Cáncer colorrectal: Últimas investigaciones

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 11/2018

EN ESTA PÁGINA: leerá acerca de la investigación científica que se está realizando actualmente para obtener más información sobre el cáncer colorrectal y cómo tratarlo. Use el menú para ver otras páginas.

Los médicos están trabajando para aprender más sobre el cáncer colorrectal, los métodos para prevenirlo, la mejor manera de tratarlo y la forma de brindar la mejor atención a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para los pacientes mediante los ensayos clínicos. Hable siempre con su médico sobre las opciones de diagnóstico y tratamiento más adecuadas para su caso.

  • Métodos avanzados de detección. Los investigadores están desarrollando pruebas para analizar muestras de materia fecal destinadas a detectar cambios genéticos asociados con el cáncer colorrectal. Si se detectan y extraen pólipos o si se identifica el cáncer en su inicio, los médicos tienen más probabilidades de curar la enfermedad.

  • Pruebas para predecir el riesgo de recurrencia del cáncer. Diversos genes tienen funciones importantes en el crecimiento y la diseminación de tumores. Los análisis para identificar dichos genes pueden ayudar a los médicos y a los pacientes a decidir si debe administrarse quimioterapia después del tratamiento. Los investigadores esperan que estas pruebas ayuden a las personas con riesgo más bajo de recurrencia a evitar los efectos secundarios del tratamiento adicional.

  • Inmunoterapia. En los últimos años, los investigadores han descubierto una clase de fármacos que actúan en el modo en que las células tumorales evitan el sistema inmunitario. Estos fármacos se denominan inhibidores de puntos de control. Las últimas investigaciones han demostrado que ciertos inhibidores de puntos de control, llamados inhibidores de PD-1 o PD-L1, pueden ser efectivos contra un tipo de cáncer colorrectal metastásico con niveles elevados de microsatélites (MSI-H). Existen ensayos clínicos que buscan combinar inhibidores de puntos de control con otros fármacos o tratamientos dirigidos al cáncer para saber si pueden ser útiles en tumores que no son MSI-H.

  • Mutaciones BRAF. Las mutaciones BRAF ocurren en alrededor el 10 % de los casos de cáncer colorrectal. Para los cánceres que hacen metástasis, existen ensayos que evalúan terapias dirigidas a tumores con mutaciones BRAF. Estudios iniciales han encontrado cierta combinación de estrategias de terapias que podrían funcionar en tumores con mutaciones BRAF, y aún se están desarrollando estudios de investigación.

  • Nuevos fármacos. Actualmente, se evalúan muchos medicamentos nuevos para el tratamiento del cáncer colorrectal, incluidos el cáncer de colon y el cáncer de recto en etapa avanzada. Se estudian nuevos tipos de quimioterapia y terapia dirigida. La mayoría se encuentra disponible únicamente a través de ensayos clínicos.

  • Cuidados paliativos. Se están realizando ensayos clínicos con el objetivo de encontrar mejores formas de reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales para el cáncer colorrectal, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

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