Cáncer de ovario, de las trompas de Falopio y peritoneal: Opciones de tratamiento

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá información sobre los diferentes tratamientos que los médicos usan para mujeres con este tipo de cáncer. Use el menú para ver otras páginas.

Esta sección describe los tratamientos que son el estándar de atención para estos tipos de cáncer. “Estándar de atención” significa los mejores tratamientos conocidos. Los cánceres epiteliales de ovario/trompa de Falopio se tratan de la misma manera.

Al tomar decisiones relacionadas con el plan de tratamiento, se aconseja a los pacientes que consideren la opción de participar en ensayos clínicos. Un ensayo clínico es un estudio de investigación que prueba un nuevo enfoque al tratamiento. Los médicos desean saber si el nuevo tratamiento es seguro, eficaz y posiblemente mejor que el tratamiento estándar. Los ensayos clínicos pueden probar un nuevo fármaco, una nueva combinación de tratamientos estándares o nuevas dosis de fármacos estándares u otros tratamientos. Su médico puede ayudarla a considerar todas sus opciones de tratamiento. Para obtener más información sobre los ensayos clínicos, vea las secciones Acerca de los ensayos clínicos y Últimas investigaciones.

Descripción general del tratamiento

En la atención del cáncer, a menudo trabajan juntos distintos tipos de médicos para crear un plan de tratamiento integral de los pacientes que combine distintos tipos de tratamientos. Esto se denomina equipo multidisciplinario (en inglés). Los equipos de atención del cáncer incluyen una variedad de otros profesionales de la atención médica, por ejemplo, auxiliares médicos, enfermeros de oncología, trabajadores sociales, farmacéuticos, asesores, dietistas y otros.

A continuación, se describen las opciones de tratamiento más frecuentes para el cáncer de ovario/trompa de Falopio. Las opciones y recomendaciones en cuanto a los tratamientos dependen de varios factores, entre ellos, el tipo y estadio del cáncer, los efectos secundarios posibles, las preferencias de la paciente y su estado de salud general o las consideraciones personales, como la edad de la mujer y si planea tener hijos en el futuro.

Su plan de atención puede incluir tratamiento para síntomas y efectos secundarios, una parte importante de la atención del cáncer. Tómese el tiempo para obtener información sobre todas sus opciones de tratamiento y asegúrese de hacer preguntas sobre cosas que no estén claras. Hable con su médico acerca de los objetivos de cada tratamiento y lo que puede esperar mientras recibe el tratamiento. Obtenga más información sobre cómo tomar decisiones sobre el tratamiento (en inglés).

Las mujeres con este tipo de cáncer pueden tener inquietudes respecto de si su tratamiento puede afectar su salud sexual y su capacidad para tener hijos en el futuro, y de qué forma. Se recomienda a las pacientes que hablen con el equipo de atención médica (en inglés) sobre estos temas antes de comenzar el tratamiento.

Cirugía

La cirugía es un tratamiento importante para estos tipos de cáncer. Un ginecólogo oncólogo es un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer ginecológico, incluida la cirugía y la quimioterapia.

Como se mencionó en Diagnóstico, la cirugía es a menudo necesaria para averiguar el alcance completo de la enfermedad. El objetivo es proporcionar un estadio preciso. Es importante porque las pruebas de imágenes no pueden siempre establecer la verdadera extensión de la enfermedad.

Para averiguar si el cáncer de ovario/trompa de Falopio se ha diseminado, el cirujano extirpará ganglios linfáticos, tomará muestras de tejido y de fluido del abdomen para realizar pruebas. Si es obvio durante la cirugía que el cáncer se ha diseminado, el cirujano extirpará la mayor cantidad posible del cáncer. Este procedimiento ha demostrado que proporciona el mejor beneficio cuando se combina con quimioterapia (consulte a continuación) después de la cirugía.

Existen varias opciones quirúrgicas para el cáncer de ovario/trompa de Falopio. El estadio del tumor determina los tipos de cirugía. En ocasiones, los médicos llevan a cabo 2 o más procedimientos durante la misma cirugía: 

  • Salpingo-ooforectomía. Esta cirugía consiste en la extirpación de los ovarios y las trompas de Falopio. Si se extirpan ambos ovarios y ambas trompas de Falopio, se llama salpingo-ooforectomía bilateral. Si la mujer quiere quedar embarazada en el futuro y tiene cáncer en estadio temprano, puede ser posible extirpar solo un ovario y una trompa de Falopio en el caso de que el cáncer esté ubicado en un ovario solamente. Esa cirugía se llama salpingo-ooforectomía unilateral. En las mujeres con un tumor de ovarios del tipo de células germinativas (en inglés), a menudo solo se necesita extirpar el ovario con el tumor, lo que permite preservar la capacidad de la mujer de quedar embarazada.

