Cáncer de mama metastásico: Tipos de tratamiento

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 05/2018

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre los diferentes tipos tratamientos que los médicos usan en las personas con cáncer de mama metastásico. Use el menú para ver otras páginas.

Esta sección explica los tratamientos que son el estándar de atención para el cáncer de mama metastásico. “Estándar de atención” significa los mejores tratamientos conocidos. Al tomar decisiones relacionadas con el plan de tratamiento, se lo alienta para que considere la opción de participar en ensayos clínicos. Un ensayo clínico es un estudio de investigación que prueba un nuevo enfoque al tratamiento. Los médicos desean saber si el nuevo tratamiento es seguro, eficaz y posiblemente mejor que el tratamiento estándar. Los ensayos clínicos pueden probar un nuevo fármaco y con qué frecuencia se debe administrar, una nueva combinación de tratamientos estándares o nuevas dosis de fármacos estándares u otros tratamientos. Los ensayos clínicos son una opción para tener en cuenta para el tratamiento y la atención para todas las etapas del cáncer. Su médico puede ayudarlo a considerar todas sus opciones de tratamiento. Para obtener más información sobre los ensayos clínicos, vea las secciones Acerca de los ensayos clínicos y Últimas investigaciones.

Los investigadores también usan otros métodos para comprender mejor el cáncer de mama metastásico e identificar nuevos enfoques de tratamiento. Por ejemplo, el Proyecto para el cáncer de mama metastásico (en inglés) permite a las personas con cáncer de mama metastásico inscribirse por su cuenta. Tenga en cuenta que este enlace lo llevará a un sitio web distinto e independiente.

Si usted recibe un diagnóstico de cáncer de mama metastásico es aconsejable consultar a médicos que tengan experiencia en el tratamiento de ese tipo de cáncer. Los médicos pueden tener opiniones diferentes sobre el mejor plan de tratamiento estándar. Obtenga más información sobre la búsqueda de una segunda opinión (en inglés) antes de comenzar el tratamiento, de manera que se sienta cómodo con el plan de tratamiento elegido.

Descripción general del tratamiento

En la atención del cáncer, a menudo trabajan juntos distintos tipos de médicos para crear un plan de tratamiento integral de los pacientes que combine distintos tipos de tratamientos. Esto se denomina equipo multidisciplinario (en inglés). Los equipos de atención del cáncer incluyen una variedad de otros profesionales de la atención médica, por ejemplo, auxiliares médicos, enfermeros de oncología, trabajadores sociales, farmacéuticos, asesores, dietistas y otros. Pregunte al médico a cargo de su tratamiento qué profesionales de atención médica formarán parte de su equipo de tratamiento y qué hacen. Esto puede cambiar con el transcurso del tiempo conforme su atención médica necesite modificaciones.

Un plan de tratamiento es un resumen del cáncer y el tratamiento planeado contra este. Tiene como fin brindar información básica sobre sus antecedentes médicos a cualquier médico que lo atienda durante su vida. Antes de que comience el tratamiento, pida al médico una copia de su plan de tratamiento. También puede brindar a su médico una copia del formulario del Plan de tratamiento de la American Society of Clinical Oncology (en inglés) para completarlo.

Los objetivos principales del tratamiento del cáncer de mama metastásico consisten en garantizar que usted tenga:

  • La supervivencia más prolongada posible con la enfermedad

  • La menor cantidad de efectos secundarios producto del cáncer y su tratamiento

  • La mejor y más prolongada calidad de vida posible

No hay cura para el cáncer metastásico, pero es posible una buena calidad de vida durante meses o incluso años.

Las opciones de tratamiento del cáncer de mama metastásico varían de acuerdo con lo siguiente:

  • A qué parte del cuerpo se ha diseminado el cáncer

  • La presencia y el nivel de receptores de hormonas o HER2 en el tumor

  • Mutaciones de genes en el tumor

  • Síntomas específicos

  • Tratamientos previos contra el cáncer

  • Su estado de salud general

Qué tan bien funcione el tratamiento dependerá de muchos factores también, que incluyen qué tan diseminado esté el cáncer y qué tratamientos ya se hayan usado. Debido a que no es inusual que el cáncer de mama metastásico deje de responder a los fármacos, es posible que deba cambiar de tratamiento con bastante frecuencia.

