Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal: Factores de riesgo y prevención

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: Encontrará más información sobre los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar estos tipos de cáncer. Use el menú para ver otras páginas.

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Si bien los factores de riesgo con frecuencia influyen en el desarrollo del cáncer, la mayoría no provoca cáncer de forma directa. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras que otras personas sin factores de riesgo conocidos desarrollan cáncer. Conocer los factores de riesgo y hablar con el médico al respecto puede ayudarla a tomar decisiones más informadas sobre las opciones de estilo de vida y atención médica.

Los siguientes factores pueden aumentar el riesgo de una mujer de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio. 

  • Antecedentes familiares. Un marcado historial familiar de cáncer de mama o de ovario/trompa de Falopio hace que las mujeres tengan un mayor riesgo de contraer cáncer de ovario/trompa de Falopio. Los médicos creen que esto se debe a que muchas de estas familias tienen mutaciones genéticas (cambios en los genes) que se transmiten de generación en generación (consulte “Genética” a continuación). Si le inquieta saber si el cáncer de ovario/trompa de Falopio es un antecedente en su familia, es importante averiguar los antecedentes familiares con precisión, lo que incluye el cáncer de mama en la familia. Al comprender sus antecedentes familiares, usted y su médico pueden tomar medidas para reducir el riesgo y adoptar un rol activo en el cuidado de su salud.

  • Genética. Entre el 10 % y el 15 % de los tipos de cáncer de ovario/trompa de Falopio se producen debido a una mutación genética, o cambio, que ha sido transmitida dentro de una familia. Una mutación del gen BRCA1 o BRCA2 está relacionada con un mayor riesgo de desarrollar este cáncer. Una mujer con un riesgo promedio solo tiene un riesgo en toda la vida de entre el 1 % y el 2 % de presentar cáncer de ovario/trompa de Falopio. Una mujer con una mutación de BRCA1 tiene un riesgo en toda la vida de cerca del 40 %, y una mujer con una mutación de BRCA2 tiene un riesgo en toda la vida de cerca del 10 al 20 %.

    Aunque es menos frecuente, el cáncer de ovario/trompa de Falopio relacionado con el gen BRCA puede desarrollarse en mujeres que no tienen antecedentes familiares de cáncer de mama ni de ovario/trompa de Falopio. Alrededor del 40 % de las mujeres con cáncer de ovario/trompa de Falopio que se descubre que tienen una mutación de BRCA no tienen antecedentes familiares. Debido a esto, a todas las mujeres con cáncer de ovario/trompa de Falopio menores de 70 años de edad se les debe ofrecer pruebas genéticas para BRCA1 y BRCA2, independientemente de sus antecedentes familiares. Las mujeres también pueden querer que se les realicen pruebas para los genes relacionados con el síndrome de Lynch (consulte más abajo) y para otros genes relacionados con el riesgo de cáncer, según su tipo de cáncer de ovario/trompa de Falopio. Lea más sobre los genes BRCA1 y BRCA2 en la sección de este sitio web sobre cáncer hereditario de mama y de ovario (en inglés).

  • Afecciones genéticas. Existen muchas otras afecciones genéticas que producen cáncer de ovario/trompa de Falopio. Algunas de las más frecuentes incluyen:

    • Síndrome de Lynch. El síndrome de Lynch (en inglés), también conocido como cáncer colorrectal hereditario sin poliposis, aumenta el riesgo de cáncer de ovario/trompa de Falopio y cáncer de útero de una mujer. Es causado por mutaciones en varios genes diferentes. El Síndrome de Lynch aumenta el riesgo de cáncer colorrectal y de varios otros cánceres.

    • Síndrome de Peutz-Jeghers (Peutz-Jeghers Syndrome, PJS). El PJS (en inglés) es causado por una mutación genética específica. El síndrome se asocia con múltiples pólipos en el tracto digestivo que se convierten en tumores no cancerosos y con el aumento de la pigmentación (manchas oscuras en la piel) en la cara y las manos. El PJS aumenta el riesgo de cáncer de ovario/trompa de Falopio, cáncer de mama, cáncer colorrectal y varios otros tipos de cáncer.

    • Síndrome del carcinoma nevoide de células basales (Nevoid Basal Cell Carcinoma Syndrome, NBCCS). Las mujeres con NBCCS (en inglés), también llamado síndrome de Gorlin, tienen un mayor riesgo de desarrollar fibromas. Los fibromas son tumores fibrosos benignos de los ovarios. Existe un pequeño riesgo de que estos fibromas puedan convertirse en un tipo de cáncer de ovario llamado fibrosarcoma. Las personas con NBCCS a menudo tienen múltiples carcinomas basocelulares (en inglés) y quistes mandibulares, y pueden desarrollar meduloblastoma (en inglés), un tipo de tumor cerebral, en la infancia.

    • Síndrome de Li-Fraumeni y Ataxia-telangiectasia. Las mujeres con síndrome de Li-Fraumeni (en inglés) o ataxia-telangiectasia (en inglés) también pueden tener un riesgo ligeramente mayor de desarrollar cáncer de ovario. 

