Cáncer de mama metastásico: Introducción

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 04/2019

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Acerca del cáncer de mama metastásico

El cáncer se origina cuando las células saludables empiezan a cambiar y proliferarse sin control, y forman una masa o un conglomerado de células que se denomina tumor. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer, pero no se diseminará.

Cuando el cáncer de mama está limitado a la mama y/o a las regiones de los ganglios linfáticos cercanos, se llama cáncer en estadio inicial o localmente avanzado. Lea acerca de estos estadios en una guía diferente en Cancer.Net. Cuando el cáncer de mama se disemina a un área distante de aquella en la que se inició, los médicos dicen que el cáncer ha "hecho metástasis". Llaman al área de diseminación “metástasis”, ya sea un área o varias, si el cáncer se ha diseminado a varios lugares. La enfermedad se llama cáncer de mama metastásico. Otro nombre del cáncer metastásico es “cáncer de mama en estadio IV (4)”.

Los médicos pueden también llamar al cáncer de mama metastásico “cáncer de mama avanzado”. Sin embargo, este término no se debe confundir con el “cáncer de mama localmente avanzado”, que es el cáncer de mama que se ha diseminado a tejidos o ganglios linfáticos circundantes pero no a otras partes del cuerpo.

El cáncer de mama metastásico puede diseminarse a cualquier parte del cuerpo. Con más frecuencia se disemina a los huesos, el hígado, los pulmones y el cerebro. Incluso después de que el cáncer de mama se disemine, todavía se llama según el área en la que comenzó. Esto se llama “lugar primario” o “tumor primario”. Por ejemplo, si el cáncer de mama se disemina a los pulmones, los médicos lo llaman cáncer de mama metastásico, no cáncer de pulmón. Esto se debe a que el cáncer comenzó en las células mamarias.

El cáncer de mama metastásico puede desarrollarse cuando las células del cáncer de mama se separan del tumor primario e ingresan en el torrente sanguíneo o el sistema linfático. Estos sistemas transportan fluidos por el cuerpo. Las células cancerosas pueden alejarse a través de los fluidos del tumor original. Las células pueden asentarse y crecer en una parte diferente del cuerpo y formar nuevos tumores.

Con mayor frecuencia, los médicos diagnostican cáncer de mama metastásico después de que una persona haya previamente recibido tratamiento para un cáncer de mama en un estadio más inicial (no metastásico). Los médicos en ocasiones llaman a esto “recurrencia distante” o “recurrencia metastásica”.

A veces, el primer diagnóstico de cáncer de mama se produce cuando ya se ha diseminado. Los médicos lo llaman cáncer de mama metastásico “de novo”.

Tipos de cáncer de mama

Existe varios tipos de cáncer de mama, y cualquiera de ellos pueden presentar metástasis. La mayoría de los cánceres de mama comienzan en los conductos o lóbulos, y se denominan carcinomas ductales o carcinomas lobulares:

  • Carcinoma ductal. Estos cánceres se originan en las células que recubren internamente los conductos de la leche y conforman la mayoría de los cánceres de mama.

  • Carcinoma lobular. Este cáncer se origina en los lóbulos.

Los tipos de cánceres de mama menos frecuentes incluyen:

  • Medular

  • Mucinoso

  • Tubular

  • Metaplásico

  • Cáncer de mama papilar

  • El cáncer de mama inflamatorio (en inglés) es un tipo de cáncer de rápido crecimiento que representa, aproximadamente, del 1 % al 5 % de todos los casos de cáncer de mama.

  • La enfermedad de Paget es un tipo de cáncer que comienza en los conductos del pezón.

El cáncer de mama puede desarrollarse en hombres y mujeres. Sin embargo, el cáncer de mama en hombres es raro (en inglés). Menos del 1 % de todos los casos de cáncer de mama se desarrollan en hombres.