Después de realizadas las pruebas, usted y su médico hablarán sobre sus opciones de tratamiento. El plan de tratamiento puede incluir determinados tratamientos que se describen a continuación, pero pueden usarse en una combinación diferente o a un ritmo diferente. Su plan de atención también incluye el tratamiento de síntomas y efectos secundarios, una parte importante de la atención para el cáncer.

Tómese tiempo para obtener información sobre todas sus opciones de tratamiento y asegúrese de hacer preguntas sobre cosas que no estén claras. Hable con su médico acerca de los objetivos de cada tratamiento y lo que puede esperar mientras recibe el tratamiento. Obtenga más información sobre cómo tomar decisiones sobre el tratamiento (en inglés).

Terapias en las que se utilizan medicamentos

La terapia sistémica es el uso de medicamento para destruir las células cancerosas. Este tipo de medicamento se administra a través del torrente sanguíneo para llegar hasta las células cancerosas de todo el cuerpo. Generalmente, el profesional que receta las terapias sistémicas es un oncólogo clínico, un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer con medicamentos.

Algunos de los métodos frecuentes para administrar las terapias sistémicas incluyen un tubo intravenoso (i.v.) que se coloca en una vena con una aguja, o una pastilla o cápsula que se traga (por vía oral).

Los tipos de terapias sistémicas que se utilizan para el cáncer de mama metastásico incluyen:

  • Terapia hormonal

  • Quimioterapia

  • Terapia dirigida 

  • Inmunoterapia

Cada uno de estos tipos de terapias se analiza a continuación con más detalle. Una persona puede recibir 1 tipo solamente de terapia sistémica por vez o una combinación de terapias sistémicas al mismo tiempo. El primer grupo de fármacos utilizados para la enfermedad metastásica se denomina tratamiento de primera línea. Si el cáncer empeora o regresa, puede usarse otro régimen, denominado tratamiento de segunda línea. Estas terapias también pueden administrarse como parte de un plan de tratamiento que incluya cirugía y/o radioterapia.

Los medicamentos utilizados para tratar el cáncer se están evaluando continuamente. Con frecuencia, hablar con su médico es la mejor forma de obtener información sobre los medicamentos que le recetaron, su finalidad y sus potenciales efectos secundarios o interacciones con otros medicamentos. Obtenga más información sobre sus medicamentos recetados usando las bases de datos de fármacos en las que se pueden realizar búsquedas (en inglés).

Terapia hormonal

La terapia hormonal, también llamada terapia endocrina, es un tratamiento eficaz para muchos tumores que dan resultado positivo para ER o PR.

Los tumores receptores de hormonas positivos pueden usar hormonas para estimular su crecimiento. El objetivo de este tipo de terapia consiste en reducir los niveles de estrógeno y progesterona en el cuerpo o evitar que estas hormonas lleguen a las células cancerosas. Si las hormonas no pueden llegar a las células cancerosas, el cáncer no puede usarlas para crecer.

Las opciones de terapia hormonal para mujeres varían de acuerdo con si la mujer todavía menstrúa o ha pasado la menopausia. Las opciones de terapia hormonal también dependen de qué tratamientos ya ha recibido la persona. Las opciones de terapia hormonal incluyen:

  • Tamoxifeno (Nolvadex). El tamoxifeno es un medicamento que bloquea el estrógeno e impide su fijación a las células del cáncer de mama. Es una pastilla que se toma diariamente. Los efectos secundarios frecuentes del tamoxifeno incluyen sofocos y también secreción o sangrado vaginales. Riesgos muy raros de cáncer de la pared interior del útero, cataratas y coágulos sanguíneos. Sin embargo, el tamoxifeno puede mejorar la salud ósea y los niveles de colesterol. El tratamiento es una opción para las mujeres premenopáusicas y posmenopáusicas.

  • Inhibidores de la aromatasa (Aromatase Inhibitors, AI). Los AI disminuyen la cantidad de estrógeno producido por los tejidos que no son de los ovarios en las mujeres que han pasado la menopausia al bloquear la enzima aromatasa. Esta enzima cambia las hormonas llamadas andrógenos a estrógenos cuando los ovarios dejan de producir estrógenos después de la menopausia. Entre estos medicamentos se incluyen el anastrozol (Arimidex), el exemestano (Aromasin) y el letrozol (Femara). Todos los AI son pastillas que se toman diariamente por vía oral.

