Cáncer de cuello uterino: Detección y prevención

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 07/2017

EN ESTA PÁGINA: Encontrará más información sobre la detección para este tipo de cáncer, incluidos los riesgos y beneficios de la detección. También encontrará información sobre algunas de las cosas que puede hacer una mujer para reducir el riesgo de desarrollar este tipo de cáncer. Use el menú para ver otras páginas.

Prevención

Con frecuencia, el cáncer de cuello uterino puede prevenirse si se realiza pruebas de detección regulares para detectar cualquier precáncer y tratarlo. La prevención del precáncer implica controlar los posibles factores de riesgo a través de las siguientes medidas:

  • Retrasar el inicio de la actividad sexual hasta el fin de la adolescencia o después

  • Limitar el número de parejas sexuales

  • Evitar las relaciones sexuales con personas que han tenido muchas parejas sexuales

  • Evitar las relaciones sexuales con personas que obviamente presentan verrugas genitales u otros síntomas

  • Dejar de fumar

La vacuna contra el HPV ayuda a prevenir el cáncer de cuello uterino provocado por el HPV (ver Factores de riesgo). Gardasil 9 está disponible en los Estados Unidos para la prevención de la infección por HPV-16, HPV-18 y 5 otros tipos de HPV vinculados al cáncer. Anteriormente había 2 vacunas disponibles en los Estados Unidos: Cervarix y la original, Gardasil. Ninguna de las dos está disponible actualmente en los Estados Unidos. No obstante, es posible que dichas vacunas sigan usándose fuera de los Estados Unidos.

Para ayudar a prevenir el cáncer de cuello uterino, la American Society of Clinical Oncology recomienda que las niñas reciban la vacuna contra el HPV. Hable con un proveedor de atención médica acerca del cronograma adecuado para la vacunación, ya que puede variar de acuerdo a muchos factores, entre los que se incluyen la edad y la disponibilidad de la vacuna. Obtenga más información sobre la vacunación contra el HPV (en inglés) y las recomendaciones de la American Society of Clinical Oncology para la prevención del cáncer de cuello uterino. Tenga en cuenta que este enlace la llevará a un sitio web de la American Society of Clinical Oncology diferente.

La detección se utiliza para detectar el cáncer o las anormalidades que pueden convertirse en cancerosas antes de que los signos o síntomas aparezcan. Los científicos han desarrollado, y continúan desarrollando, pruebas que se pueden usar para detectar tipos específicos de cáncer en una persona antes de que aparezcan signos o síntomas. Los objetivos generales de la detección del cáncer son los siguientes:

  • Reducir la cantidad de personas que mueren a causa del cáncer o eliminar completamente las muertes a causa de este.

  • Reducir la cantidad de personas que desarrollan el cáncer.

Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la detección del cáncer (en inglés).

Información sobre la detección del cáncer de cuello uterino

Las pruebas y los procedimientos a continuación pueden usarse para la detección del cáncer de cuello uterino:

  • Exploración ginecológica bimanual. Durante este examen, el médico revisará el cuerpo de la mujer para detectar cualquier cambio inusual en el cuello uterino, el útero, la vagina, los ovarios y otros órganos cercanos. Para comenzar, el médico determinará si existen cambios en la vulva fuera del cuerpo y luego, usando un instrumento llamado espéculo para separar las paredes de la vagina, el médico revisará la parte interna del cuerpo de la mujer. Algunos de los órganos cercanos no son visibles durante este examen, por lo que el médico luego introducirá 2 dedos de 1 mano dentro de la vagina de la paciente mientras, con la otra mano, presiona suavemente la zona inferior del abdomen para palpar el útero y los ovarios. Generalmente, este examen toma unos minutos y se realiza en la sala de exámenes del consultorio del médico.

  • Prueba de HPV. Esta prueba se realiza en una muestra de células extraídas del cuello uterino de la mujer, que es la misma muestra que se usa para la prueba de Papanicolaou (ver más abajo). Esta muestra se analiza para detectar las cepas de HPV que se relacionan más frecuentemente con el cáncer de cuello uterino. La prueba de HPV puede realizarse individualmente o combinada con una prueba de Papanicolaou. Esta prueba también puede realizarse en una muestra de células de la vagina de una mujer que ella misma puede obtener.

  • Prueba de Papanicolaou. La prueba de Papanicolaou ha sido la prueba más común para detectar los cambios prematuros en las células que pueden derivar en cáncer de cuello uterino. Esta prueba también se llama citología vaginal. Para la prueba de Papanicolaou se debe obtener una muestra de células del cuello uterino. Con frecuencia se realiza al mismo tiempo que una exploración ginecológica bimanual. Una prueba de Papanicolaou se puede combinar con una prueba de HPV.