  • Histerectomía. Esta cirugía se centra en la extirpación del útero de una mujer y, si es necesario, el tejido circundante. Si solamente se quita el útero, se llama histerectomía parcial. La histerectomía total es cuando se extirpan el útero y el cuello uterino de una mujer.

  • Linfadenectomía/vaciamiento de los ganglios linfáticos. Durante este procedimiento, el cirujano puede extirpar los ganglios linfáticos de la pelvis y las áreas paraórticas.

  • Omentectomía. Esta es una cirugía para extirpar el tejido delgado que recubre el estómago y el intestino grueso.

  • Cirugía citorreductora/de reducción de masa. Esta cirugía se utiliza para las mujeres con cáncer metastásico, que es el cáncer que se ha diseminado a otra parte del cuerpo. El objetivo de la cirugía citorreductora es extirpar la mayor cantidad de tumor que sea posible de manera segura. Esto puede incluir la eliminación de tejidos de órganos cercanos, tales como el bazo, el hígado y parte del intestino delgado o colon. Eso puede incluir la extirpación de parte de cada uno de estos órganos. Este procedimiento puede ayudar a reducir los síntomas de una persona. Puede ayudar a aumentar la efectividad de otros tratamientos, como la quimioterapia administrada después de la cirugía para controlar la enfermedad todavía presente. Si la enfermedad se ha diseminado más allá de los ovarios, las trompas de Falopio o el peritoneo, los médicos pueden usar la quimioterapia para reducir el tumor antes de la cirugía de reducción de masa o citorreductora. Esto se denomina quimioterapia neoadyuvante. 

    La cirugía de reducción de masa debe ser realizada por un ginecólogo oncólogo con experiencia. Hable con su médico antes de la cirugía sobre los riesgos y los beneficios de este procedimiento. Pregunte sobre la experiencia del cirujano con la cirugía de reducción de masa para su tipo de cáncer.

Efectos secundarios de la cirugía

La cirugía provoca dolor y sensibilidad a corto plazo. Si hay dolor, el médico recetará los medicamentos adecuados. Durante varios días después de la operación, puede tener dificultad para vaciar la vejiga (orinar) y defecar. 

Si el cirujano extirpa ambos ovarios, la mujer ya no podrá quedar embarazada. La falta de ambos ovarios elimina la fuente corporal de hormonas sexuales, lo que provoca una menopausia temprana. Poco tiempo después de la cirugía, es probable que la mujer tenga síntomas menopáusicos, incluidos sofocos y sequedad vaginal. 

Los estudios han demostrado que cuando la cirugía es realizada por un oncólogo ginecológico, la mujer tiene más probabilidades de obtener resultados satisfactorios con la cirugía y de sufrir menos efectos secundarios. 

Antes de la cirugía, hable con el equipo de atención médica sobre los posibles efectos secundarios de la cirugía específica a la que se someterá. Hable con su médico acerca sus inquietudes sobre su salud sexual y reproductiva, incluidas las formas de abordarlas antes y después del tratamiento del cáncer. 

Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la cirugía oncológica.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de fármacos para destruir las células cancerosas, generalmente al poner fin a su capacidad para crecer y dividirse. La quimioterapia es administrada por un oncólogo ginecólogo o un oncólogo clínico, un médico especializado en el tratamiento del cáncer con medicamentos.

La quimioterapia sistémica ingresa al torrente sanguíneo para alcanzar las células cancerosas de todo el cuerpo. Algunos de los métodos frecuentes para administrar quimioterapia incluyen un tubo intravenoso (i.v.) que se coloca en una vena con una aguja, o una pastilla o cápsula que se traga (por vía oral).

Un régimen o programa de quimioterapia, por lo general, consiste en una cantidad específica de ciclos que se administran en un período determinado. Un paciente puede recibir un fármaco por vez o combinaciones de diferentes fármacos administrados al mismo tiempo. El tipo de quimioterapia utilizada depende de varios factores.

Efectos secundarios de la quimioterapia

Para estos tipos de cáncer, los efectos secundarios de la quimioterapia dependen de la paciente y la dosis utilizada. Los efectos secundarios pueden incluir fatiga, riesgo de infección, náuseas y vómitos, caída del cabello, pérdida del apetito y diarrea. Estos efectos secundarios generalmente desaparecen después de finalizado el tratamiento.

Los posibles efectos secundarios de la quimioterapia incluyen dificultades de concentración y memoria. Por ejemplo, la paciente puede presentar problemas con la concentración o la memoria, referidos a menudo como “quimiocerebro”. Otros posibles efectos secundarios incluyen la pérdida de la capacidad para quedar embarazada, que se denomina infertilidad, y una menopausia prematura o temprana. Raramente, determinados fármacos pueden causar sordera parcial o daño renal. Es posible que se administre líquido adicional por vía intravenosa para proteger los riñones. Antes de comenzar el tratamiento, las pacientes deben hablar con su equipo de atención médica sobre los posibles efectos secundarios a corto y largo plazo de los fármacos específicos que recibirán. Es importante destacar que muchos de los efectos secundarios se pueden reducir al ajustar la dosis o el cronograma.

Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la quimioterapia y cómo prepararse para el tratamiento. Los investigadores permanentemente evalúan los medicamentos para el tratamiento del cáncer. Con frecuencia, hablar con su médico es la mejor forma de obtener información sobre los medicamentos que le recetaron, su finalidad y sus potenciales efectos secundarios o interacciones con otros medicamentos. Obtenga más información sobre sus medicamentos recetados usando las bases de datos de fármacos en las que se pueden realizar búsquedas (en inglés).

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tratamiento que se dirige a los genes o a las proteínas específicos del cáncer, o a las condiciones del tejido que contribuyen al crecimiento y a la supervivencia del cáncer. Este tipo de tratamiento bloquea el crecimiento y la diseminación de las células cancerosas y, a la vez, limita el daño a las células sanas.

Estudios recientes demuestran que no todos los tumores tienen los mismos objetivos. Para determinar cuál es el tratamiento más eficaz, el médico puede realizar pruebas para identificar los genes, las proteínas y otros factores involucrados en el tumor. Esto ayuda a que los médicos puedan encontrar el tratamiento más eficaz que mejor se adapte a cada paciente, siempre que sea posible. Además, se están realizando muchos estudios de investigación para obtener más información sobre objetivos moleculares específicos y tratamientos nuevos dirigidos a ellos. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de los tratamientos dirigidos.

Para el cáncer de ovario/trompa de Falopio, parte de la terapia dirigida se direcciona hacia genes específicos que se pueden encontrar con anormalidades en ciertos tipos de cáncer epitelial de ovario/trompa de Falopio. La quimioterapia estándar ha sido eficaz en el tratamiento de la mayoría de los cánceres de ovario/trompa de Falopio. Generalmente, los tumores de alto grado tienen mutaciones en el gen TP53 y alrededor del 20 % tienen mutaciones en los genes BRCA. Estos generalmente se diagnostican en estadios avanzados. Otras mutaciones tumorales son menos frecuentes.

La mutación de BRCA, incluso cuando solo se encuentra en el tumor y no en la sangre, puede aumentar la efectividad de ciertas clases de fármacos, como los inhibidores de la poli-ADP-ribosa-polimerasa (PARP) (consulte a continuación).

Otros tipos de cáncer de ovario/trompa de Falopio menos frecuentes, incluyen cánceres serosos de bajo grado, endometrioides, de células claras y mucinosos. Estos tumores tienen una variedad de mutaciones, incluidas KRAS, BRAF, PI3KCA y PTEN, lo que puede significar que posiblemente se disponga de un tratamiento dirigido. Hay ensayos clínicos en curso que estudian estas mutaciones. 

  • Inhibidores de PARP. Los inhibidores de PARP bloquean una enzima implicada en la reparación del ADN dañado. Al bloquear esta enzima, es menos probable que el ADN que se encuentra dentro de células cancerosas pueda repararse, conllevando a la muerte de las células y posiblemente reduciendo la velocidad o interrumpiendo el crecimiento del tumor. Los genes BRCA (BRCA1 y BRCA2) se encuentran normalmente involucrados en la reparación del ADN y una mutación de estos genes interferirá con esta función especializada. Los inhibidores de PARP dificultan el crecimiento y la división para las células que, de otro modo, tienen una mutación de BRCA.

  • Hay estudios en curso con inhibidores de PARP, de los cuales, no todos requieren la mutación de BRCA hereditaria. Los investigadores continúan evaluándolos para determinar si los inhibidores de PARP pueden evitar que el cáncer reaparezca luego de la quimioterapia. Hable con su médico sobre los posibles beneficios y riesgos de los inhibidores de PARP.

  • Inhibidores antiangiogénicos. Los fármacos denominados inhibidores antiangiogénicos bloquean la acción de una proteína llamada factor de crecimiento endotelial vascular (Vascular Endothelial Growth Factor, VEGF). Estos fármacos han demostrado aumentar la respuesta del cáncer al tratamiento y demorar el tiempo que le toma al cáncer reaparecer. El VEGF promueve la angiogénesis, que es la formación de nuevos vasos sanguíneos. Dado que un tumor necesita los nutrientes transportados por los vasos sanguíneos para crecer y diseminarse, el objetivo de las terapias antiangiogénicas es “matar de hambre” al tumor. El bevacizumab, un anticuerpo que se une al VEGF y evita que se active, ha demostrado ser efectivo para el cáncer de ovario. Actualmente está aprobado para su uso en combinación con ciertos fármacos quimioterapéuticos como terapia de mantenimiento (consulte a continuación).

