Síntomas de la menopausia en las mujeres

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 01/2019

La capacidad de una mujer de quedar embarazada y tener un hijo termina de manera natural alrededor de los 40 o 50 años. Su cuerpo produce menos y menos hormonas que ayudan a que tenga hijos y sus ovarios dejan de liberar ovocitos. Su ciclo menstrual cambia a lo largo del tiempo. Eventualmente, deja de tener períodos.

Habitualmente la menopausia es un proceso natural. El tiempo hasta que se interrumpen sus períodos puede variar desde unos pocos meses a varios años. Pero algunos tratamientos para el cáncer también pueden causar menopausia, a veces mucho antes de la edad habitual. Si esto ocurre, se dispone de muchos tratamientos diferentes. Incluyen tratamientos hormonales y tratamientos sin hormonas.

Menopausia ocasionada por el tratamiento del cáncer

Los tratamientos que pueden causar menopausia incluyen:

  • Cirugía para extirpar los ovarios

  • Quimioterapia, que puede causar daño a los ovarios

  • Tratamientos hormonales o tratamientos antiestrogénicos, que hacen que los ovarios dejen de producir estrógeno

  • Radioterapia en la zona alrededor de las caderas o la zona pélvica

Pregunte a su equipo de atención médica si el tratamiento de su cáncer puede causar menopausia. Si aún quiere tener hijos, hable con su médico acerca de las maneras de hacerlo, incluso si el tratamiento causa menopausia.

¿Cómo sé si podría pasar por la menopausia?

Los síntomas y signos de la menopausia incluyen:

  • Sofocos, que es cuando súbitamente siente calor y sudoración. Su cara, su tórax y otras áreas pueden sentirse muy calientes. Por lo general desaparecen en unos minutos

  • Sudoración nocturna, que puede hacer que se despierte por la noche mojada por la sudoración

  • Sequedad, comezón, irritación o secreción vaginal

  • Dolor u otros cambios con el sexo

  • Una afección denominada osteoporosis en la cual los huesos se afinan y tienen más probabilidades de romperse

  • Problemas con el control de la vejiga, incluida la necesidad de orinar con frecuencia, tener problemas para retener la orina o pérdidas

  • Infecciones de las vías urinarias

  • Depresión, ansiedad, irritabilidad y cambios en el estado de ánimo

  • Problemas con el sueño

Tiene más probabilidades de tener sofocos y sequedad vaginal por la quimioterapia, tamoxifeno y fármacos denominados inhibidores de la aromatasa. Entre estos fármacos se incluyen el anastrozol (Arimidex), el exemestano (Aromasin) y el letrozol (Femara).

Cómo hacer frente a la menopausia ocasionada por el tratamiento del cáncer

Hable con su equipo de atención médica si piensa que tiene síntomas relacionados con la menopausia. Ellos pueden analizar las opciones para manejar sus síntomas.

Muchos síntomas de la menopausia desaparecen después de que se interrumpen sus períodos. Pero muchas mujeres tienen síntomas por varios años o más. Aproximadamente 1 de cada 3 mujeres tienen síntomas de menopausia durante 10 años o más. Pero usted no necesita vivir con síntomas que la molesten. Los cambios en el estilo de vida y el tratamiento pueden ayudar, así que informe a su médico si tiene inquietudes o si nota síntomas nuevos. También puede hablar con su médico para mujeres, que se denomina “ginecólogo” o un “OB/GIN” o un médico que se especialice en la atención de mujeres en la menopausia o con cáncer.

He aquí algunas maneras para hacer frente a los síntomas específicos de la menopausia.

Cómo sobrellevar los sofocos

Lo siguiente la puede ayudar a sobrellevar los sofocos. Hable con su equipo de atención médica acerca de las mejores opciones para usted.

  • Hipnosis o terapia conductual cognitiva

  • Pérdida de peso

  • Actividades mentales como la meditación

Cómo sobrellevar los huesos finos

  • Haga ejercicios donde soporta su propio peso corporal, como caminar durante 20 a 30 minutos por día. Pregunte a su médico acerca de otros ejercicios.

  • Mantenga un peso saludable.