    Los efectos secundarios de los AI pueden incluir rigidez de las articulaciones, en ocasiones con dolores articulares. Los AI también pueden causar sofocos, sequedad vaginal, un mayor riesgo de osteoporosis y fracturas, y aumentos en los niveles del colesterol. Las investigaciones demuestran que los 3 AI funcionan igual de bien y tienen efectos secundarios similares. Sin embargo, las mujeres que experimentan demasiados efectos secundarios al tomar un AI pueden tener menos efectos secundarios con otro AI por razones poco claras. Las mujeres que no han pasado la menopausia no deben tomar AI, ya que no bloquean los efectos de los estrógenos producidos por los ovarios. A menudo, los médicos monitorearán los niveles de estrógeno en la sangre de mujeres cuyos períodos hayan cesado recientemente o cuyos períodos cesaron con la quimioterapia para asegurarse de que los ovarios ya no estén produciendo estrógeno.

  • Supresión ovárica. Se trata del uso de fármacos o cirugía para evitar que los ovarios produzcan estrógeno. Se puede usar en combinación con tamoxifeno o un AI. Los fármacos llamados análogos de la hormona liberadora de gonadotropina u hormona liberadora de luteinizante (GnRH o LHRH) pueden detener la producción de estrógeno en los ovarios, ocasionando una menopausia temporal. La cirugía detiene la producción de estrógeno de manera permanente. La supresión ovárica con frecuencia se usa para tratar el cáncer de mama metastásico receptor de hormonas positivo en mujeres posmenopáusicas, ya que la supresión completa del estrógeno puede ser útil contra el cáncer.

  • Fulvestrant (Faslodex). El fulvestrant es un regulador negativo selectivo de los receptores de estrógenos (selective estrogen receptor downregulator, SERD). Eso significa que se une a los receptores de estrógeno y bloquea la capacidad de este para unirse a dichos receptores. A diferencia de las otras terapias hormonales, el fulvestrant se aplica mensualmente por inyección intramuscular. Lo más frecuente es que se coloquen 2 inyecciones cada 2 semanas hasta alcanzar las 3 dosis y, luego, continúa mensualmente. El fulvestrant es un medicamento exclusivamente para las mujeres menopáusicas.

  • Otras terapias hormonales. Otras terapias hormonales que se utilizan ocasionalmente para tratar el cáncer de mama metastásico después de los AI, el fulvestrant, el tamoxifeno y la terapia dirigida (consulte a continuación) incluyen acetato de megestrol (Megace) y dosis altas de estradiol, que es un reemplazo del estrógeno.

Obtenga más información sobre las recomendaciones de la American Society of Clinical Oncology acerca de la terapia hormonal para el cáncer de mama metastásico (en inglés).

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de fármacos para destruir las células cancerosas, generalmente al poner fin a su capacidad para crecer y dividirse.

La quimioterapia para el cáncer de mama metastásico puede administrarse con muchos programas diversos, según lo que haya funcionado mejor en los ensayos clínicos para ese tipo de régimen o programa en particular. Se puede administrar una vez por semana, una vez cada 2 semanas (esto también se denomina “dosis densa”), una vez cada 3 semanas e incluso una vez cada 4 semanas. Los programas semanales a menudo incluyen semanas sin administración a modo de receso. En general, la quimioterapia con frecuencia se administra de manera continua mientras funcione contra el cáncer y siempre que el paciente no experimente demasiados efectos secundarios.

Un paciente con cáncer de mama metastásico habitualmente recibe 1 fármaco por vez, lo cual significa uno después del otro, en lugar de una combinación, a pesar de que ocasionalmente se recomienda un régimen de combinación. La mejor opción de quimioterapia para cada paciente depende de varios factores, que incluyen el tratamiento anterior recibido, los posibles efectos secundarios, la salud general del paciente y las preferencias de estos.