Fármacos para los tratamientos de primera línea

El tratamiento inicial de quimioterapia o terapia dirigida se conoce como “tratamiento de primera línea” o “terapia de primera línea”.

Quimioterapia adyuvante

La quimioterapia adyuvante se administra para destruir el cáncer que queda después de la cirugía. Generalmente consiste en carboplatino (Paraplatin) administrado con paclitaxel (Taxol) o docetaxel (Docefrez, Taxotere) intravenosos (i.v.). La mayoría de estos fármacos se administran cada 3 semanas.

Otro enfoque se denomina quimioterapia “de dosis densa”. Esto significa que los fármacos se administran semanalmente en lugar de cada 3 semanas. Algunos estudios muestran que el uso de paclitaxel de dosis densa con carboplatino puede ayudar a las mujeres a vivir más tiempo en comparación con la administración de fármacos cada 3 semanas. Hable con su médico sobre cuál es el mejor cronograma para su situación.

Una tercera forma de administrar quimioterapia adyuvante consiste en infundirla directamente en el abdomen. Esto se denomina quimioterapia intraperitoneal o “IP”. Se puede tener en cuenta este enfoque para las mujeres con una enfermedad en el estadio III después de una cirugía de reducción de masa exitosa. En estudios anteriores, el tratamiento IP fue más efectivo cuando se comparó con el tratamiento intravenoso en el cronograma de cada 3 semanas.

Los estudios que comparan la quimioterapia intravenosa de dosis densa (semanal) con carboplatino y paclitaxel con la quimioterapia IP con los mismos fármacos muestran resultados similares. Los médicos están analizando si el enfoque intravenoso más intenso puede reemplazar el uso de quimioterapia IP.

Con cada uno de estos enfoques, se deben tener en cuenta una variedad de factores como la edad, la función renal y otros problemas de salud existentes.

Hay estudios de investigación en curso para determinar si se deben usar medicamentos adicionales, como los inhibidores de PARP (consulte “Terapia dirigida”). Varios estudios han evaluado si agregar bevacizumab (Avastin), que es una terapia dirigida que bloquea el crecimiento de los vasos sanguíneos, a la quimioterapia estándar después de una cirugía inicial es útil. En general, el bevacizumab usado para el cáncer de ovario/trompa de Falopio ha prolongado el tiempo antes de que el cáncer regrese en algunas pacientes.

Quimioterapia neoadyuvante

La quimioterapia neoadyuvante es la quimioterapia que se administra antes de la cirugía. Se realiza a fin de reducir el tamaño del tumor antes de la cirugía. Por lo general, este tratamiento se inicia después de una biopsia para que los médicos puedan determinar el lugar en el que se originó el tumor. La quimioterapia neoadyuvante se administra generalmente durante 3 a 4 ciclos antes de considerar la cirugía, llamada cirugía de intervalo. De manera similar a la quimioterapia adyuvante (consulte arriba), este tratamiento generalmente consiste en carboplatino administrado de forma intravenosa con paclitaxel o docetaxel. El ciclo del tratamiento típico consiste en administrar estos fármacos cada 3 semanas. Hable con su médico sobre cuál es la mejor opción de cronograma de tratamiento para usted.

En agosto de 2016, la American Society of Clinical Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica, ASCO por sus siglas en inglés) y la Sociedad de Oncología Ginecológica (Society of Gynecologic Oncology, SGO) publicaron una guía conjunta de práctica clínica sobre el uso de quimioterapia neoadyuvante para las mujeres con cáncer de ovario/trompa de Falopio avanzado recientemente diagnosticado. Escuche un podcast sobre qué significa esta guía de tratamiento para las pacientes (en inglés).

Terapia de mantenimiento después de la remisión inducida por la quimioterapia (actualizado al 04/2018)

La terapia de mantenimiento es un tratamiento que se usa para reducir el riesgo de que regrese el cáncer, lo que se denomina recurrencia, o para retardar el tiempo hasta la recurrencia. Los fármacos se usan para “mantener” una remisión clínica, que es cuando no existe evidencia de la enfermedad después de que el paciente completa el tratamiento con quimioterapia.

Una nueva clase de fármacos, llamados inhibidores de PARP, está aprobada para mantener la remisión en mujeres cuyo cáncer de ovarios, trompas de Falopio o peritoneal respondió completamente a la quimioterapia inicial y la enfermedad se encuentra en “remisión clínica”. Los inhibidores de PARP son un tipo de terapia dirigida (ver “terapia dirigida” más arriba).

Niraparib (Zejula), olaparib (Lynparza), y rucaparib (Rubraca) son inhibidores de PARP que son terapias dirigidas aprobadas por la  Administración de Alimentos y Medicamentos (Food and Drug Administration, FDA), utilizadas para mujeres con cáncer de ovarios, de trompas de Falopio y peritoneal. Estos fármacos se usan para mantener una remisión clínica después de la quimioterapia y también están aprobados para tratar a las mujeres cuya enfermedad reapareció (ver “Tratamiento farmacológico para el cáncer recurrente de ovarios, trompas de Falopio y peritoneal” a continuación). Resultan efectivos en pacientes que tienen una mutación del gen BRCA y para los que no tienen la mutación. La ventaja de estos inhibidores de PARP es que pueden tomarse por vía oral y a diario, y son bien tolerados en general.

