Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal: Últimas investigaciones

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: Leerá acerca de la investigación científica que se está realizando para aprender más sobre este tipo de cáncer y cómo tratarlo. Use el menú para ver otras páginas.

Los médicos trabajan para obtener más información sobre el cáncer de ovario/trompa de Falopio. Buscan formas de prevenirlo, así como también de averiguar los mejores métodos para tratarlo y brindar cuidados a las personas a las que se les diagnostica esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para las pacientes mediante los ensayos clínicos. La mayoría de los ensayos sobre cáncer de ovario ahora incluyen pacientes con cáncer de las trompas de Falopio y peritoneal. Hable siempre con su médico sobre las opciones de diagnóstico y tratamiento más adecuadas para su caso. 

  • Detección. La detección se utiliza para encontrar el cáncer antes de que una persona presente signos o síntomas. No existen métodos de detección eficaces para esta enfermedad que sean adecuados para la población general sin síntomas. Se ha completado un método de detección que usa análisis de sangre seriales de CA-125 y ultrasonografía pélvica para detectar el cáncer de ovario/trompa de Falopio en un estadio temprano, pero se desconoce si este enfoque ayudará a que las personas vivan más tiempo. Como se señaló en Diagnóstico y en Opciones de tratamiento, el CA-125 es una sustancia llamada marcador tumoral que se encuentra en niveles más altos en las mujeres con cáncer de ovario/trompa de Falopio, y en mujeres con muchas afecciones benignas. 

    El comunicado del Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de los EE. UU. afirma que, para la población general de mujeres que no presentan síntomas, la detección del cáncer de ovario/trompa de Falopio no es útil y puede conllevar daños. 

    Algunas personas han recomendado que las mujeres con alto riesgo de padecer cáncer de ovario/trompa de Falopio a raíz de sus antecedentes familiares o la presencia de BRCA1 o BRCA2 u otras mutaciones de genes de alto riesgo (consulte Factores de riesgo) deben ser examinadas mediante el análisis de sangre de CA-125 y un ultrasonido transvaginal. Como se indicó anteriormente, este enfoque no ha demostrado mejorar la supervivencia o detectar el cáncer en un estadio más temprano y de mayor curación. Por lo tanto, si existe una mutación genética de alto riesgo, la recomendación es extirpar ambas trompas de Falopio y los ovarios después de que una mujer no quiera tener más hijos o cuando cumpla los 40 años. 

  • Otras terapias dirigidas. Como se describe en Opciones de tratamiento, se están llevando a cabo varios ensayos clínicos sobre tratamientos dirigidos a diferentes mutaciones, incluyendo KRAS, BRAF, PI3KCA y PTEN. Muchos otros nuevos tratamientos dirigidos se están estudiando actualmente en ensayos clínicos. Cada vez más, los médicos están aprendiendo acerca de la biología del tumor individual de cada paciente a través de pruebas moleculares. Esta información puede ser útil en la adecuación de las pacientes con un ensayo clínico para una terapia dirigida específica. Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la terapia dirigida.

  • Inmunoterapia. La inmunoterapia generalmente está diseñada para estimular las defensas naturales del cuerpo para combatir el cáncer. Utiliza materiales producidos por el cuerpo o fabricados en un laboratorio para reforzar, identificar o restaurar la función del sistema inmunitario.

    Los investigadores están estudiando si estos fármacos denominados inhibidores de puntos control pueden estimular la capacidad del sistema inmunitario para destruir las células cancerosas. Los fármacos en esta categoría se dirigen contra la PD-1, PD-L1 y CTLA4. Se ha demostrado que reducen los tumores en otros tipos de cáncer, como el melanoma y algunos cánceres de pulmón, y han tenido cierta efectividad en pacientes con cáncer de ovario/trompa de Falopio. 

    Las vacunas contra el cáncer son otro tipo de inmunoterapia que los investigadores están probando para usar en el cáncer de ovario/trompa de Falopio. Algunos enfoques denominados “terapias de células adoptivas” usan células T asesinas del sistema inmunitario de una paciente en particular. Los investigadores toman estas células, las reproducen en el laboratorio y las entrenan para atacar ciertos objetivos, como MUC 16 (CA-125), que se encuentra en las células del cáncer de ovario/trompa de Falopio. Los médicos luego vuelven a colocar las células T en la paciente de manera intravenosa. Este enfoque ha sido probado con cierto éxito temprano en pacientes con cánceres hematológicos. Cada vez hay más ensayos clínicos para el cáncer de ovario/trompa de Falopio. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la inmunoterapia

  • Terapia hormonal. Para el tratamiento del cáncer de ovario/trompa de Falopio recurrente o de estadio más avanzado, se están estudiando el tamoxifeno, los inhibidores de la aromatasa y el enzalutamida (Xtandi), un bloqueador del receptor de andrógenos.

  • Terapia genética. Una nueva área de investigación se encuentra en proceso de descubrir cómo se pueden corregir o reemplazar los genes dañados en las células del cáncer de ovario/trompa de Falopio. Los investigadores estudian el uso de virus especialmente diseñados para transportar genes normales hasta el núcleo de las células cancerosas y después reemplazar los genes defectuosos por genes funcionales.

  • Cuidados paliativos. Se están realizando ensayos clínicos con el objetivo de encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos estándares para el cáncer, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida del paciente.

¿Desea obtener más información sobre las últimas investigaciones?

Si desea obtener información adicional sobre las áreas de investigación más recientes del cáncer de ovario/trompa de Falopio, explore estos temas relacionados que la llevarán fuera de esta guía: 

  • Para encontrar ensayos clínicos específicos de su diagnóstico, hable con su médico o busque en bases de datos de ensayos clínicos en línea ahora.

  • Visite el blog de Cancer.Net para leer reseñas en inglés de investigaciones recientes sobre el cáncer de ovario/trompa de Falopio y escuchar podcasts con perspectivas de expertos sobre el tema.

  • Visite el sitio web de la fundación de la American Society of Clinical Oncology Conquer Cancer (Vencer el cáncer) para averiguar cómo apoyar la investigación del cáncer. Tenga en cuenta que este enlace la llevará a un sitio web de la American Society of Clinical Oncology diferente. 

La siguiente sección de esta guía es Cómo sobrellevar el tratamiento. Ofrece orientación sobre cómo sobrellevar los cambios físicos, emocionales y sociales que el cáncer y su tratamiento pueden ocasionar. Puede usar el menú para elegir una sección diferente, a fin de continuar leyendo esta guía.