  • Su médico puede decirle si necesita tomar calcio, vitamina D o ambos. Es posible que se le haga un análisis de sangre para controlar los niveles en su sangre. 

  • Su médico podría pedirle que se haga un tipo de radiografía denominado prueba de densidad ósea. Esta prueba mide cuán gruesos son sus huesos en lugares específicos, habitualmente sus caderas y columna vertebral. Si tiene osteoporosis o tiene probabilidades de tenerla, es posible que necesite tomar medicamentos para ayudar a fortalecer sus huesos.


Cómo sobrellevar los cambios vaginales y de la vejiga

Su vagina podría volverse más fina, más seca y más sensible durante la menopausia. Esto puede ocurrir ya sea que la menopausia se debe al tratamiento del cáncer o a que está envejeciendo.

El sexo podría doler porque tiene poca o ninguna humedad natural. También podría tener picazón o irritación y podría resultarle difícil retener orina.

Hable con el médico sobre todas sus opciones de tratamiento. Pueden incluir colocar humectantes o lubricantes en la vagina. Otros tratamientos vaginales incluyen:

  • Crema con estrógenos

  • Un pequeño anillo, píldora o cápsula de gel que contiene estrógeno

  • Una hormona denominada dehidroepiandrosterona (DHEA)

También podría tratar un medicamento denominado ospemifeno (Osphena) que toma por boca. Informe a su médico si esta opción no funciona bien. Es posible que deba probar varios antes de encontrar el tratamiento o la combinación de tratamientos justos.

Su médico del cáncer puede trabajar con su OB/GIN para ayudar a encontrar la mejor opción. Algunos cánceres, como el cáncer de mama positivo para el receptor de estrógenos, son afectados por las hormonas. Esto significa que algunos tratamientos son más seguros que otros para usted.

Medicamentos sin hormonas

Los medicamentos sin hormonas pueden ayudar a reducir algunos síntomas de la menopausia, incluidos los sofocos y los cambios en el estado de ánimo. Estos medicamentos incluyen algunos que ayudan con la depresión y la ansiedad, como fluoxetina (Prozac), venlafaxina (Effexor) y otros. Gabapentina (Gralise, Neurontin) puede ayudar con los sofocos y los problemas del sueño.  Su médico podría recetar estos medicamentos si no puede tomar hormonas de manera segura o prefiere no tomarlas.

Tratamientos hormonales

Su médico puede recetar estrógeno en forma de una píldora, parche, spray o gel o como un anillo pequeño que lleva dentro de la vagina. Estos tratamientos pueden ayudar a que sobrelleve los síntomas causados por los niveles bajos de estrógeno natural. Por ejemplo, pueden aliviar los sofocos y ayudar con el adelgazamiento de los huesos o la osteoporosis.  Muchos tratamientos aprobados por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration) de los EE. UU. funcionan de la misma manera que el estrógeno que producía su cuerpo.

Los médicos denominan a estos tratamientos terapia hormonal menopáusica o THM. También se los conoce como terapia de reemplazo hormonal o TRH. Pero los médicos ya no recomiendan la terapia hormonal para la mayoría de las mujeres porque puede aumentar el riesgo de que presente determinadas afecciones. Así que su médico probablemente le recetará solo lo suficiente para ayudarla con sus síntomas. Si todavía tiene su útero, su tratamiento debe incluir una hormona denominada progesterona junto con el estrógeno. Esto impide que el revestimiento del útero crezca demasiado.

Los riesgos y los beneficios de la terapia hormonal difieren para cada persona. Pregunte a su médico si la terapia hormonal es adecuada para usted o si el tratamiento para los síntomas específicos de la menopausia puede ayudar. Hablar con su médico del cáncer y con su OB/GIN puede ayudarla a encontrar las mejores opciones para el tratamiento de los síntomas y las molestias de la menopausia.

Recursos relacionados

Efectos secundarios a largo plazo del tratamiento del cáncer

Sexualidad y tratamiento contra el cáncer: mujeres

Más información

Sociedad Norteamericana de Menopausia (North American Menopause Society)

Instituto Nacional sobre el Envejecimiento (National Institute on Aging): ¿Qué es la menopausia?