Otro tipo de terapia dirigida que está aprobada para mantener una remisión clínica es un grupo de fármacos dirigidos al crecimiento de los vasos sanguíneos en los tumores, llamados bloqueadores del factor de crecimiento antivascular. El fármaco en este tipo que es un tratamiento de mantenimiento aprobado para el cáncer de ovarios, trompas de Falopio o peritoneal es bevacizumab (Avastin). Bevacizumab, que se administra por vía intravenosa, también está aprobado para el tratamiento de mujeres con estos tipos de cáncer que reaparecen tras la quimioterapia.

Tratamiento farmacológico para el cáncer de ovario/trompa de Falopio/peritoneal recurrente

La quimioterapia se utiliza para tratar el cáncer recurrente. Un objetivo principal del tratamiento de la enfermedad recurrente es reducir o evitar los síntomas de la enfermedad y al mismo tiempo lograr que los efectos secundarios del tratamiento sean mínimos. El tratamiento para las mujeres con enfermedad recurrente, en general, se basa en el tiempo transcurrido desde el último tratamiento en el que se usó un fármaco para quimioterapia a base de platino. Los fármacos para quimioterapia a base de platino incluyen carboplatino y cisplatino (Platinol). También existe evidencia de que la cirugía puede ser una opción efectiva para ciertas pacientes con enfermedad recurrente, y esto debe analizarse con el oncólogo ginecológico. 

  • Enfermedad sensible a los medicamentos a base de platino. Si el cáncer regresa a los 6 meses después de la quimioterapia con medicamentos a base de platino, los médicos lo llaman “sensible a los medicamentos a base de platino”. Si el cáncer está localizado, es posible que una cirugía adicional resulte beneficiosa. Puede analizar esto con su médico. Generalmente se considera la realización de una cirugía solo si el tiempo luego de la quimioterapia ha sido de más de 1 año. Si el cáncer regresa a más de un lugar en el cuerpo, la quimioterapia es el siguiente paso adecuado. Para las pacientes con enfermedad sensible a los medicamentos a base de platino, los ensayos clínicos sugieren que usar carboplatino de forma intravenosa y combinarlo con doxorrubicina liposomal (Doxil), paclitaxel o gemcabeno (Gemzar) puede ser beneficioso.

  • Un ensayo clínico evaluó agregar bevacizumab (consulte “Terapia dirigida” a continuación) a la combinación de gemcabeno y carboplatino. Esto extendió el tiempo antes de que la enfermedad regresara, pero no cambió el tiempo de supervivencia de las pacientes. Debe analizar los riesgos y los posibles beneficios de este enfoque con su médico.

  • Los siguientes inhibidores de PARP están aprobados para el tratamiento del cáncer de ovario/trompa de Falopio/peritoneal:

  • Enfermedad resistente a los medicamentos a base de platino. Si el cáncer regresa antes de 6 meses después de la quimioterapia con medicamentos a base de platino, los médicos lo llaman “resistente a los medicamentos a base de platino”. En general, la siguiente quimioterapia se selecciona de entre una variedad de medicamentos que han mostrado una capacidad similar para reducir el cáncer. Los médicos los eligen con base en los posibles efectos secundarios y la preferencia de acuerdo con el cronograma de administración de dosis. Estos medicamentos pueden incluir, entre otros:

    • Olaparib (Lynparza). El olaparib está aprobado para el tratamiento del cáncer de ovario/trompa de Falopio/peritoneal persistente o recurrente en las pacientes que tienen una mutación de BRCA hereditaria y que han recibido 3 o más líneas de quimioterapia.

    • Rucaparib (Rubraca). El rucaparib está aprobado para el tratamiento del cáncer de ovario/trompa de Falopio/peritoneal con BRCA positiva y avanzado en las pacientes que han recibido 2 o más líneas de quimioterapia.

    • Niraparib (Zejula). El niraparib está aprobado para la terapia de mantenimiento en mujeres adultas con cáncer de ovario/trompa de Falopio/peritoneal recurrente, y puede utilizarse después del tratamiento para la enfermedad recurrente (consulte “Terapia de mantenimiento” más arriba).  

