, podrían esperar más tiempo entre los ciclos de tratamiento. Además, algunas personas podrían recibir un fármaco llamado oprelvekina (Neumega). Este ayuda a prevenir la trombocitopenia grave.

Tratamiento para personas que se someten a una cirugía para el cáncer. El médico puede retrasar la cirugía hasta que los recuentos de plaquetas se normalicen. Esto reduce el riesgo de sangrado intenso.

Mientras tanto, las personas con niveles bajos de plaquetas pueden recibir una transfusión de plaquetas. Esto previene el sangrado no planificado e intenso. Sin embargo, las plaquetas que una persona recibe en una transfusión solo duran alrededor de 3 días. Y algunas personas podrían necesitar múltiples transfusiones. Por lo general, estas plaquetas no duran tanto tiempo en las personas que han recibido muchas transfusiones.

Cuidado personal para las personas con trombocitopenia

Estos consejos lo ayudarán a evitar el sangrado:

  • Consulte a su médico antes de beber alcohol o tomar medicamentos nuevos. Estos pueden empeorar los problemas de sangrado.

  • Use un cepillo de dientes extrasuave. Y no se limpie con hilo dental si le sangran las encías.

  • Suénese la nariz con delicadeza usando un pañuelo de papel suave.

  • Tenga cuidado al usar tijeras, cuchillos, agujas u otras herramientas filosas.

  • Tome precauciones para evitar quemaduras mientras cocina.

  • Aféitese con una afeitadora eléctrica.

  • Evite los deportes de contacto y demás actividades en las que pueda lesionarse.

  • Use una lima de uñas con extremos redondeados en lugar de un cortaúñas al arreglarse las uñas de las manos y de los pies.

Recursos relacionados

Hoja informativa: Trombocitopenia (PDF; en inglés)

Problemas de sangrado

Problemas de coagulación