Riesgos para la salud de los cigarrillos electrónicos, el tabaco sin humo y las pipas de agua

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 07/2017

Fumar cigarrillos está disminuyendo lentamente en Estados Unidos. Pero muchas alternativas están ganando popularidad.

Los productos alternativos que suministran tabaco y nicotina son:

  • Cigarrillos electrónicos

  • Tabaco sin humo

  • Pipas de agua

Estos vienen en diversas formas, tamaños y sabores. A menudo se comercializan como relativamente seguros. Sin embargo, los productos de tabaco alternativos contienen sustancias químicas y toxinas potencialmente nocivas. Estas pueden provocar problemas graves de salud, entre ellos cáncer. Debido a estos riesgos, la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) de Estados Unidos comenzó a regular estos productos en el año 2016.

Si fuma o usa estos productos, hable con su médico. Averigüe maneras de dejar el hábito.

Cigarrillos electrónicos

Los cigarrillos electrónicos también se conocen como cigarrillos de vapor. Son dispositivos que funcionan con baterías. Algunos cigarrillos electrónicos están diseñados para que tengan el mismo aspecto que los cigarrillos tradicionales. Otros dispositivos, como los sistemas de tanque, no se ven como cigarrillos. Los cigarrillos electrónicos no queman tabaco. En lugar de eso, tienen cartuchos llenos de nicotina y otras sustancias químicas. Las sustancias químicas líquidas se convierten en vapor o humo que la persona inhala.

Los cigarrillos electrónicos pueden contener sustancias nocivas. Pero los tipos o las concentraciones de las sustancias químicas a las que una persona está expuesta pueden variar según la marca, el tipo de dispositivo y cómo se usa.

Los cigarrillos electrónicos recién comenzaron a conseguirse en Estados Unidos a partir de 2006. Como consecuencia, la investigación sobre sus riesgos para la salud es limitada.

Es importante mencionar que la FDA no ha aprobado los cigarrillos electrónicos como un método para dejar de fumar. Los médicos y la FDA recomiendan métodos basados en la evidencia para dejar de fumar. Obtenga más información acerca de las opciones disponibles para dejar de fumar.

Tabaco sin humo

Los productos de tabaco sin humo contienen tabaco o mezclas de tabaco. Tienen muchos nombres. Y entran en diversas categorías.

Tabaco de mascar. Esto es tabaco en las siguientes formas:

  • hojas sueltas;

  • hojas prensadas juntas, normalmente llamado tapón;

  • hojas trenzadas juntas en forma de soga, normalmente llamado rollo.

El tabaco de mascar se coloca entre la mejilla y la encía. Por lo general, la persona escupe los jugos del tabaco. Pero quienes lo usan durante mucho tiempo pueden tragar algunos de los jugos.

Rapé. Se trata de tabaco finamente molido. Viene en forma seca o húmeda. A veces viene empaquetado en bolsitas listas para usar. Las personas por lo general inhalan o tragan el rapé seco. En cambio, el rapé húmedo se coloca entre la encía y el labio o la mejilla. Luego se absorbe lentamente.

Snus. Este es un producto de tabaco que se originó en Suecia. Normalmente, el polvo de tabaco húmedo viene empaquetado en una bolsita. Las personas la colocan dentro de la mejilla para que se absorba. La bolsita no está hecha para tragarse. Se debe desechar después de su uso.

Las tabacaleras a menudo venden snus a las personas que fuman cigarrillos porque está permitido en áreas libres de humo.

A los defensores de la salud pública les preocupa que el snus obstaculice los esfuerzos por reducir el uso de tabaco. Actualmente, hay leyes que prohíben fumar en ciertos lugares públicos. Pero la opción de usar snus puede promover el uso continuo de tabaco.

Tabaco soluble. Se trata de tabaco en polvo que está comprimido. Se parece a un pequeño caramelo duro que se disuelve en la boca.

Peligros de los productos de tabaco sin humo

El uso prolongado de productos de tabaco sin humo contribuye a problemas graves de salud, como cáncer y enfermedades cardíacas. Algunos productos de tabaco sin humo contienen de 3 a 4 veces más nicotina que los cigarrillos. Y estos productos contienen sustancias que aumentan el riesgo de cáncer oral y orofaríngeo.

Mascar tabaco puede provocar manchas blancas, llamadas leucoplaquia. Aparecen en las encías, la lengua o las paredes de la boca. Muchas de estas no son cancerosas, pero algunas muestran signos tempranos de cáncer. El cáncer oral a menudo se produce cerca de las manchas de leucoplaquia.

Los productos de tabaco sin humo también provocan problemas dentales y contribuyen a la enfermedad gingival y caries.

Muchas personas aseguran que estos productos son menos nocivos que fumar y que pueden ayudar a dejar de fumar. Pero estas alternativas no son métodos basados en la evidencia para dejar de fumar y no cuentan con el respaldo de la FDA.

Pipas de agua

Otra producto de tabaco alternativo popular es la pipa de agua. Las pipas de agua también se denominan narguiles, entre otros nombres. Personas de todo el mundo las han fumado durante siglos, especialmente en Medio Oriente, Asia y África.

Las pipas de agua contemporáneas se componen de cuatro partes principales:

  • un pequeño recipiente en la parte superior de la pipa de agua. Este contiene una mezcla de tabaco en hebras y edulcorante;

  • una base ancha para contener el agua;

  • un tubo que conecta el recipiente con la base;

  • una manguera de caucho conectada a una boquilla a través de la cual se extrae el humo.

Se venden pequeños paquetes de mezcla de tabaco de diversos sabores. Las personas pueden fumar pipas de agua en forma solitaria. Sin embargo, las pipas de agua a menudo se usan en entornos sociales. Con frecuencia muchas personas comparten la misma boquilla.

En Estados Unidos, las pipas de agua son especialmente populares entre estudiantes universitarios y personas jóvenes. Presuposiciones sin fundamento acerca de su relativa seguridad promueven la moda. Las personas piensan que el agua puede “filtrar” el humo del tabaco y hacerlo menos nocivo. Pero no existen pruebas de esto.

Posibles riesgos relacionados con las pipas de agua:

Exposición a las mismas toxinas que los cigarrillos, pero en cantidades mayores. El humo de la pipa de agua contiene niveles altos de muchos de los compuestos tóxicos presentes en los cigarrillos. Estos incluyen monóxido de carbono, metales pesados y sustancias químicas relacionadas con el cáncer.

Cánceres relacionados con las toxinas y las sustancias químicas:

  • cáncer de pulmón

  • cáncer de estómago

  • cáncer de vejiga

  • cáncer de esófago

Otras afecciones relacionadas con las toxinas y las sustancias químicas:

  • cardiopatía;

  • enfermedades respiratorias como enfisema, que provoca dificultad para respirar.

Normalmente, las sesiones para fumar pipa de agua duran hasta una hora. Esto expone a la gente a un mayor nivel de toxinas que los cigarrillos.

Posibilidad de contagiar una enfermedad infecciosa. Compartir una pipa de agua con otras personas aumenta el riesgo de transmitir enfermedades y virus. Especialmente si las boquillas no se limpian adecuadamente.

Adicción a la nicotina. El tabaco de las pipas de agua y los cigarrillos contiene niveles similares de nicotina. Y la nicotina es sumamente adictiva.

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