  • Doxorrubicina liposomal (Doxil)

  • Paclitaxel (Taxol)

  • Docetaxel (Taxotere)

  • Nab-paclitaxel (Abraxane)

  • Gemcabeno (Gemzar)

  • Etoposida (Toposar, VePesid)

  • Pemetrexed (Alimta)

  • Ciclofosfamida (Cytoxan)

  • Topotecán (Hycamtin)

  • Vinorelbina (Navelbine)

  • Irinotecán (Camptosar) 

En el caso del cáncer resistente a los medicamentos a base de platino, la mayoría de los médicos recomiendan un uso único y secuencial (un fármaco después de otro) de estos medicamentos, pero en ocasiones, se usan en combinación. 

El bevacizumab se puede combinar con doxorrubicina liposomal, paclitaxel o topotecán para tratar el cáncer resistente a los medicamentos a base de platino. Los médicos consideran que se usa de manera más adecuada en pacientes que han recibido 1 o 2 tratamientos de quimioterapia, que no han recibido previamente bevacizumab y que no presentan evidencia verificada mediante una exploración por CT de compromiso significativo del intestino. Al agregar bevacizumab a la quimioterapia, puede prolongarse el tiempo de recurrencia de la enfermedad. Debe analizar los riesgos y los posibles beneficios de este enfoque con su médico.

Los ensayos clínicos son siempre una opción para tener en cuenta. Hable con su médico acerca de los ensayos clínicos disponibles para usted.

Radioterapia

La radioterapia no se usa como primer tratamiento para el cáncer de ovario/trompa de Falopio. En ocasiones, puede ser una opción para tratar el cáncer recurrente, localizado y de tamaño pequeño. Consulte “Remisión y la probabilidad de recurrencia” a continuación para obtener más información sobre las opciones de tratamiento para el cáncer de ovario/trompa de Falopio recurrente.

La radioterapia es el uso de rayos X u otras partículas con alta potencia para destruir las células cancerosas. El médico que se especializa en administrar radioterapia para tratar el cáncer se denomina radioncólogo. El tipo más frecuente de tratamiento con radiación se denomina radioterapia de haz externo. Este tipo de radiación se administra desde una máquina fuera del cuerpo. Cuando se administra tratamiento con radiación usando implantes, el tratamiento se denomina radioterapia interna o braquiterapia. Un régimen o programa de radioterapia, por lo general, consiste en una cantidad específica de tratamientos que se administran durante un período determinado.

Los efectos secundarios de la radioterapia pueden incluir fatiga, reacciones leves en la piel, malestar estomacal y deposiciones líquidas. La mayoría de los efectos secundarios desaparecen poco tiempo después de finalizado el tratamiento. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la radioterapia.

Para obtener más información sobre la radioterapia para cánceres ginecológicos, consulte el folleto de la Sociedad Estadounidense para Radiología Terapéutica y Oncología, Radioterapia para cánceres ginecológicos (PDF; en inglés).

Terapia hormonal

La terapia hormonal puede utilizarse para tratar algunos tumores de bajo grado después de la recidiva. La terapia hormonal incluye tamoxifeno (Novladex) e inhibidores de la aromatasa, como letrozol (Femara), anastrozol (Arimidex) y exemestano (Aromasin). La terapia hormonal se utiliza más a menudo para tratar tumores estromales.

Cómo obtener atención para los síntomas y efectos secundarios

A menudo, el cáncer y su tratamiento provocan efectos secundarios. Además de los tratamientos concebidos para retrasar, detener o eliminar el cáncer, un aspecto importante de la atención del cáncer es aliviar los síntomas y los efectos secundarios de la persona. Este enfoque se denomina cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Los cuidados paliativos incluyen brindar apoyo a la paciente con sus necesidades físicas, emocionales y sociales.

Los cuidados paliativos son cualquier tratamiento que se centre en reducir los síntomas, mejorar la calidad de vida y brindar apoyo a las pacientes y sus familias. Cualquier persona, independientemente de la edad o del tipo y estadio del cáncer, puede recibir cuidados paliativos. Los cuidados paliativos actúan mejor cuando comienzan tan pronto como se necesitan en el proceso del tratamiento para el cáncer. A menudo, las personas reciben tratamiento para el cáncer al mismo tiempo que reciben tratamiento para aliviar los efectos secundarios. Las pacientes que reciben ambos tratamientos al mismo tiempo con frecuencia tienen síntomas menos graves, mejor calidad de vida e informan que están más satisfechas con el tratamiento.

Los tratamientos paliativos varían ampliamente y, con frecuencia, incluyen medicamentos, cambios nutricionales, técnicas de relajación, apoyo emocional y otras terapias. Usted puede recibir tratamientos paliativos similares a los utilizados para eliminar el cáncer, como la quimioterapia o la cirugía. Hable con su médico acerca de los objetivos de cada tratamiento en el plan de tratamiento.

Antes de comenzar el tratamiento, hable con su equipo de atención médica acerca de los posibles efectos secundarios de su plan de tratamiento específico y las opciones de cuidados paliativos. Durante el tratamiento y después de este, asegúrese de informar a su médico u otro integrante del equipo de atención médica si experimenta un problema, de modo que pueda abordarse tan pronto como sea posible. Obtenga más información sobre los cuidados paliativos.