    Puede haber otros síndromes hereditarios vinculados con estos tipos de cáncer, y la investigación en esta área es permanente. Solo la evaluación genética (en inglés) puede determinar si una mujer tiene una mutación genética. La mayoría de los expertos recomiendan enfáticamente que las mujeres que estén considerando la realización de análisis genéticos hablen primero con un asesor genético (en inglés). Este experto está capacitado para explicar los riesgos y los beneficios de la evaluación genética.

  • Edad. El riesgo de una mujer de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio aumenta con la edad. Las mujeres de todas las edades tienen un riesgo de estos tipos de cáncer, pero las mujeres mayores de 50 años son más propensas a desarrollar las neoplasias malignas. Aproximadamente la mitad de las mujeres diagnosticadas con cáncer de ovario/trompa de Falopio son mayores de 63 años de edad.

  • Peso. Estudios recientes muestran que las mujeres que fueron obesas en los primeros años de la edad adulta corren más riesgo de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio. Las mujeres obesas son más propensas a morir de cualquier afección, incluyendo el cáncer de ovario/trompa de Falopio.

  • Endometriosis. Se denomina endometriosis la afección en la que el revestimiento interior del útero crece fuera de este y afecta otros órganos cercanos. Esta afección puede causar varios problemas, pero hay disponible tratamiento eficaz. Los investigadores continúan estudiando si la endometriosis es un factor de riesgo para el cáncer de ovario. Puede aumentar el riesgo de determinados tipos de cáncer de ovario, lo cual incluye el cáncer de células claras y cáncer ovárico endometrioide.

  • Origen étnico. Las mujeres de herencia norteamericana, europea del norte o judía askenazi corren más riesgo de desarrollar cáncer de ovario.

  • Antecedentes reproductivos. Las mujeres que nunca tuvieron hijos, que presentan esterilidad (la imposibilidad de procrear) sin razón aparente o que no tomaron píldoras anticonceptivas pueden tener un riesgo mayor de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio.

  • Terapia de reemplazo hormonal. Las mujeres que han tomado la terapia de reemplazo hormonal (Hormone Replacement Therapy, HRT) solo con estrógenos después de la menopausia tienen un mayor riesgo de cáncer de ovario/trompa de Falopio. El riesgo se torna mayor conforme mayor sea el tiempo en que la mujer use la terapia. El riesgo disminuye con el tiempo después de finalizada la terapia.

Se solía creer que los medicamentos para la fertilidad aumentaban el riesgo de cáncer de ovario/trompa de Falopio. Se ha demostrado que no aumentan el riesgo.

Prevención

Diferentes factores producen distintos tipos de cáncer. Los investigadores continúan estudiando qué factores provocan estos tipos de cáncer. Si bien no existe una forma comprobada de prevenir por completo estas enfermedades, tal vez pueda reducir el riesgo. Hable con su médico para obtener más información sobre su riesgo personal de presentar cáncer.

Las investigaciones han mostrado que ciertos factores pueden reducir el riesgo que tiene una mujer de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio: 

  • Tomar píldoras anticonceptivas. Las mujeres que tomaron anticonceptivos orales durante 3 años o más tienen del 30 % al 50 % menos de probabilidades de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio. La reducción del riesgo puede durar por 30 años después de que una mujer deja de tomar las píldoras.

  • Amamantamiento. Mientras más tiempo amamante una mujer, menor será el riesgo de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio.

  • Embarazo. Cuantos más embarazos a término haya tenido una mujer, menor será el riesgo de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio.

  • Procedimientos quirúrgicos. Las mujeres que han tenido una histerectomía o a una ligadura de trompas pueden tener un riesgo menor de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio. Una histerectomía es la extirpación del útero y, muchas veces, del cuello del útero. La ligadura de trompas implica la “atadura” o el cierre quirúrgico de las trompas de Falopio a fin de evitar el embarazo. Los médicos recomiendan una salpingo-ooforectomía bilateral, que es la extirpación de ambos ovarios y trompas de Falopio en el caso de las mujeres con un riesgo elevado de cáncer de ovario/trompa de Falopio.

    En el caso de las mujeres con mutaciones genéticas de alto riesgo, como BRCA1, BRCA2 y los genes relacionados con el síndrome de Lynch, la extirpación de los ovarios y de las trompas de Falopio después de tener hijos se recomienda a fin de prevenir el cáncer de ovario/trompa de Falopio y posiblemente disminuir el riesgo de cáncer de mama. Esto puede reducir el riesgo de cáncer de ovario/trompa de Falopio en hasta un 96 %. Si se realiza antes de la menopausia natural, puede haber una reducción del 40 % al 70 % del riesgo de desarrollar cáncer de mama.

    Es muy importante que las mujeres que estén considerando cirugía preventiva hablen con sus médicos y con consejeros genéticos (en inglés) para comprender los riesgos y efectos secundarios de la cirugía en comparación con su riesgo personal de desarrollar cáncer de ovario/trompa de Falopio.

La siguiente sección de esta guía es Síntomas y signos. Explica los cambios en el cuerpo o los problemas médicos que estas enfermedades pueden provocar. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.