Salud dental y bucal

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 05/2017

Escuche el podcast de Cancer.Net en inglés: salud dental durante el tratamiento contra el cáncer, adaptado de este contenido.

Muchos tratamientos contra el cáncer tienen efectos secundarios que afectan la boca, los dientes y las glándulas salivales de un paciente. Estos efectos secundarios pueden hacer que sea difícil comer, hablar, masticar o tragar. Afortunadamente, con una buena atención, usted y su médico pueden reducir el riesgo de estos efectos secundarios y manejarlos si se producen.

Además de su dentista general, existen muchos otros tipos de profesionales de la salud dental que pueden ayudarlo con la atención bucal antes, durante y después de su tratamiento contra el cáncer:

  • Los oncólogos bucales se especializan en el manejo de la salud dental y bucal de las personas con cáncer.

  • Los cirujanos bucales realizan cirugías de la boca y la mandíbula.

  • Los periodoncistas diagnostican y tratan las enfermedades de las encías.

  • Los protesistas maxilofaciales reemplazan los dientes u otras estructuras en la boca y la mandíbula.

Tipos de efectos secundarios dentales y bucales

Los síntomas o efectos secundarios de la boca causados por el cáncer o el tratamiento contra el cáncer pueden incluir los siguientes:

  • Sequedad en la boca

  • Saliva espesa

  • Cambios en el gusto

  • Llagas en la boca

  • Caries

  • Dificultad para tragar

  • Dificultad para masticar o para abrir la boca

  • Infección

  • Enfermedad ósea

  • Inflamación o dolor en el recubrimiento de la boca y la lengua

Muchos de estos efectos secundarios desaparecen poco tiempo después de que finalice el tratamiento. Algunos podrían ser duraderos o permanentes. Obtenga más información sobre estos efectos secundarios.

Causas de los efectos secundarios dentales o bucales

No todos los tratamientos contra el cáncer afectan la boca, los dientes y la mandíbula. No obstante, los siguientes tratamientos podrían causar efectos secundarios dentales y bucales específicos. Para conocer más sobre su riesgo de experimentar estos efectos secundarios, hable con un miembro de su equipo de atención médica.

  • Radioterapia en la cabeza y el cuello.Los efectos secundarios de la radioterapia en la cabeza y el cuello pueden ser temporales o persistir durante varios años después del tratamiento. Pueden incluir los siguientes:

    • Sequedad en la boca

    • Disminución de la saliva

    • Saliva espesa

    • Infección

    • Aumento del riesgo de caries

    • Pérdida del gusto

    • Llagas en la boca

    • Enfermedad ósea

    • Rigidez en la mandíbula

    Es probable que la radioterapia cambie la cantidad y la consistencia de su saliva. Esto aumenta el riesgo de tener caries. Para prevenir las caries, es probable que su dentista le recomiende mantener una muy buena higiene bucal y tratamientos con flúor especiales durante la radioterapia. Este tratamiento, junto con una dieta baja en azúcar, puede ayudarlo a proteger sus dientes. Su médico o dentista también puede recomendarle ejercicios para prevenir la rigidez de la mandíbula.

    Obtenga más información sobre los efectos secundarios de la radioterapia.

  • Quimioterapia.Normalmente, los efectos secundarios dentales y bucales de la quimioterapia desaparecen poco después de finalizar el tratamiento. Incluyen los siguientes:

    • Llagas en la boca

    • Dolor en la boca y las encías

    • Descamación o ardor en la lengua

    • Infección

    • Cambios en el gusto

    • Disminución temporal de la capacidad del cuerpo para producir células que combaten infecciones

    Obtenga más información sobre los efectos secundarios de la quimioterapia

  • Trasplante de médula ósea/células madre. La quimioterapia en dosis altas que normalmente se administra antes de un trasplante de médula ósea/células madre puede causar efectos secundarios dentales y bucales. Estos son similares a los descritos bajo “quimioterapia”, más arriba.

    Las llagas en la boca son un efecto secundario frecuente de la quimioterapia de dosis altas usada para tratar la leucemia, el linfoma o el mieloma múltiple. Los pacientes reciben esta quimioterapia de dosis altas antes de un trasplante de células madre. La Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) de los EE. UU. aprobó el uso del fármaco palifermina (Kepivance) para prevenir la formación de llagas en la boca relacionadas con el tratamiento. Los pacientes reciben palifermina a través de un tubo intravenoso (i.v.) que se coloca en una vena antes del trasplante.

    Es posible que también desarrolle un efecto secundario llamado enfermedad de injerto contra huésped. Esta enfermedad puede causar lo siguiente:

  • Sequedad en la boca

  • Disminución de la saliva

  • Llagas en la boca

  • Sensibilidad a los alimentos picantes o ácidos

  • Dificultad para tragar

  • Aumento del riesgo de caries

    Obtenga más información sobre los efectos secundarios del trasplante de células madre (en inglés).

  • Fármacos modificadores de huesos. Los medicamentos como los bifosfonatos y otros fármacos más nuevos a veces se usan para reducir la propagación de las células cancerosas en el hueso. Un efecto secundario poco frecuente pero grave de estos medicamentos es la osteonecrosis de la mandíbula (osteonecrosis of the jaw, ONJ). La ONJ produce el debilitamiento y la pérdida de hueso en la mandíbula. Esto puede ocasionar dolor, hinchazón e infección de la mandíbula, dientes flojos y huesos expuestos. Para ayudar a prevenir la ONJ, visite a un dentista antes de comenzar el tratamiento para asegurarse de que su boca se encuentre saludable. Obtenga más información sobre los fármacos modificadores de huesos para el cáncer de mama y los bifosfonatos para el mieloma múltiple (en inglés).