Cómo se trata el cáncer de ovario/trompa de Falopio epitelial

Como se analizó en la Introducción, en la mayor parte de los casos el cáncer de ovario/trompa de Falopio es un carcinoma epitelial, y de esos, la gran mayoría son cánceres serosos de alto grado. El tratamiento para el cáncer de ovario/trompa de Falopio en estadio temprano a menudo implica cirugía y quimioterapia adyuvante. El tratamiento para una enfermedad en estadio más avanzado incluye cirugía con quimioterapia adyuvante y/o terapia dirigida, quimioterapia neoadyuvante seguida de cirugía o quimioterapia sola si no es posible realizar la cirugía.

Cómo se tratan los tumores de células germinales ováricas

Para las pacientes con tumores de células germinales ováricas, el primer tratamiento es la cirugía. En algunos casos, los médicos pueden realizar la cirugía de un modo que preserve la fertilidad. Los médicos pueden recomendar el tratamiento con quimioterapia adyuvante después de la cirugía. La quimioterapia adyuvante es un tratamiento administrado después de la cirugía para destruir cualquier resto de células cancerosas. La quimioterapia generalmente consiste en una combinación de bleomicina (Blenoxane), cisplatino y etopósido intravenosos. El enfoque general y los medicamentos administrados son similares a aquellos usados en cáncer de células germinativas masculinas, que es un tipo de cáncer testicular. Para obtener más información sobre este tipo de cáncer, consulte las guías de Cancer.Net sobre el cáncer testicular (en inglés) y los tumores de células germinativas en la niñez (en inglés).

Cómo se tratan los tumores estromales

Los tumores estromales son una forma rara de cáncer de ovario. Se encuentran en el tejido conectivo que mantiene los ovarios juntos. Para un tumor estromal de estadio I, el tratamiento generalmente consiste solo en cirugía. Para tumores de estadio temprano de alto riesgo o de enfermedad de estadio III o de estadio IV, los médicos consideran con frecuencia la quimioterapia de combinación (consulte Estadios y grados). Debe analizar los riesgos y los posibles beneficios con su médico.

La quimioterapia para un tumor estromal generalmente incluye una combinación de bleomicina, cisplatino y etopósido. La quimioterapia puede utilizarse después de la cirugía o para los tumores que han regresado después del tratamiento, lo que se denomina enfermedad recurrente. Los investigadores están evaluando la quimioterapia con carboplatino y paclitaxel como alternativa. Para la enfermedad recurrente, los médicos usan la terapia hormonal leuprolida (Eligard, Lupron, Viadur). Los ensayos clínicos están evaluando la efectividad del bevacizumab para bloquear el crecimiento de los vasos sanguíneos. Los estudios se realizan para evaluar los tumores a fin de detectar otros fármacos más dirigidos para tratar este tipo de cáncer.

Cáncer metastásico

Si el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo desde el lugar donde se originó, los médicos lo denominan cáncer metastásico. Si esto sucede, es una buena idea hablar con médicos que tienen experiencia en tratarlo. Los médicos pueden tener opiniones diferentes sobre el mejor plan de tratamiento estándar. Los ensayos clínicos pueden ser una opción. Obtenga más información sobre la búsqueda de una segunda opinión (en inglés) antes de comenzar el tratamiento, de manera que se sienta cómoda con el plan de tratamiento elegido.

Los nuevos tratamientos para estos tipos de cáncer incluyen combinaciones experimentales de quimioterapia, terapia dirigida e inmunoterapia, también denominada terapia biológica. Estas combinaciones están diseñadas para reforzar las defensas naturales del cuerpo para combatir el cáncer (consulte Últimas investigaciones). Dado que los beneficios de estas opciones aún se están estudiando, sus riesgos deben sopesarse contra las posibles mejoras en los síntomas y el tiempo de vida esperado. Los cuidados paliativos serán importantes para ayudar a aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Para la mayoría de las pacientes, un diagnóstico de cáncer metastásico es muy estresante y, a veces, difícil de sobrellevar. Se recomienda que pacientes y familiares hablen acerca de cómo se están sintiendo con los médicos, el personal de enfermería, los trabajadores sociales u otros integrantes del equipo de atención médica. Puede ser útil hablar con otras pacientes, lo que incluye ir a un grupo de apoyo.

Remisión y la probabilidad de recurrencia

Una remisión se produce cuando el cáncer no puede detectarse en el cuerpo y no hay síntomas. Esto también puede denominarse “sin evidencia de enfermedad” (no evidence of disease, NED).

