Cáncer de pulmón - células no pequeñas: Estadios

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 08/2017

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre cómo los médicos describen el crecimiento o la diseminación del cáncer. Esto se denomina estadio. Use el menú para ver otras páginas.

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado el cáncer, si se ha diseminado o hacia dónde y si está afectando otras partes del cuerpo. Los médicos utilizan pruebas de diagnóstico para determinar el estadio del cáncer, de manera que la estadificación no se establece hasta que se hayan realizado todas las pruebas. Conocer el estadio ayuda al médico a decidir cuál es el mejor tratamiento y puede ayudar a predecir el pronóstico de un paciente, es decir, la probabilidad de recuperación. Existen diferentes descripciones de estadios según los distintos tipos de cáncer.

En general, un estadio de número más bajo de NSCLC se vincula con mejores desenlaces. Sin embargo, ningún médico puede predecir cuánto tiempo vivirá un paciente con cáncer de pulmón basándose solo en el estadio de la enfermedad. Esto se debe a que el cáncer de pulmón es diferente en cada persona y el tratamiento funciona de manera diferente para cada tumor.

Agrupación de los estadios del cáncer

El estadio del NSCLC se basa en una combinación de varios factores, que incluyen lo siguiente:

  • El tamaño y la ubicación del tumor.

  • Si se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otras partes del cuerpo.

Hay 5 estadios para el NSCLC: el estadio 0 (cero) y los estadios I a IV (1 a 4). Una forma de determinar el estadio de NSCLC es averiguar si un cirujano puede extraer el cáncer en su totalidad. Para extirpar completamente el cáncer de pulmón, el cirujano debe extirpar el cáncer junto con el tejido pulmonar sano circundante. Obtenga más información sobre las opciones de tratamiento del NSCLC.

Estadio 0

Esto se denomina enfermedad in situ, lo que significa que el cáncer se encuentra “en el lugar” y no ha invadido tejidos cercanos ni se ha diseminado fuera del pulmón.

Estadio I

El cáncer de pulmón en estadio I es un tumor pequeño que no se ha diseminado a ningún ganglio linfático, lo que hace posible que un cirujano lo extirpe completamente. El estadio I está dividido en 2 subestadios en función del tamaño del tumor:

  • Los tumores en estadio IA tienen 3 centímetros (cm) o menos de tamaño. Los tumores en estadio IA pueden dividirse en IA1, IA2 o IA3 en función del tamaño del tumor.

  • Los tumores en estadio IB tienen más de 3 cm pero 4 cm o menos de tamaño.

Estadio II

El cáncer de pulmón en estadio II se divide en 2 subestadios:

  • Un cáncer en estadio IIA describe un tumor más grande, de más de 4 cm pero 5 cm o menos de tamaño, que no se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos.

  • Un cáncer de pulmón en estadio IIB describe un tumor que mide 5 cm o menos, que se ha diseminado a los ganglios linfáticos. O un cáncer en estadio IIB puede ser un tumor de más de 5 cm de ancho, que no se ha diseminado a los ganglios linfáticos.

A veces, los tumores en estadio II se pueden extirpar quirúrgicamente; en otras ocasiones, se necesitan más tratamientos.

Estadio III

Los tipos de cáncer de pulmón en estadio III se clasifican en estadio IIIA, IIIB o IIIC. El estadio se basa en el tamaño del tumor y a qué ganglios linfáticos se diseminó. Los cánceres en estadio III no se han diseminado a otras partes distantes del cuerpo.

En muchos de los cánceres en estadio IIIA y en casi todos los que están en estadio IIIB, es difícil, y a veces imposible, extirpar el tumor mediante cirugía. Por ejemplo, el cáncer de pulmón se puede haber diseminado a los ganglios linfáticos ubicados en el centro del tórax, fuera del pulmón. O bien, el tumor puede haber invadido estructuras cercanas en el pulmón. Cualquiera que sea el caso, es menos probable que el cirujano pueda extirpar todo el cáncer porque la extirpación se debe realizar por partes.

Estadio IV

El estadio IV significa que el cáncer de pulmón se ha diseminado a más de 1 área en el otro pulmón, al líquido que rodea el pulmón o el corazón, o a partes distantes del cuerpo a través del torrente sanguíneo. Una vez que las células cancerosas ingresan en la sangre, el cáncer se ha diseminado a todas las partes del cuerpo. Sin embargo, es más probable que el NSCLC se disemine al cerebro, los huesos, el hígado y las glándulas suprarrenales. El NSCLC en estadio IV se divide en 2 subestadios:

  • El cáncer en estadio IVA se ha diseminado dentro del tórax y/o a 1 área fuera del tórax.

  • El cáncer en estadio IVB se ha diseminado fuera del tórax a más de 1 lugar en 1 órgano o a más de 1 órgano.

En general, la cirugía no es exitosa para la mayoría de los tipos de cáncer de pulmón en estadio III o IV. También puede suceder que sea imposible eliminar el cáncer de pulmón si se ha diseminado a los ganglios linfáticos que están arriba de las clavículas. También puede ser imposible eliminarlo si ha invadido estructures vitales del tórax. Estas estructuras vitales incluyen el corazón, los vasos sanguíneos grandes o las principales vías respiratorias que van a los pulmones. En estos casos, el médico le recomendará otras opciones de tratamiento.

NSCLC recurrente

Un cáncer recurrente es el cáncer que ha reaparecido después del tratamiento. Si el cáncer regresa, se realizará otra serie de pruebas para obtener información sobre el alcance de la recurrencia. Esas pruebas y exploraciones a menudo son similares a aquellas que se realizan al momento del diagnóstico original.

Datos utilizados con permiso de la American College of Surgeons, Chicago, Illinois. La fuente original de esta información es el AJCC Cancer Staging Manual, octava edición, publicado por Springer International Publishing.

Pronóstico

El tipo y el estadio del NSCLC, y la salud general del paciente influyen en el pronóstico. Si bien el NSCLC se puede tratar en cualquier estadio, solo algunas personas con determinados estadios se pueden curar.

Los médicos miden la resistencia y la salud generales de un paciente mediante un índice denominado estado general. Los pacientes con la fuerza suficiente para desempeñar las actividades cotidianas sin ayuda y trabajar fuera del hogar pueden recibir quimioterapia, radioterapia y/o cirugía de manera segura. El tratamiento puede no resultar tan eficaz para los pacientes que tienen metástasis ósea o hepática debido al cáncer de pulmón, que han perdido mucho peso, que fuman actualmente o que tienen afecciones preexistentes, tales como enfermedad cardíaca o enfisema.

Es importante tener en cuenta que la edad de un paciente nunca ha sido útil para predecir si el paciente se beneficiará con el tratamiento. La edad promedio de los pacientes con cáncer de pulmón en los Estados Unidos es de 71 años. La edad de un paciente nunca se debe usar como el único motivo para decidir qué tratamiento es mejor, en especial, en el caso de los pacientes de más edad que, de otro modo, están en buen estado físico y no tienen otros problemas médicos además del cáncer de pulmón.

La información sobre el estadio del cáncer ayudará al médico a recomendar un plan de tratamiento específico. La siguiente sección de esta guía es Opciones de tratamiento. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.