Cáncer colorrectal: Estadísticas

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: encontrará información acerca de la cantidad de personas a las que se les diagnostica cáncer colorrectal cada año. También leerá información general sobre la sobrevivencia a la enfermedad. Recuerde que las tasas de sobrevivencia dependen de varios factores. Use el menú para ver otras páginas.

El cáncer colorrectal es el tercer tipo más frecuente de cáncer que se diagnostica cada año en los hombres y las mujeres en los Estados Unidos, sin incluir el cáncer de piel.

Se estima que este año se diagnosticará cáncer colorrectal a 145,600 adultos en los Estados Unidos. Estas cifras incluyen 101,420 nuevos casos de cáncer de colon (51,690 hombres y 49,730 mujeres) y 44,180 nuevos casos de cáncer de recto (26,810 hombres y 17,370 mujeres). El cáncer colorrectal afecta principalmente a adultos mayores, aunque hay un aumento de la incidencia en personas más jóvenes (consulte la sección Factores de riesgo y prevención).

Se estima que se producirán 51,020 muertes (27,640 hombres y 23,380 mujeres) a causa del cáncer colorrectal este año. El cáncer colorrectal es la segunda causa de muerte por cáncer en hombres y mujeres de Estados Unidos. Es la tercera causa principal de muerte en hombres y también en mujeres.

Cuando el cáncer colorrectal se detecta precozmente, con frecuencia puede curarse. La tasa de muerte de este tipo de cáncer en 2016 fue menos de la mitad de la que fue en 1970. Esto se debe a mejoras en el tratamiento y a una mayor detección, lo que permite observar cambios colorrectales antes de que se vuelvan cancerosos y se conviertan en un cáncer en estadio temprano. Actualmente, existen aproximadamente 1 millón de sobrevivientes de cáncer colorrectal en los Estados Unidos.

En general, la tasa de sobrevivencia a 5 años indica el porcentaje de personas que vive al menos 5 años una vez detectado el cáncer. El término “porcentaje” significa cuántas personas de cada 100. La tasa de sobrevivencia a 5 años para las personas con cáncer colorrectal es del 65 %. Sin embargo, las tasas de sobrevivencia del cáncer colorrectal pueden variar según diversos factores, especialmente el estadio.

La tasa de sobrevivencia a 5 años de personas con estadio localizado de cáncer colorrectal es del 90 %. Alrededor del 39 % de los pacientes reciben el diagnóstico en este estadio temprano. Si el cáncer se ha diseminado hacia los tejidos o los órganos circundantes o los ganglios linfáticos regionales, la tasa de sobrevivencia a 5 años es del 71 %. Si el cáncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo, la tasa de sobrevivencia a 5 años es del 14 %. Sin embargo, en los pacientes que tienen solo 1 tumor o algunos tumores que se han diseminado desde el colon o el recto hacia los pulmones o el hígado, la extirpación quirúrgica de estos tumores puede eliminar el cáncer, lo cual mejora considerablemente la tasa de sobrevivencia a 5 años para estos pacientes.

Las tasas de sobrevivencia también están disponibles para el cáncer de colon y el cáncer de recto por separado. Para el cáncer de colon, la tasa de sobrevivencia general a 5 años es del 64 %. Si el cáncer se diagnostica en un estadio localizado, la tasa de sobrevivencia es del 90 %. Si el cáncer se ha diseminado hacia los tejidos o los órganos circundantes o los ganglios linfáticos regionales, la tasa de sobrevivencia a 5 años es del 71 %. Si el cáncer de colon se ha diseminado a partes distantes del cuerpo, la tasa de sobrevivencia a 5 años es del 14 %.

Para el cáncer de recto, la tasa de sobrevivencia general a 5 años es del 67 %. Si el cáncer se diagnostica en un estadio localizado, la tasa de sobrevivencia es del 89 %. Si el cáncer se ha diseminado hacia los tejidos o los órganos circundantes o los ganglios linfáticos regionales, la tasa de sobrevivencia a 5 años es del 70 %. Si el cáncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo, la tasa de sobrevivencia a 5 años es del 15 %.

Es importante recordar que las estadísticas de las tasas de sobrevivencia en el caso de las personas con cáncer colorrectal son una estimación. La estimación se basa en los datos anuales de la cantidad de personas que tienen este tipo de cáncer en los Estados Unidos. Además, los expertos calculan las estadísticas de sobrevivencia cada 5 años. Esto significa que, quizás, la estimación no muestre los resultados de un mejor diagnóstico o tratamiento disponible durante menos de 5 años. Hable con su médico si tiene alguna pregunta sobre esta información. Obtenga más información sobre cómo interpretar las estadísticas (en inglés).

Estadísticas adaptadas de la publicación de la Sociedad Estadounidense Contra el Cáncer (American Cancer Society, ACS), Datos y cifras de cáncer (Cancer Facts and Figures) de 2019 y del sitio web de ACS (enero de 2019).

La siguiente sección de esta guía es Ilustraciones médicas. Contiene imágenes de las partes del cuerpo generalmente afectadas por el cáncer colorrectal. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.