Una remisión puede ser temporal o permanente. Esta incertidumbre hace que a muchas personas les preocupe que el cáncer regrese. Es importante hablar con su médico sobre la posibilidad de que el cáncer regrese. Esto es particularmente importante después del tratamiento para el cáncer de ovario/trompa de Falopio, ya que muchas mujeres experimentan al menos una recurrencia. Comprender el riesgo de recurrencia y las opciones de tratamiento puede ayudarla a sentirse más preparada si, en efecto, el cáncer regresa. Obtenga más información sobre cómo sobrellevar el temor a la recurrencia (en inglés).

Si el cáncer regresa después del tratamiento original, recibe el nombre de cáncer recurrente. El cáncer puede reaparecer en el mismo lugar (lo cual se denomina recurrencia local), en las cercanías (recurrencia regional) o en otro lugar (recurrencia a distancia).

Cuando esto sucede, comenzará un nuevo ciclo de pruebas para descubrir la mayor cantidad de información posible sobre la recurrencia. Después de realizadas estas pruebas, usted y su médico hablarán sobre sus opciones de tratamiento. A menudo, el plan de tratamiento incluirá los tratamientos descritos anteriormente, como quimioterapia y cirugía. Sin embargo, quizás se combinen de un modo distinto o se administren con un ritmo distinto. Es posible que se use la radioterapia en algunas situaciones. Su médico puede sugerir ensayos clínicos que estén estudiando métodos nuevos para tratar el tipo de cáncer recurrente.

Los síntomas del cáncer de ovario/trompa de Falopio recurrente son similares a los que se experimentan cuando se diagnostica la enfermedad por primera vez. Los 4 síntomas más comunes son sensación de hinchazón, dolor pélvico o abdominal, dificultad para comer o sensación de saciedad que aparece rápidamente y síntomas urinarios (urgencia o frecuencia miccional). No obstante, otros síntomas pueden incluir indigestión, gases, náuseas, diarrea o estreñimiento persistentes; pérdida o aumento de peso sin razón aparente, especialmente en la región abdominal; sangrado vaginal anormal; dolor durante la relación sexual; fatiga y lumbalgia.

Además de monitorear los síntomas, los médicos pueden diagnosticar una recurrencia midiendo el nivel de CA-125 en la sangre en mujeres cuyos niveles eran elevados antes del tratamiento (consulte Diagnóstico). El CA-125 es una sustancia que se encuentra en niveles más altos en las mujeres con cáncer de ovario/trompa de Falopio. En el 95 % de las mujeres, un aumento de CA-125 indica una recurrencia. Sin embargo, algunas veces una recurrencia puede producirse sin un aumento de este marcador, dependiendo del tipo de tumor.

Cualquiera que sea el plan de tratamiento que usted elija, los cuidados paliativos serán importantes para aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Con frecuencia, las personas con cáncer recurrente experimentan emociones como incredulidad o temor. Se alienta a las pacientes a que hablen con el equipo de atención médica respecto a estos sentimientos y que consulten sobre servicios de apoyo que las ayuden a sobrellevar la situación. Obtenga más información sobre cómo afrontar la recurrencia del cáncer (en inglés).

Si el tratamiento no funciona

Recuperarse del cáncer de ovario/trompa de Falopio no siempre es posible. Si el cáncer no se puede curar o controlar, se puede denominar cáncer avanzado o terminal.

Este diagnóstico es estresante y, para muchas personas, hablar sobre el cáncer avanzado resulta difícil. Sin embargo, es importante que mantenga conversaciones abiertas y sinceras con su médico y el equipo de atención médica a fin de expresar sus sentimientos, preferencias e inquietudes. El equipo de atención médica está aquí para ayudarla. Muchos integrantes de equipos tienen habilidades especiales, experiencia y conocimientos para brindar apoyo a las pacientes y sus familiares. Asegurarse de que una persona esté físicamente cómoda y que no sienta dolor es extremadamente importante.

Es posible que las pacientes con cáncer avanzado y con una expectativa de vida inferior a 6 meses quieran considerar un tipo de cuidados paliativos denominado cuidados para enfermos terminales. Los cuidados para enfermos terminales están pensados para proporcionar la mejor calidad de vida posible para las personas que están cerca de la etapa final de la vida. Es recomendable que usted y su familia hablen con el equipo de atención médica respecto a las opciones de cuidados para enfermos terminales, que incluyen cuidados domiciliarios para enfermos terminales, cuidados en un hospital de cuidados paliativos u otros lugares de atención médica. El cuidado de enfermería y los equipos especiales pueden hacer que permanecer en el hogar sea una opción factible para muchas familias. Obtenga más información sobre la planificación de la atención del cáncer avanzado.

Después de la muerte de un ser querido, muchas personas necesitan apoyo para ayudarlas a sobrellevar la pérdida. Obtenga más información sobre sufrimiento y pérdida (en inglés).

La siguiente sección de esta guía es Acerca de los ensayos clínicos. Ofrece más información sobre los estudios de investigación que se centran en buscar mejores maneras de atender a las personas con cáncer. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.