Los fármacos que pueden usarse para el cáncer de mama metastásico incluyen:

  • Capecitabina (Xeloda)

  • Carboplatino (disponible como un genérico)

  • Cisplatino (disponible como un genérico)

  • Ciclofosfamida (Cytoxan)

  • Docetaxel (Taxotere)

  • Doxorubicina (disponible como un genérico)

  • Doxorrubicina liposomal pegilada (Doxil)

  • Epirrubicina (Ellence)

  • Eribulina (Halaven)

  • Fluorouracilo (5-FU, Efudex)

  • Gemcabeno (Gemzar)

  • Irinotecán (Camptosar)

  • Ixabepilona (Ixempra)

  • Metotrexato (Rheumatrex, Trexall)

  • Paclitaxel (Taxol)

  • Paclitaxel fijado a proteínas (Abraxane)

  • Vinorelbina (Navelbine)

La quimioterapia puede combinarse con otros tipos de tratamientos. Por ejemplo, las terapias dirigidas al receptor del HER2, por ejemplo, el trastuzumab para anticuerpos, pueden administrarse con la quimioterapia para el cáncer de mama con HER2 positivo (consulte Terapia dirigida a continuación).

Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen de la persona, del (de los) fármaco(s) utilizado(s) y del programa y la dosis utilizados. Estos efectos secundarios pueden incluir fatiga, riesgo de infección, náuseas y vómitos, caída de cabello, pérdida del apetito, entumecimiento por daños en los nervios y diarrea. Estos efectos secundarios, muchas veces, se pueden prevenir o controlar satisfactoriamente durante el tratamiento con medicamentos complementarios y, generalmente, desaparecen después de finalizar el tratamiento.

Muchos pacientes se sienten razonablemente bien durante el tratamiento de quimioterapia y activamente cuidan a sus familias, viajan y se ejercitan durante el tratamiento, aunque las experiencias pueden variar de acuerdo con las personas. Hable con el equipo de atención médica acerca de los posibles efectos secundarios de su plan de quimioterapia específico.

Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la quimioterapia.

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tratamiento que se dirige a los genes o a las proteínas específicos del cáncer, o a las condiciones del tejido que contribuyen al crecimiento y a la supervivencia del cáncer. Estos tratamientos son muy focalizados y su función es diferente de la quimioterapia o la terapia hormonal. Este tipo de tratamiento bloquea el crecimiento y la diseminación de las células cancerosas y, a la vez, limita el daño a las células sanas.

No todos los tumores tienen los mismos objetivos. Para determinar cuál es el tratamiento más eficaz, el médico puede realizar pruebas para identificar los genes, las proteínas y otros factores involucrados en el tumor. Esto ayuda a que los médicos puedan encontrar el tratamiento más eficaz que mejor se adapte a cada paciente, siempre que sea posible. Además, continúan realizándose estudios de investigación para obtener más información sobre objetivos moleculares específicos y tratamientos nuevos dirigidos a ellos. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de los tratamientos dirigidos.

Existen tipos diferentes de terapias dirigidas que varían en cuanto a la forma en que atacan las células cancerosas:

  • Anticuerpos monoclonales. Un anticuerpo monoclonal reconoce una proteína específica y se une a esta, pero no afecta las células que no tienen esa proteína. Entre los ejemplos de anticuerpos monoclonales usados para el cáncer de mama se incluyen el trastuzumab, el pertuzumab y la TDM-1 (consulte a continuación).

  • Inhibidores de moléculas pequeñas. Los inhibidores de moléculas pequeñas son fármacos diseñados para atacar específicamente partes de una célula cancerosa que contribuyan con su crecimiento y supervivencia. Las partes de una célula cancerosa que combaten estos fármacos pueden ser receptores situados en la parte exterior de la célula, enzimas de la parte interior de la célula o una proteína de importancia para el crecimiento celular. Algunos de estos tipos de fármacos pueden ser dirigidos a partes diferentes de una célula. Se denominan de “múltiples objetivos”. Los inhibidores de moléculas pequeñas con frecuencia son pastillas. Los ejemplos usados para el cáncer de mama incluyen lapatinib, palbociclib, ribociclib y everolimus (consulte a continuación).

  • Tratamientos agnósticos del tumor. El tratamiento agnóstico del tumor es una terapia farmacológica que se usa para tratar cualquier tipo de cáncer, independientemente del lugar del cuerpo donde se inició o del tipo de tejido a partir del cual se desarrolló. Este tipo de tratamiento se puede usar cuando el tumor tiene una alteración molecular muy específica a la cual el fármaco está dirigido o que predice que probablemente funcione el fármaco. El fármaco larotrectinib (Vitrakvi) es un ejemplo de una terapia dirigida agnóstica del tumor. Está aprobado para cualquier tipo de cáncer con una fusión NTRK, incluido el cáncer de mama que sea metastásico o no se pueda extirpar con cirugía y haya empeorado con otros tratamientos. Otro tipo de tratamiento agnóstico del tumor para cáncer de mama es un tipo de inmunoterapia llamado pembrolizumab (Keytruda; consulte Inmunoterapia a continuación).

