Cáncer de cuello uterino: Estadios

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 07/2017

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá información sobre cómo los médicos describen el crecimiento o la diseminación del cáncer. Esto se denomina el estadio. Use el menú para ver otras páginas.

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado el cáncer, si se ha diseminado o hacia dónde y si está afectando otras partes del cuerpo.

Los médicos utilizan pruebas de diagnóstico para determinar el estadio del cáncer, de manera que es posible que la estadificación no se establezca hasta que se hayan realizado todas las pruebas. Conocer el estadio ayuda al médico a decidir cuál es el mejor tratamiento y puede ayudar a predecir el pronóstico, es decir, la probabilidad de recuperación de un paciente. Existen diferentes descripciones de estadios según los distintos tipos de cáncer. En el caso del cáncer de cuello uterino, se utiliza el sistema de determinación de estadios desarrollado por la Federación Internacional de Ginecología y Obstetricia (Federation Internationale de Gynecologie et d'Obstetrique, FIGO).

Estadios del cáncer de cuello uterino de la FIGO

Para asignar el estadio del cáncer, los médicos evalúan el tumor y si el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos y otras partes del cuerpo.

Estadio I: El cáncer se ha diseminado desde el revestimiento interno del cuello del útero hacia el tejido más profundo, pero todavía se encuentra únicamente en el útero. No se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo. Este estadio puede describirse con más detalles (ver abajo).

  • Estadio IA: El cáncer se diagnosticó solo con microscopia, que consiste en la observación del tejido o de las células del cuello uterino con microscopio. No están afectados los ganglios linfáticos y no hay diseminación a distancia.

  • Estadio IA1: Hay una zona cancerosa de 3 milímetros (mm) o menos de profundidad y 7 mm o menos de longitud. No están afectados los ganglios linfáticos y no hay diseminación a distancia.

  • Estadio IA2: Hay una zona cancerosa de más de 3 mm, pero de menos de 5 mm de profundidad y de 7 mm o menos de longitud. No están afectados los ganglios linfáticos y no hay diseminación a distancia.

  • Estadio IB: En este estadio, el médico puede ver la lesión y el cáncer se encuentra solamente en el cuello uterino. O hay una lesión que puede verse con un microscopio y es más grande que un tumor en estadio IA2 (ver más arriba). El cáncer se puede haber detectado mediante un examen físico, laparoscopia u otros métodos por imágenes (ver Diagnóstico). No están afectados los ganglios linfáticos y no hay diseminación a distancia.

  • Estadio IB1: El tumor mide 4 centímetros (cm) o menos. No están afectados los ganglios linfáticos y no hay diseminación a distancia.

  • Estadio IB2: El tumor mide más de 4 cm. No están afectados los ganglios linfáticos y no hay diseminación a distancia.

Estadio II: El cáncer se ha diseminado más allá del cuello del útero hacia áreas cercanas, como la vagina o el tejido cercano al cuello del útero, pero todavía está dentro del área pélvica. No se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo. Este estadio puede describirse con más detalles (ver abajo).

  • Estadio IIA: El tumor no se ha diseminado al tejido próximo al cuello del útero, también denominada región parametrial. No están afectados los ganglios linfáticos y no hay diseminación a distancia.

  • Estadio IIA1: El tumor mide 4 cm o menos. No están afectados los ganglios linfáticos y no hay diseminación a distancia.

  • Estadio IIA2: El tumor mide más de 4 cm. No están afectados los ganglios linfáticos y no hay diseminación a distancia.

  • Estadio IIB: El tumor se diseminado a la región parametrial. No están afectados los ganglios linfáticos y no hay diseminación a distancia.

Estadio III: El tumor se ha diseminado hasta la pared pélvica y/o compromete el tercio inferior de la vagina, y/o causa hinchazón del riñón, denominada hidronefrosis, o mal funcionamiento del riñón. No están afectados los ganglios linfáticos y no hay diseminación a distancia.

  • Estadio IIIA: El tumor compromete el tercio inferior de la vagina, pero no ha crecido hasta el interior de la pared pélvica. No están afectados los ganglios linfáticos y no hay diseminación a distancia.

  • Estadio IIIB: El tumor ha crecido hasta el interior de la pared pélvica y/o afecta los riñones, pero no se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a sitios distantes. O, el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos en la pelvis, pero no a sitios distantes y el tumor puede ser de cualquier tamaño.

Estadio IVA: El cáncer se ha diseminado a la vejiga o al recto, y puede haberse diseminado o no a los ganglios linfáticos, pero no se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Estadio IVB: El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Recurrente: Un cáncer recurrente es el cáncer que ha reaparecido después del tratamiento. Si el cáncer regresa, se realizará otra serie de pruebas para obtener información sobre el alcance de la recurrencia. Esas pruebas y exploraciones a menudo son similares a aquellas que se realizan al momento del diagnóstico original.

La información sobre el estadio del cáncer ayudará al médico a recomendar un plan de tratamiento específico. La siguiente sección de esta guía es Opciones de tratamiento. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.