  • Nuevos tipos de terapia farmacológica. Constantemente, se están desarrollando nuevos y efectivos medicamentos para tratar el cáncer. Algunos, llamados terapias dirigidas, tienen como objetivo pasos específicos en el desarrollo del cáncer. Las terapias dirigidas también tienen efectos secundarios, y algunos de estos pueden afectar la boca. Por ejemplo, los fármacos llamados inhibidores de mTOR pueden ocasionar aftas, un tipo de llaga en la boca. Las aftas pueden tratarse con determinados geles o enjuagues recetados por el equipo de atención médica.

  • Otros medicamentos. Otros medicamentos que ayudan a manejar los síntomas y los efectos secundarios del cáncer también pueden ocasionar efectos secundarios dentales y bucales. Por ejemplo, los medicamentos para el dolor pueden ocasionar sequedad en la boca. Y algunos enjuagues bucales que se usan para tratar las infecciones pueden decolorar los dientes.

Cómo prevenir los efectos secundarios dentales o bucales

Los pacientes con buena salud dental antes del tratamiento tienen un riesgo menor de padecer estas afecciones. Por consiguiente, es importante ver a un dentista al menos 4 semanas antes de comenzar el tratamiento contra el cáncer.

Durante estas visitas, su dentista o especialista de salud bucal pueden hacer los siguiente:

  • Tratar los dientes con caries, rotos o infectados, y cualquier otra infección dental.

  • Asegurarse de que sus dentaduras postizas se adapten bien y que no le irriten la boca.

  • Quitarle los frenos para que no le irriten las mejillas ni la lengua.

Pídale a su dentista que comparta detalles sobre su salud bucal con el médico que atiende el cáncer. De esta forma, ambos médicos podrán trabajar en conjunto para planificar su atención.

Normalmente, debería dejar pasar al menos 2 semanas entre la cirugía dental y el tratamiento contra el cáncer para permitir que la herida se cure. También debería hablar con su dentista o con otro miembro de su equipo de atención médica sobre qué problemas bucales debería informar al dentista de inmediato. Si ya comenzó con su tratamiento contra el cáncer y no vio a un dentista, hágalo lo más pronto posible.

La comunicación frecuente con el equipo de atención médica es importante para prevenir efectos secundarios dentales y bucales. Durante el tratamiento, los siguientes consejos podrían ayudar a mejorar su salud bucal y prevenir efectos secundarios:

  • Cepíllese suavemente los dientes 2 veces por día y use hilo dental regularmente. Remoje un cepillo de dientes extrasuave en agua tibia para ablandar la cerda antes de cepillarse. Intente usar un cepillo de dientes suave para niños si el cepillo que usa habitualmente es demasiado grande o incómodo. Su médico podría darle indicaciones especiales para reducir el riesgo de sangrado e infección. Además, pregúntele a su dentista si debería usar un gel o un enjuague con flúor.

  • Evite el alcohol y texturas y sabores extremos en su dieta. Coma alimentos blandos y templados. Los alimentos extremadamente calientes, fríos, picantes, ácidos o crujientes pueden irritarle la boca. Controle su consumo de azúcar. Las bacterias de la boca utilizan el azúcar para vivir, y este proceso produce el ácido que ocasiona las caries.

  • Promueva una buena salud ósea. Consumir suficiente vitamina D y calcio todos los días ayuda a mantener su mandíbula y sus dientes fuertes y sanos. Los lácteos son buenas fuentes de calcio y, si son fortificados, de vitamina D. Otras opciones alimentarias pueden incluir jugos de frutas y cereales fortificados. Hable con su equipo de atención médica antes de tomar suplementos.

Cómo manejar y tratar efectos secundarios dentales o bucales

Si experimenta algún efecto secundario dental o bucal durante el tratamiento, informe al equipo de atención médica de inmediato. El alivio de los efectos secundarios es un aspecto importante de la atención y el tratamiento contra el cáncer. Esto se denomina cuidados paliativos o atención médica de apoyo.

El tratamiento específico que el médico le recomiende dependerá de sus síntomas. Existen varios tratamientos frecuentes para los efectos secundarios dentales y bucales:

  • Los enjuagues bucales que contienen sal y bicarbonato pueden ayudar a tratar las llagas en la boca. Sin embargo, si toma medicamentos para la presión arterial alta, es posible que deba evitar los enjuagues bucales con sal. También existe una variedad de enjuagues recetados que pueden aliviar las llagas.

  • Los medicamentos para el dolor, incluidos los narcóticos, también se pueden usar para tratar el dolor ocasionado por las llagas en la boca. Los medicamentos se pueden colocar directamente sobre la llaga, se pueden tomar por boca o administrar de forma intravenosa (i.v.).

  • Los antibióticos, los fármacos antivirales y/o los fármacos antimicóticos se usan para tratar infecciones.

  • Beber agua y bebidas sin azúcar puede ayudar a manejar la sequedad de la boca. Chupar trozos de hielo también puede ayudar. Evite cosas que le secarán la boca, como gaseosas, jugos de frutas, cigarrillos, tabaco de mascar y alcohol.

  • Los medicamentos que producen saliva podrían ayudar a algunas personas a prevenir o minimizar la sequedad de boca. Los geles bucales tópicos u otros medicamentos podrían ayudar con la sequedad de boca ocasionada por la radioterapia de cabeza y cuello.

Recursos relacionados

Hoja informativa: Salud dental y bucal (PDF; en inglés)

Temor a los efectos secundarios relacionados con el tratamiento (en inglés)

Más información

Instituto Nacional de Investigación Dental y Craneofacial: tratamiento contra el cáncer y salud bucal