Hable con el médico sobre los posibles efectos secundarios de terapias dirigidas específicas y sobre cómo se pueden manejar.

Terapia dirigida para el cáncer de mama metastásico HER2 positivo

Las terapias dirigidas para HER2 pueden usarse para tratar el cáncer de mama metastásico HER2 positivo. Algunos de estos fármacos pueden usarse junto con la quimioterapia. En general, en el caso de una persona con un cáncer de mama metastásico HER2 positivo, casi siempre existe una terapia dirigida para el HER2 que se usa junto con otra terapia sistémica.

Algunas de las terapias dirigidas para el HER2 pueden no penetrar en el cerebro con la misma facilidad que el resto del cuerpo. Por ello, el cáncer de mama metastásico HER2 positivo que se haya diseminado al cerebro con frecuencia se trata con cirugía o radioterapia (consulte a continuación).

  • Trastuzumab (Herceptin, Ogivri). Para el cáncer de mama metastásico, el trastuzumab se puede administrar en combinación con diferentes tipos de quimioterapia o con terapia hormonal. El trastuzumab puede administrarse como infusión semanal o bien una vez cada 3 semanas. Los pacientes que reciben trastuzumab tienen un pequeño riesgo (del 2 % al 5 %) de padecer problemas cardíacos y deben monitorearse mediante un ecocardiograma cada pocos meses.

  • Pertuzumab (Perjeta). Las investigaciones demuestran que agregar pertuzumab al trastuzumab y la quimioterapia como parte del tratamiento de primera línea para el cáncer de mama metastásico HER2 positivo prolonga las vidas y presenta pocos efectos secundarios. En función de estos datos, la combinación de trastuzumab, pertuzumab y quimioterapia se ha convertido en un estándar de atención para el tratamiento de primera línea del cáncer de mama HER2 positivo metastásico sin tratar. El pertuzumab es un medicamento intravenoso y generalmente produce pocos efectos secundarios, aunque en ocasiones puede generar diarrea.

  • Ado-trastuzumab emtansina o T-DM1 (Kadcyla). Está aprobada para el tratamiento del cáncer de mama metastásico para pacientes que anteriormente recibieron tratamiento con trastuzumab y quimioterapia con paclitaxel o docetaxel. La T-DM1 es una combinación de trastuzumab relacionado con una cantidad muy pequeña de una quimioterapia muy fuerte. Esto permite que el fármaco administre quimioterapia en la célula cancerosa mientras disminuye la quimioterapia que reciben las células sanas. La T-DM1 se administra por vía intravenosa cada 3 semanas.

  • Lapatinib (Tykerb). Las mujeres con cáncer de mama metastásico HER2 positivo pueden beneficiarse del lapatinib cuando otros medicamentos ya no son eficaces para controlar el crecimiento del cáncer. La combinación de lapatinib y quimioterapia con capecitabina está aprobada para tratar el cáncer de mama HER2 positivo metastásico cuando la paciente ya ha recibido quimioterapia y trastuzumab. La combinación de lapatinib y letrozol también está aprobada para el cáncer metastásico positivo, tanto para el HER2 como para el ER. El lapatinib también se utiliza en combinación con trastuzumab para pacientes cuyo cáncer está creciendo mientras reciben trastuzumab. El lapatinib puede penetrar en el cerebro y podría constituir una opción para el cáncer de mama HER2 positivo que se ha diseminado al cerebro.

Terapia dirigida para el cáncer de mama metastásico receptor hormonal positivo, HER2 negativo

  • Palbociclib (Ibrance). Este fármaco oral apunta a una proteína en las células mamarias cancerosas llamada CDK4/6, la cual puede estimular el crecimiento de células cancerosas. Cuando se usa junto con el AI letrozol, es una opción para las mujeres que han pasado la menopausia y tienen cáncer de mama metastásico con ER positivo y HER2 negativo. El palbociclib también se puede emplear con fulvestrant si el cáncer ha empeorado después de recibir otra terapia hormonal. El palbociclib, generalmente, tiene pocos efectos secundarios. Puede reducir la cantidad de glóbulos blancos. Sin embargo, no parece aumentar el riesgo de infecciones graves vinculadas con pocas cantidades de glóbulos blancos.