Subtipos de cáncer de mama

El cáncer de mama no es una única enfermedad, incluso entre el mismo tipo de cáncer de mama. Cuando se le diagnostica cáncer de mama, el médico recomendará análisis de laboratorio en el tejido canceroso. Si se le ha diagnosticado cáncer de mama metastásico después de recibir tratamiento por cáncer de mama no metastásico, es recomendable que el médico repita las pruebas para establecer si las células del tumor han cambiado de algún modo. Estas pruebas ayudarán al médico a obtener más información sobre el cáncer y elegir el plan de tratamiento más eficaz. El cáncer de mama metastásico no se cura pero se puede tratar. Muchos pacientes siguen viviendo bien durante muchos meses o años con la enfermedad, y los tratamientos siguen mejorando.

Las pruebas pueden determinar si el cáncer es:

  • Receptor hormonal positivo. Los cánceres de mama que expresan receptores de estrógeno (estrogen receptors, ER) o receptores de progesterona (progesterone receptors, PR) se denominan cánceres con “receptor hormonal positivo”. Estos receptores son proteínas que se encuentran en las células y sobre ellas. Los tumores que tienen receptores de estrógeno se denominan “receptores de estrógenos positivos”. Los tumores que tienen receptores de progesterona se denominan con “receptor de progesterona positivo”. Estos cánceres pueden depender de las hormonas estrógeno y/o progesterona para su proliferación. Los cánceres con receptor hormonal positivos pueden producirse a cualquier edad. Sin embargo, pueden ser más frecuentes en las mujeres que han transitado la menopausia. Aproximadamente, del 60 % al 75 % de los casos de cáncer de mama presentan receptores de estrógeno y/o progesterona. Si el cáncer no presenta ER ni PR, se llama “receptor de hormonal negativo”.

  • HER2 positivo. Aproximadamente, entre el 15 % y 20 % de los cánceres de mama dependen de un gen llamado receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (human epidermal growth factor receptor 2, HER2) para su proliferación. Estos cánceres se denominan “HER2 positivo” y tienen muchas copias del gen HER2 o niveles altos de la proteína HER2. Estas proteínas también se denominan “receptores”. El gen HER2 produce la proteína HER2, que se encuentra en las células cancerosas y es importante para el crecimiento de las células tumorales. Los cánceres de mama HER2 positivos crecen más rápidamente. También pueden ser o bien receptor hormonal positivo o bien receptor hormonal negativo (consulte más arriba). Los cánceres que presentan bajos niveles o no presentan ninguna proteína HER2, y o pocas copias del gen HER2 se denominan “HER2 negativos”.

  • Triple negativo. Si el tumor de una persona no expresa ER, PR ni HER2, se dice que el tumor es “triple negativo”. El cáncer de mama triple negativo representa aproximadamente el 15 % de los casos de cáncer de mama invasivo. Este tipo de cáncer de mama parece ser más frecuente entre las mujeres más jóvenes y particularmente entre las mujeres de raza negra más jóvenes. El cáncer de mama triple negativo puede crecer más rápidamente. Los cánceres de mama triple negativo son el tipo de cáncer de mama más frecuente que se diagnostica en mujeres con mutaciones del gen BRCA1. Esto significa que presenta más probabilidades de tener una mutación del gen BRCA1 si se le ha diagnosticado cáncer de mama triple negativo. Todas las personas menores de 60 años que padecen cáncer de mama triple negativo deben someterse a pruebas para detectar mutaciones del gen BRCA. Obtenga más información sobre las mutaciones del gen BRCA y el riesgo de cáncer de mama.

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  • Hoja informativa: lea una hoja informativa de 1 página en inglés que ofrece una introducción al cáncer de mama metastásico. Esta hoja informativa gratuita está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

  • Guía de cáncer de mama: consiga este cuadernillo gratuito de 52 páginas en inglés que la ayuda a comprender mejor el cáncer de mama. El cuadernillo está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: vea un breve video en inglés conducido por un experto de la American Society of Clinical Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica) en cáncer de mama metastásico, que brinda información básica y áreas de investigación.

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