Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal: Introducción

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: Encontrará información básica sobre este grupo de enfermedades y las partes del cuerpo que pueden afectar. Esta es la primera página de la Guía para el cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal de Cancer.Net. Use el menú para ver otras páginas. Piense en ese menú como un mapa para recorrer la guía completa.

Acerca de los ovarios

Los ovarios forman parte del sistema reproductor de la mujer. Cada mujer tiene 2 ovarios, uno situado a cada lado del útero. Tienen forma de almendra y miden aproximadamente 1.5 pulgadas de longitud. Estas glándulas contienen células germinativas, también denominadas óvulos. Los ovarios son la fuente principal del estrógeno y la progesterona. Estas hormonas influencian el desarrollo de las mamas, la forma del cuerpo y el vello corporal, y regulan el ciclo menstrual y el embarazo. Durante la menopausia, los ovarios dejan de liberar óvulos y de producir determinadas hormonas.

Acerca de las trompas de Falopio

Las trompas de Falopio forman parte del sistema reproductor de la mujer. Son pequeños conductos que conectan los ovarios de una mujer con el útero. Habitualmente, todas las mujeres cuentan con 2 trompas de Falopio, ubicadas una a cada lado del útero. Durante la ovulación mensual de la mujer, usualmente se libera un óvulo desde un ovario y viaja a lo largo de una trompa de Falopio hacia el útero.

Acerca del peritoneo

El peritoneo es un tejido que reviste el abdomen y la mayor parte de sus órganos. El tejido cubre el útero, la vejiga, el recto y los ovarios y las trompas de Falopio. Un líquido denominado fluido peritoneal cubre la superficie del tejido. El líquido ayuda a los órganos a moverse dentro del abdomen y evita que se peguen unos con otros.

Acerca del cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal

El término “cáncer de ovario” a menudo se utiliza para describir los tipos de cáncer que se originan en las células del ovario, de las trompas de Falopio o del peritoneo. Estos tipos de cáncer se encuentran relacionados estrechamente y se tratan de la misma forma. En esta guía, este grupo de enfermedades se denomina “cáncer de ovario/trompa de Falopio” porque el cáncer peritoneal es relativamente raro. Cuando se utiliza el término “cáncer de ovario”, incluye tanto el cáncer de las trompas de Falopio como el peritoneal, porque puede no estar claro dónde se originó el cáncer.

Estos tipos de cáncer se originan cuando las células sanas de estas zonas cambian y proliferan sin control, y forman una masa llamada tumor. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer, pero no se diseminará.

Los quistes de ovario se forman en la superficie del ovario y pueden producirse durante el ciclo menstrual normal de una mujer, y habitualmente desaparecen sin tratamiento. Los quistes de ovario simples no son cancerosos.

Los estudios de investigación sugieren que la mayoría del cáncer de ovario/trompa de Falopio es cáncer seroso de grado alto (high-grade serous cancer, HGSC), y en la mayor parte de los casos, el cáncer efectivamente comienza en el extremo distal, o exterior, de las trompas de Falopio y se disemina hacia la superficie de los ovarios y más allá. Con base en este nuevo conocimiento, algunos médicos recomiendan la extirpación de las trompas de Falopio en lugar de atarlas o ligarlas con fines anticonceptivos, o cuando una mujer se somete a una cirugía por una enfermedad benigna y no desea quedar embarazada en el futuro. Esta estrategia podría prevenir el desarrollo de este cáncer en el futuro.

Debido a que las superficies de los ovarios, el revestimiento de las trompas de Falopio y las células que recubren el peritoneo están compuestas por los mismos tipos de células, la mayoría de estas enfermedades lucen similares bajo el microscopio. El cáncer peritoneal incluso se puede desarrollar después de haber extirpado los ovarios y las trompas de Falopio. Al igual que con el cáncer de ovario, algunos tipos de cáncer peritoneal pueden originarse en las trompas de Falopio y diseminarse desde el extremo de las trompas de Falopio hacia la cavidad peritoneal.

Tipos de cáncer de ovario y trompa de Falopio

  • Carcinoma epitelial. El carcinoma epitelial constituye entre el 85 % al 90 % de los cánceres de ovario/trompa de Falopio. Los tipos principales de tumores epiteliales incluyen tumores serosos, endometrioides, de células claras, mucinosos, mixtos y varias neoplasias malignas raras, incluido el cáncer de células transicionales y de Brenner. Estos tipos describen cómo se clasifican estos diferentes tipos de cáncer de ovario/trompa de Falopio en función de cómo se ven bajo el microscopio. Puede haber diferencias en cómo se comportan estos tipos de cáncer y qué tratamientos funcionarán mejor.

    La gran mayoría de los cánceres epiteliales son serosos, lo que significa que se parecen a las células que recubren la trompa de Falopio. Estos tipos de cáncer son HGSC o carcinoma seroso de bajo grado (LGSC). Los HGSC conforman la gran mayoría de tipos de cáncer de ovario/trompa de Falopio. Los LGSC son poco frecuentes.

  • Neoplasias malignas de células germinales. Este tipo poco frecuente de cáncer de ovario (en inglés) se desarrolla en las células productoras de óvulos que se encuentran en los ovarios. Las neoplasias malignas de células germinales se producen usualmente en mujeres de entre 10 a 29 años de edad.

    Los tipos de tumores de células germinales son disgerminomas, teratomas inmaduros, tumores de los senos endodérmicos (denominados TSE y tumores del saco vitelino) y carcinomas embrionarios.

  • Neoplasias malignas estromales. Esta forma rara de cáncer de ovario se desarrolla en las células del tejido conectivo, células granulares y de la teca que mantienen unidos los ovarios. Este tejido en ocasiones produce las hormonas femeninas estrógeno y progesterona. Más del 90 % de estos tumores estromales se denominan tumores de células granulares, ya sea en adultos o niños. 

    Los tumores de células granulares pueden secretar estrógeno, lo que deriva en sangrados vaginales inusuales al momento del diagnóstico. Otros tipos son las neoplasias malignas de las células de la teca y mezclas de estos 2 tipos.

Antes se creía que el cáncer de las trompas de Falopio era raro, pero ahora sabemos que la mayoría de los cánceres anteriormente denominados “cáncer de ovario” en realidad comienzan en una trompa de Falopio. La mayoría de los tipos de cáncer que se originan en las trompas de Falopio comienzan en el extremo exterior de la trompa, cerca de las fimbrias, que son el lugar en que se localiza la abertura de la trompa y donde los óvulos liberados desde el ovario deben ingresar a fin de ser fertilizados. Prácticamente todos estos son cánceres serosos, y la mayoría son HGSC, aunque en casos raros, otros tipos de cáncer pueden originarse en la trompa de Falopio.

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