  • Ribociclib (Kisqali). Este fármaco oral apunta a una proteína en las células mamarias cancerosas llamada CDK4/6, la cual puede estimular el crecimiento de células cancerosas. Cuando se usa con un AI, este fármaco es una opción para las mujeres que han pasado la menopausia y tienen cáncer de mama metastásico con ER positivo y HER2 negativo. Los efectos secundarios del ribociclib pueden incluir poca cantidad de glóbulos blancos, aumentos de las enzimas vinculadas con el daño hepático y cambios de los ritmos cardíacos.

  • Abemaciclib (Verzenio) Este es otro fármaco de administración oral que combate las CDK4/6. Está aprobado por la Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA) como tratamiento de primera línea junto con un AI para mujeres que han pasado la menopausia y tienen cáncer de mama metastásico con ER positivo y HER2 negativo. También puede usarse junto con fulvestrant si el cáncer ha empeorado con otras terapias hormonales. Abemaciclib también puede usarse por sí solo como tratamiento. No reduce los recuentos sanguíneos tanto como los otros fármacos para las CDK4/6, pero tiene más probabilidades de provocar diarrea que, a veces, puede ser grave.

  • Everolimus (Afinitor, Zortress). El everolimus se usa con el AI exemestano en el cáncer de mama metastásico ER positivo y HER2 negativo que ha crecido a pesar del tratamiento con otro AI. Los efectos secundarios del everolimus pueden incluir llagas bucales, sarpullido, diarrea y, raras veces, una inflamación de los pulmones, llamada neumonitis intersticial.

Obtenga información sobre las recomendaciones de la American Society of Clinical Oncology para el tratamiento del cáncer de mama HER2 negativo (en inglés).

Terapia dirigida para personas que tienen una mutación de los genes BRCA1 o BRCA2

  • Olaparib (Lynparza). Este fármaco de administración oral puede usarse para pacientes con cáncer de mama metastásico HER2 negativo y una mutación de los genes BRCA1 o BRCA2 que hayan recibido quimioterapia anteriormente. Es un tipo de fármaco denominado inhibidor de PARP, que destruye las células del cáncer al impedirles la corrección del daño. Algunos efectos secundarios frecuentes son fatiga, anemia y, ocasionalmente, náuseas, vómitos y diarrea.

  • Talazoparib (Talzenna). Este fármaco es otra opción para pacientes con cáncer de mama con HER2 negativo metastásico y una mutación de gen BRCA1 o BRCA2. Además, es un inhibidor de PARP (consulte más arriba). Los efectos secundarios más frecuentes incluyen fatiga, anemia, náuseas y vómitos, dolor de cabeza, diarrea, disminución del apetito, pérdida de cabello y niveles menores de ciertos glóbulos.

Inmunoterapia (actualización de 03/2019)

La inmunoterapia, también llamada “terapia biológica”, está diseñada para estimular las defensas naturales del cuerpo a fin de combatir el cáncer. Usa materiales producidos por el cuerpo o fabricados en un laboratorio para mejorar, dirigir o restaurar la función del sistema inmunitario.

  • Atezolizumab (Tecentriq). En 2019, la Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) de los EE. UU. aprobó una combinación de atezolizumab más paclitaxel fijado a proteínas (consulte Quimioterapia más arriba) para el cáncer de mama triple negativo metastásico que tiene un resultado positivo en la prueba de PD-L1 (consulte Diagnóstico).

  • Pembrolizumab (Keytruda). Este es un tipo de inmunoterapia que está aprobada por la FDA para tratar el cáncer metastásico o el cáncer que no se puede tratar con cirugía. Estos tumores también deben tener una alteración molecular denominada inestabilidad de microsatélites alta (MSI-H) o deficiencia en la reparación del ADN defectuoso (dMMR). 

Los diferentes tipos de inmunoterapias pueden causar diferentes efectos secundarios. Los efectos secundarios frecuentes incluyen reacciones cutáneas, síntomas similares a la gripe, diarrea y cambios de peso. Hable con su médico sobre los posibles efectos secundarios de la inmunoterapia recomendada para usted. Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la inmunoterapia.

