Recomendaciones sobre nutrición durante y después del tratamiento

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 06/2019

Las personas con cáncer deben mantener un peso corporal saludable y consumir alimentos nutritivos. A veces, los efectos secundarios del tratamiento contra el cáncer pueden generar menos apetito y pérdida de peso en una persona. La pérdida de peso sin quererlo puede causar debilidad y malnutrición. Por otro lado, algunos tratamientos contra el cáncer pueden causar aumento de peso.

Pautas nutricionales durante el tratamiento contra el cáncer

A continuación se ofrecen recomendaciones generales sobre nutrición para las personas que reciben tratamiento contra el cáncer:

  • Mantenga un peso saludable. Para muchas personas, esto significa evitar la pérdida de peso mediante la ingesta de calorías suficientes todos los días. En las personas obesas, esto puede significar bajar de peso. Pregunte a su equipo de atención médica si usted debe intentar perder peso durante el tratamiento. Puede ser mejor esperar hasta después del tratamiento, para que tenga toda la nutrición que necesita para permanecer fuerte. Si efectivamente trata de perder peso durante el tratamiento, esto debe ser moderado, lo que significa solo alrededor de una libra por semana.

  • Obtenga nutrientes esenciales. Estos nutrientes incluyen proteínas, grasas y carbohidratos.

  • Sea lo más activo posible. Por ejemplo, haga una caminata diaria. Si permanece sentado o duerme demasiado, puede perder masa muscular y aumentar la grasa corporal, incluso si no aumenta de peso.

Formas de obtener nutrientes esenciales y mantener un peso saludable

El asesoramiento nutricional puede ayudar a las personas con cáncer a incorporar nutrientes esenciales, como proteínas, vitaminas y minerales. También puede ayudarlas a mantener un peso corporal saludable.

Para recibir asesoramiento nutricional, es importante que consulte a un profesional calificado. Es decir, un dietista titulado (registered dietitian, RD) o un nutricionista titulado (registered dietitian nutritionist, RDN). Pídale a su equipo de atención médica que lo ayude a encontrar uno de estos profesionales. También puede encontrar un dietista (en inglés) a través de la Academia de Nutrición y Dietética.

Los dietistas y otros expertos en nutrición pueden ayudarlo a crear una dieta que satisfaga sus necesidades nutricionales específicas. Sus recomendaciones pueden incluir lo siguiente:

  • vitaminas o minerales que usted no esté recibiendo en cantidad suficiente

  • suplementos nutricionales líquidos y refrigerios para ayudar a alcanzar su objetivo

  • sondas de alimentación o apoyo nutricional adecuado para su cuerpo

Efectos secundarios y nutrición

El tratamiento contra el cáncer a menudo causa efectos secundarios, tales como diarrea, náuseas, llagas bucales y cambios en el gusto. Estos efectos secundarios pueden hacer que sea difícil comer o beber. Siga estos consejos para lograr la nutrición que necesita:

  • Si no le gusta el sabor del agua, tome más líquido a través de alimentos y otras bebidas. Por ejemplo, tome sopa o coma sandía y beba té, leche o sustitutos de la leche. Una bebida deportiva es otra opción. Hay algunas sin azúcar disponibles para las personas que controlan su nivel de glucosa en sangre. También puede saborizar su agua agregándole un poco de jugo de fruta.

  • Si los alimentos le resultan insípidos, intente condimentarlos con especias sabrosas. Por ejemplo, pruebe usar limón, ajo, pimienta de cayena, eneldo y romero. Si tiene dolor en la boca, es posible que deba elegir alimentos que no sean ácidos ni picantes hasta que la boca se cure.

  • Ingiera 6 comidas pequeñas durante el día en lugar de 3 comidas abundantes. Asegúrese de alcanzar su objetivo calórico con estas comidas pequeñas.

  • Si la carne ya no le gusta, consuma proteínas de otros alimentos. Por ejemplo, pruebe consumir pescado, huevos, queso, frijoles, nueces, mantequillas de frutos secos, tofu o licuados o batidos proteicos.

  • Si siente un sabor metálico en la boca, coma caramelos de menta, mastique chicle o pruebe cítricos frescos. Use utensilios de plástico y cocine en ollas y cacerolas que no sean de metal. Además, pruebe cepillarse los dientes o enjuagarse la boca antes de las comidas.

  • Si tiene llagas bucales o infección de encías, use una licuadora o una procesadora de alimentos para triturar las verduras y las carnes. Para suavizar y obtener más calorías, agregue mantequilla, salsas suaves, jugo de carne o crema. Pruebe preparar jugos o batidos porque el líquido adicional puede ayudar a aliviar una llaga en la boca.

