Cáncer de mama: Introducción

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 07/2019

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En los Estados Unidos, el cáncer de mama es el tipo de cáncer más frecuente en las mujeres (excluido el cáncer de piel). Los hombres también pueden desarrollar cáncer de mama. Sin embargo, el cáncer de mama en hombres es raro, y representa menos del 1 % de todos los cánceres de mama.

Información sobre las mamas

La mama está conformada por diferentes tejidos, que van de tejido muy adiposo a tejido muy denso. Dentro de este tejido, se encuentra una red de lóbulos. Cada lóbulo está formado por estructuras minúsculas tubulares llamadas lobulillos, que contienen las glándulas de secreción de la leche. Conductos minúsculos conectan las glándulas, los lóbulos y los lobulillos, y transportan la leche desde los lóbulos hasta el pezón. El pezón está ubicado en el centro de la areola, que es el área más oscura que rodea el pezón. Toda la mama está irrigada por vasos sanguíneos y linfáticos. La sangre nutre las células. El sistema linfático drena los productos de desecho corporal. Los vasos linfáticos se conectan a los ganglios linfáticos, que son órganos diminutos con forma de poroto que ayudan a combatir las infecciones.

Información sobre el cáncer de mama

El cáncer se origina cuando las células saludables de la mama empiezan a cambiar y proliferar sin control, y forman una masa o un conglomerado de células que se denomina tumor. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer, pero no se diseminará.

El cáncer de mama se disemina cuando crece en otras partes del cuerpo o cuando las células cancerosas se desplazan a otros sitios del cuerpo a través de los vasos sanguíneos o linfáticos. Esto se denomina metástasis.

Esta guía abarca el cáncer de mama de avance local y en estadios tempranos, lo que incluye los estadios I, II y III. El estadio del cáncer de mama describe dónde se encuentra el cáncer, cuánto ha crecido, si se ha diseminado y hacia dónde.

Si bien con mayor frecuencia el cáncer de mama se propaga a los ganglios linfáticos cercanos, también puede hacerlo aún más a través del cuerpo a áreas tales como los huesos, los pulmones, el hígado y el cerebro. Esto se llama cáncer de mama metastásico o de estadio IV. Obtenga más información sobre el cáncer de mama metastásico en otra sección de este sitio web.

Si, después del tratamiento inicial, el cáncer de mama regresa, puede recurrir en el lugar, lo que significa que reaparece en la mama o en los ganglios linfáticos de la región. Los ganglios linfáticos regionales son aquellos cercanos a la mama, como los ganglios linfáticos debajo del brazo. Asimismo, puede recurrir en otra parte del cuerpo, lo que se denomina recurrencia a distancia o recurrencia metastásica.

Tipos de cáncer de mama

El cáncer de mama puede ser invasivo o no invasivo. El cáncer de mama invasivo es un cáncer que se disemina a los tejidos adyacentes. El cáncer de mama no invasivo no se extiende más allá de los conductos de la leche ni los lobulillos de la mama. La mayoría de los tipos de cáncer de mama comienzan en los conductos o lóbulos, y se denominan carcinomas ductales o carcinomas lobulares:

  • Carcinoma ductal. Estos cánceres se originan en las células que recubren internamente los conductos de la leche y conforman la mayoría de los cánceres de mama.

    • Carcinoma ductal in situ (ductal carcinoma in situ, DCIS). Este cáncer se ubica únicamente en el conducto.

    • Carcinoma ductal invasivo o infiltrante. Este cáncer se disemina fuera del conducto.

  •  Carcinoma lobular invasivo. Este cáncer se origina en los lóbulos.

Los tipos de cánceres de mama menos frecuentes incluyen:

  • Medular

  • Mucinoso

  • Tubular

  • Metaplásico

  • Papilar

  • El cáncer de mama inflamatorio es un tipo de cáncer de rápido crecimiento que representa, aproximadamente, del 1 % al 5 % de todos los casos de cáncer de mama.

  • La enfermedad de Paget es un tipo de cáncer que comienza en los conductos del pezón. Aunque generalmente permanece in situ, también puede ser un cáncer invasivo.

Subtipos de cáncer de mama

Existen 3 subtipos principales de cáncer de mama que se determinan mediante la realización de pruebas específicas en una muestra del tumor. Estas pruebas ayudarán al médico a obtener más información sobre el cáncer y recomendar el plan de tratamiento más eficaz.

El examen de la muestra del tumor puede establecer si el cáncer tiene las siguientes características:

  • Receptor de hormonas positivo. Los cánceres de mama que expresan receptores de estrógeno (estrogen receptors, ER) o receptores de progesterona (progesterone receptors, PR) se denominan cánceres con “receptor hormonal positivo”. Estos receptores son proteínas que se encuentran en las células. Los tumores que tienen receptores de estrógeno se denominan “receptores de estrógenos positivos”. Los tumores que tienen receptores de progesterona se denominan con “receptor de progesterona positivo”. Solo 1 de estos receptores debe ser positivo para que el cáncer se denomine receptor de hormona positivo. Este tipo de cáncer puede depender de las hormonas de estrógeno o progesterona para su proliferación. Los cánceres con receptor de hormonas positivo pueden aparecer a cualquier edad, pero son más frecuentes en mujeres que transitaron la menopausia. Aproximadamente, del 60 % al 75 % de los casos de cáncer de mama presentan receptores de estrógeno o progesterona. Los cánceres que no presentan estos tipos de receptores se denominan “receptores de hormonas negativos”.

  • HER2 positivo. Aproximadamente, entre el 10 % y el 20 % de los cánceres de mama dependen de un gen llamado receptor 2 del factor de crecimiento epidérmico humano (human epidermal growth factor receptor 2, HER2) para su proliferación. Estos cánceres se denominan “HER2 positivo” y tienen muchas copias del gen HER2 o niveles altos de la proteína HER2. Estas proteínas también se denominan “receptores”. El gen HER2 produce la proteína HER2, que se encuentra en las células cancerosas y es importante para el crecimiento de las células tumorales. Los cánceres de mama HER2 positivos crecen más rápidamente. También pueden ser receptores de hormonas positivos o receptores de hormonas negativos. Los cánceres que no presentan ninguna proteína HER2 o con bajos niveles de esta proteína, o pocas copias del gel HER2 se denominan “HER2 negativo”.

  • Triple negativo. Si el tumor no expresa ER, PR ni HER2, se dice que el tumor es “triple negativo”. El cáncer de mama triple negativo representa aproximadamente entre el 15 % y el 20 % de los casos de cáncer de mama invasivo. El cáncer de mama triple negativo parece ser más frecuente entre las mujeres más jóvenes y particularmente entre las mujeres de raza negra e hispánicas más jóvenes. El cáncer triple negativo también es más frecuente en mujeres con una mutación del gen 1 de cáncer de mama (breast cancer 1, BRCA1) y del gen 2 de cáncer de mama (breast cancer 2, BRCA2). Los expertos recomiendan que todas las personas con cáncer de mama triple negativo menores de 60 años se sometan a una prueba para determinar mutaciones del gen BRCA. Consulte la sección Factores de riesgo y prevención para obtener más información sobre estas mutaciones genéticas.

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