Radioterapia

La radioterapia es el uso de rayos X u otras partículas con alta potencia para matar las células cancerosas. El médico que se especializa en administrar radioterapia para tratar el cáncer se denomina radioncólogo. El tipo más frecuente de tratamiento con radiación se denomina radioterapia con haz externo, que es radiación administrada desde una máquina externa al cuerpo. Cuando la radiación se administra colocando fuentes radiactivas en el tumor, se llama braquiterapia.

La radioterapia puede usarse para reducir el tamaño del tumor o disminuir su velocidad de crecimiento. También puede tratar síntomas del cáncer, por ejemplo, el dolor. Usada por sí sola o bien en combinación con la cirugía, la radioterapia también puede tratar el cáncer de mama que se ha diseminado al cerebro. Se usan varios tipos diferentes de radioterapia para tratar la metástasis cerebral, que incluyen la radiación total del cerebro, la radiocirugía estereotáctica y la radioterapia estereotáctica fraccionada.

  • La radioterapia total de cerebro se dirige al cerebro entero.

  • La radiocirugía estereotáctica es el uso de una única dosis alta de radiación que se aplica directamente en el tumor para evitar dañar los tejidos sanos circundantes.

  • La radioterapia estereotáctica fraccionada es similar a la radiocirugía estereotáctica pero se divide en pequeñas dosis diarias denominadas fracciones, que se aplican durante muchos días o semanas, a diferencia de la radiocirugía de 1 día.

Un régimen de radioterapia, o programa, generalmente consiste en una cantidad específica de tratamientos que se administran durante un período determinado. Los médicos fijarán un programa y una dosis de radiación para las metástasis de cáncer de mama en función de las necesidades médicas de un paciente individual, y el uso previo de radioterapia.

La radioterapia puede causar efectos secundarios generales, por ejemplo, fatiga y problemas cutáneos. Además de los efectos secundarios generales, pueden producirse otros efectos secundarios y dependen del tipo de radioterapia administrada y a qué parte del cuerpo se dirige.

Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la radioterapia.

Cirugía

La cirugía es la extirpación de un tumor y de parte del tejido circundante sano durante una operación. La cirugía no se usa con frecuencia para tratar el cáncer de mama metastásico. Sin embargo, los médicos pueden recomendar una cirugía para extirpar un tumor que genera molestias. Las investigaciones continúan en cuanto a si las personas a las que se diagnostica por primera vez cáncer de mama metastásico viven más si se extirpa el tumor mamario principal.

La cirugía, usada por sí sola o con radioterapia, puede ser una opción para tratar el cáncer de mama que se haya diseminado al cerebro. El objetivo consiste en reducir o temporalmente eliminar el cáncer de cerebro. Por lo general, este tipo de cirugía es realizada por un neurocirujano, un especialista que opera la cabeza, el cerebro y el sistema nervioso central.

Antes de la cirugía, hable con el equipo de atención médica sobre los posibles efectos secundarios de la cirugía específica a la que se someterá. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la cirugía de cáncer.

Resumen de las opciones de tratamiento del cáncer de mama metastásico

El siguiente resumen se basa en las recomendaciones de la American Society of Clinical Oncology para el tratamiento del cáncer de mama HER2 positivo que se haya diseminado más allá de la mama. Lea un resumen de las recomendaciones para el cáncer de mama metastásico HER2 negativo en una página aparte (en inglés).

Cáncer de mama HER2 positivo que se ha diseminado a partes del cuerpo distintas del cerebro

En general, la terapia dirigida a HER2 debería agregarse al tratamiento para el cáncer de mama HER2 positivo que se ha diseminado. Los fármacos que se utilizan dependen de los tratamientos que ya se hayan administrado y de si el cáncer es positivo para el receptor de hormonas. A continuación se mencionan las recomendaciones respecto del tratamiento de primera línea, segunda línea y tercera línea o superior. Un ensayo clínico también puede ser una opción para el tratamiento en cualquier etapa.

Tratamiento de primera línea

  • Normalmente, el tratamiento es una combinación de pertuzumab, trastuzumab y un tipo de quimioterapia denominado taxano.