  • Inspección visual con ácido acético (IVAA). La IVAA es una prueba de detección que se puede realizar con unas pocas herramientas y a simple vista. Durante la IVAA, se aplica una dilución de vinagre blanco en el cuello uterino. Luego, el proveedor de atención médica busca anormalidades en el cuello uterino, las cuales se pondrán de color blanco al entrar en contacto con el vinagre. Esta prueba de detección es muy útil en lugares donde el acceso a la atención médica es limitado.

Recomendaciones de detección para el cáncer de cuello uterino

Diferentes organizaciones han analizado la evidencia científica, los riesgos y los beneficios de la detección del cáncer de cuello uterino. Estos grupos han desarrollado diferentes recomendaciones de detección para mujeres en los Estados Unidos que tienen un “riesgo promedio” de tener cáncer de cuello uterino, lo que significa que estas mujeres no presentan factores de riesgo importantes para desarrollar esta enfermedad.

La American Society of Clinical Oncology recomienda que todas las mujeres reciban, al menos, 1 prueba de HPV para la detección del cáncer de cuello uterino en su vida. De manera ideal, las mujeres de 25 a 65 años deberían realizarse la prueba de detección con la prueba de HPV cada 5 años. Las mujeres de 65 años en adelante pueden dejar de realizarse las pruebas de detección si los resultados que obtuvieron para la prueba de HPV fueron mayormente negativos durante los 15 años anteriores. A veces, las mujeres mayores de 65 años o más que hayan obtenido resultados positivos para la prueba de HPV pueden continuar realizándose las pruebas de detección hasta los 70 años de edad.

Las decisiones sobre someterse a las pruebas de detección del cáncer de cuello uterino se toman de manera cada vez más individual. En ocasiones, la detección puede ser diferente de las recomendaciones analizadas anteriormente debido a una variedad de factores. Estos factores incluyen la disponibilidad de opciones de realización de pruebas y de seguimiento en su área, sus factores de riesgo personales y sus antecedentes de salud. Es importante hablar con su equipo de atención médica o con un profesional de atención médica con conocimiento en detección de cáncer de cuello uterino sobre la frecuencia con la que debe hacerse las pruebas de detección y cuáles son las más adecuadas.

Estas son algunas de las preguntas que debe hacerle al profesional de atención médica:

  • ¿A qué edad debo comenzar a realizarme pruebas para la detección del cáncer de cuello uterino?

  • ¿Debe incluir la prueba de detección una prueba de HPV? En caso afirmativo, ¿con qué frecuencia?

  • ¿Por qué me recomienda estas pruebas específicas y este programa de detección en mi caso?

  • ¿A qué edad podría dejar de realizarme regularmente pruebas para la detección del cáncer de cuello uterino?

  • ¿Cambia alguna de estas recomendaciones si he tenido displasia o precáncer de cuello uterino?

  • ¿Cambia alguna de estas recomendaciones si tengo VIH?

  • ¿Cambia alguna de estas recomendaciones si me he sometido a una histerectomía?

  • ¿Cambia alguna de estas recomendaciones si estoy embarazada?

  • ¿Cambia alguna de estas recomendaciones si he recibido la vacuna contra el HPV?

  • ¿Qué sucede si la prueba de detección arroja resultados positivos o anormales?

Todas las mujeres deben hablar con sus médicos sobre el cáncer de cuello uterino y decidir sobre un programa de detección adecuado. Para las mujeres que tienen un alto riesgo de desarrollar cáncer de cuello uterino, se recomienda realizar las pruebas de detección a una edad más temprana y con una frecuencia mayor que en el caso de las mujeres que tienen un riesgo promedio de sufrir cáncer de cuello uterino.

Para conocer las recomendaciones de diferentes grupos a nivel nacional, visite los sitios web de la American Society of Clinical Oncology, American Society for Colposcopy and Cervical Pathology (Sociedad Estadounidense de Colposcopia y Patología Cervical), American Cancer Society (Sociedad Estadounidense del Cáncer), American Congress of Obstetricians and Gynecologists (Congreso Americano de Obstetras y Ginecólogos), Cancer Care Ontario, U.S. Preventive Services Task Force (Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de EE. UU.) y la Organización Mundial de la Salud. Tenga en cuenta que estos enlaces la llevarán de esta guía a otros sitios web independientes.

La siguiente sección de esta guía es Síntomas y signos. Explica los cambios en el cuerpo o los problemas médicos que puede provocar esta enfermedad. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.