Algunos efectos secundarios con frecuencia se tratan con medicamentos. Si sus efectos secundarios afectan su hidratación y nutrición, hable con su equipo de atención médica.

Uso de suplementos nutricionales

Los suplementos nutricionales en dosis bajas, como las multivitaminas, pueden ser útiles para las personas con cáncer que no pueden recibir todos los nutrientes a través de los alimentos. Las multivitaminas son productos nutricionales que pueden contener la mayoría de las vitaminas, minerales y oligoelementos que se necesitan a diario. También pueden incluir algunos minerales, como calcio, magnesio o hierro. Generalmente se ingieren por vía oral en forma de pastillas, cápsulas, comprimidos, líquido o polvo. Consumir altas dosis de algunos suplementos nutricionales puede ser perjudicial. Se desconoce si algunos de estos podrían afectar su tratamiento; por lo tanto, hable con su médico antes de tomar cualquier suplemento.

Haga a su equipo de atención médica las siguientes preguntas acerca de los suplementos nutricionales:

  • ¿Cuáles son los beneficios de tomar este suplemento nutricional?

  • ¿Cuáles son los posibles efectos secundarios?

  • ¿Hay riesgos por su consumo?

  • ¿Pueden los suplementos nutricionales interferir en mi tratamiento contra el cáncer?

  • ¿Cuánto debo tomar y durante cuánto tiempo?

  • ¿Dónde puedo obtener más información sobre suplementos nutricionales?

Obtenga más información en inglés sobre productos nutricionales y a base de hierbas.

Seguridad de los alimentos

Las personas que reciben un tratamiento contra el cáncer deben prestar atención a la seguridad de los alimentos. Algunos tratamientos pueden debilitar el sistema inmunitario y esto puede aumentar el riesgo de una infección. Una infección alimentaria se produce cuando bacterias, virus u hongos perjudiciales contaminan los alimentos y lo enferman. A continuación, se ofrecen algunos consejos básicos de seguridad de los alimentos para reducir el riesgo de contraer una infección:

  • Lávese las manos antes de manipular y preparar alimentos y mientras lo hace.

  • Lave bien las frutas y verduras antes de consumirlas.

  • Manipule y conserve los alimentos en forma segura. Por ejemplo:

    • Use tablas de cortar diferentes para la carne y las verduras

    • Almacene la carne y el pescado en los estantes inferiores del refrigerador

    • No descongele los alimentos en la mesada ni debajo de agua caliente

    • Refrigere los alimentos inmediatamente después de que todos se hayan servido

  • Consuma alimentos completamente cocidos. Por ejemplo, no coma huevos que no estén cocidos hasta un punto sólido, ni coma pescado, ostras o mariscos crudos.

  • No coma ni beba alimentos sin pasteurizar. Esto incluye bebidas, como sidra sin pasteurizar, leche cruda y jugos de fruta, y alimentos, como queso hecho con leche sin pasteurizar.

  • Asegúrese de que los alimentos que compre no estén vencidos y siga las instrucciones sobre el almacenamiento adecuado.

Obtenga más información sobre la seguridad de los alimentos durante y después del tratamiento contra el cáncer.

Dieta y nutrición después del tratamiento

La mayoría de las recomendaciones nutricionales incluyen una dieta rica en frutas, verduras y cereales integrales. El efecto de factores nutricionales específicos en las tasas de supervivencia del cáncer aún no se comprende con claridad. Sin embargo, es importante que las personas que sobreviven a un cáncer lleven una dieta saludable, debido a que pueden tener mayor riesgo de desarrollar otras afecciones médicas, como una enfermedad cardíaca, diabetes tipo 2 y debilitamiento de los huesos.

Para disminuir el riesgo de contraer otras enfermedades, los médicos en general recomiendan a los sobrevivientes de cáncer que sigan recomendaciones generales de buena salud. Estas incluyen las siguientes:

  • Comer una dieta rica en nutrientes y a base de vegetales

  • Dejar de fumar

  • Mantener un peso saludable

  • Minimizar el consumo de alcohol

  • Permanecer físicamente activos

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El cáncer y la ansiedad alimentaria: ¿Qué saber y qué hacer? (en inglés)

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Más información

Fight Bac: Las cuatro prácticas fundamentales (en inglés)

Foodsafety.gov

Instituto Nacional del Cáncer: La nutrición en la atención oncológica y Consejos alimentarios: Antes, durante y después del tratamiento