  • Si el cáncer es positivo para el receptor de hormonas, el tratamiento puede ser una combinación de terapia hormonal más terapia dirigida al HER2 con ya sea trastuzumab o lapatinib. La terapia hormonal también puede administrarse sola si el cáncer no se ha diseminado extensamente, un paciente tiene otras afecciones médicas que podrían empeorar con las terapias dirigidas al HER2 o el cáncer ha vuelto luego de un tiempo prolongado.

  • Por lo general, la quimioterapia se administra durante al menos 4 a 6 meses o hasta que el paciente experimenta demasiados efectos secundarios o la enfermedad se agrava. En el caso de los pacientes con cáncer con receptor hormonal positivo, la terapia dirigida al HER2 y la terapia hormonal generalmente continúan después de que finaliza la quimioterapia.

Tratamiento de segunda línea

  • En el caso de los pacientes con cáncer de mama de etapa inicial en los que el cáncer se diseminó durante el tratamiento inicial con trastuzumab o regresa dentro de los 12 meses luego de detener el tratamiento con trastuzumab, se utiliza el tratamiento de segunda línea.

  • El tratamiento de segunda línea preferido es el fármaco T-DM1.

Tratamiento de tercera línea o superior

  • El T-DM1 es una opción de tratamiento para pacientes que aún no lo han recibido.

  • Pertuzumab también es una opción para pacientes que aún no lo han recibido y normalmente se administra combinado con trastuzumab.

  • En el caso de los pacientes que ya hayan recibido T-DM1 y pertuzumab, otras opciones incluyen lapatinib con capecitabina, otras combinaciones de quimioterapia con terapia dirigida al HER2 o terapia hormonal, cuando corresponda.

Obtenga más información sobre las recomendaciones de la American Society of Clinical Oncology para el tratamiento del cáncer de mama metastásico HER2 positivo (en inglés) en un sitio web de la American Society of Clinical Oncology aparte.

Cáncer de mama HER2 positivo que se ha diseminado al cerebro

El tratamiento del cáncer de mama HER2 positivo que se ha diseminado al cerebro a menudo implica diferentes tipos de radioterapia. A veces pueden usarse la cirugía y/o la quimioterapia o la terapia dirigida. El tratamiento en un ensayo clínico también puede ser una opción.

En general, las opciones de tratamiento que se ofrecen dependen del tamaño y la ubicación del tumor (o los tumores) en el cerebro, y de los síntomas que estos causan, así como también la salud general del paciente.

A continuación se muestra un resumen general de cuándo y cómo se usan las opciones de tratamiento antes mencionadas para tratar la metástasis cerebral:

  • Generalmente, a las personas con metástasis cerebral simple y buena salud general se les practica cirugía, seguida de algún tipo de radioterapia. Si la metástasis cerebral no puede extraerse mediante cirugía y la persona no presenta síntomas, puede utilizarse la radiocirugía estereotáctica. 

  • A las personas con 2 a 4 metástasis cerebrales generalmente se les practica radiocirugía estereotáctica.

  • El tratamiento para las personas con cáncer que se ha diseminado en forma extensa por todo el cerebro habitualmente incluye radioterapia total de cerebro.

  • En el caso de las personas cuyo cáncer cerebral empeora incluso después de recibir radioterapia, las opciones de tratamiento adicionales dependen del tratamiento inicial e incluyen cirugía, los tipos de radioterapia que se analizaron anteriormente y/o un fármaco que puede afectar a todo el cuerpo, tal como quimioterapia o terapia dirigida al HER2.

  • Las personas que también tienen cáncer de mama metastásico HER2 positivo en partes del cuerpo distintas del cerebro normalmente continúan su régimen de tratamiento si la enfermedad fuera del cerebro no está empeorando. Si la enfermedad está empeorando, podrá agregarse/cambiarse una terapia dirigida al HER2 de acuerdo con las recomendaciones para el cáncer con HER2 positivo que se ha diseminado a partes del cuerpo distintas del cerebro (consulte más arriba).

Obtenga más información sobre las recomendaciones para el tratamiento del cáncer de mama HER2 positivo que se ha diseminado al cerebro (en inglés) en un sitio web de la American Society of Clinical Oncology aparte.

La siguiente sección de esta guía es Acerca de los ensayos clínicos. Ofrece más información sobre los estudios de investigación que se centran en buscar mejores maneras de atender a las personas con cáncer. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.