Cáncer de pulmón - células no pequeñas: Opciones de tratamiento

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 08/2017

EN ESTA PÁGINA: aprenderá acerca de los distintos tratamientos que los médicos utilizan para las personas con NSCLC. Use el menú para ver otras páginas.

Esta sección describe los tratamientos que son el estándar de atención para este tipo de cáncer. “Estándar de atención” significa los mejores tratamientos conocidos. Al tomar decisiones relacionadas con el plan de tratamiento, se aconseja a los pacientes que consideren la opción de participar en ensayos clínicos. Un ensayo clínico es un estudio de investigación que prueba un nuevo enfoque al tratamiento. Los médicos desean saber si el nuevo tratamiento es seguro, eficaz y posiblemente mejor que el tratamiento estándar. Los ensayos clínicos pueden probar un nuevo fármaco, una nueva combinación de tratamientos estándares o nuevas dosis de fármacos estándares u otros tratamientos. Su médico puede ayudarle a considerar todas sus opciones de tratamiento. Para obtener más información sobre los ensayos clínicos, vea las secciones Acerca de los ensayos clínicos y Últimas investigaciones.

Panorama general del tratamiento

En la atención del cáncer, a menudo trabajan juntos distintos tipos de médicos para crear un plan de tratamiento integral del paciente que combine distintos tipos de tratamientos. Esto se denomina equipo multidisciplinario (en inglés). Los equipos de atención del cáncer incluyen una variedad de otros profesionales de atención médica, como auxiliares médicos, enfermeros de oncología, trabajadores sociales, farmacéuticos, asesores, nutricionistas y otros.

Los pacientes deben tener la sensación de que sus médicos tienen un plan organizado de atención y que trabajan entre sí de forma efectiva. Si los pacientes sienten que los integrantes de su equipo de atención médica no mantienen una comunicación efectiva con ellos o entre sí acerca de los objetivos del tratamiento y el plan de atención, los pacientes deben analizar esto con sus médicos o buscar opiniones adicionales antes del tratamiento.

Hay 5 formas básicas de tratar el NSCLC:

  • Cirugía

  • Radioterapia

  • Quimioterapia

  • Terapia dirigida

  • Inmunoterapia

A continuación, se describe cada una de las opciones de tratamiento seguidas de una descripción de los planes de tratamiento frecuentes según el estadio del NSCLC. Las opciones y recomendaciones de tratamiento dependen de varios factores, entre ellos, el tipo y el estadio del cáncer, los efectos secundarios posibles, así como las preferencias del paciente y su estado de salud general. Su plan de atención también puede incluir tratamiento para síntomas y efectos secundarios, una parte importante de la atención del cáncer. Tómese tiempo para obtener información sobre todas sus opciones de tratamiento y asegúrese de hacer preguntas sobre cosas que no estén claras. Hable con su médico acerca de los objetivos de cada tratamiento y lo que puede esperar mientras recibe el tratamiento. Obtenga más información sobre cómo tomar decisiones sobre el tratamiento (en inglés).

Cirugía

Un oncólogo cirujano es un médico que se especializa en el tratamiento del cáncer mediante la cirugía. Un cirujano torácico está especialmente capacitado para realizar cirugías del cáncer de pulmón. El objetivo de la cirugía es extirpar completamente el tumor de pulmón y los ganglios linfáticos cercanos del tórax. El tumor se debe extirpar con un borde circundante o margen de tejido pulmonar sano. Un “margen negativo” significa que, cuando el patólogo examinó el pulmón o una parte del pulmón que extirpó el cirujano, no se detectó la presencia de cáncer en el tejido sano que rodea el tumor.

Los siguientes tipos de cirugía se pueden usar para el NSCLC

  • Lobectomía. Los pulmones están formados por 5 lóbulos, 3 en el pulmón derecho y 2 en el izquierdo. Se considera que la extirpación de un lóbulo del pulmón en su totalidad mediante un procedimiento denominado lobectomía es, actualmente, el tipo de cirugía más efectivo, incluso cuando el tumor de pulmón es muy pequeño.

  • Resección en cuña. Si el cirujano no puede extirpar un lóbulo del pulmón en su totalidad, puede extirpar el tumor, rodeado por un margen de pulmón sano.

  • Segmentectomía. Esta es otra forma de extirpar el cáncer cuando no se puede extirpar un lóbulo del pulmón en su totalidad. En una segmentectomía, el cirujano extirpa la parte del pulmón donde se desarrolló el cáncer.

  • Neumonectomía. Si el tumor está cerca del centro del tórax, el cirujano quizás deba extirpar el pulmón en su totalidad.

El período de recuperación después de una cirugía de pulmón depende de la cantidad de pulmón que se extirpó y de la salud del paciente antes de la cirugía. Antes de la cirugía, hable con el equipo de atención médica sobre los posibles efectos secundarios de la cirugía específica a la que se someterá. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la cirugía de cáncer.

Terapia adyuvante

La “terapia adyuvante” es un tratamiento que se brinda después de la cirugía para disminuir el riesgo de que el cáncer de pulmón reaparezca. La terapia adyuvante puede incluir radioterapia, quimioterapia, terapia dirigida o inmunoterapia. A continuación se describe cada una de las terapias. Está indicada para eliminar cualquier célula de cáncer de pulmón que todavía esté presente en el cuerpo después de la cirugía. También ayuda a reducir el riesgo de recurrencia, aunque siempre hay determinado riesgo de que el cáncer reaparezca.

Radioterapia

La radioterapia es el uso de rayos X u otras partículas con alta potencia para destruir las células cancerosas. Si necesita recibir radioterapia, se le pedirá que consulte a un especialista conocido como radioncólogo. Un radioncólogo es el médico que se especializa en administrar radioterapia para tratar el cáncer. El tipo más frecuente de tratamiento con radiación se denomina radioterapia con haz externo, que es radiación administrada desde una máquina externa al cuerpo. Un régimen o programa de radioterapia, por lo general, consiste en una cantidad específica de tratamientos que se administran en un período determinado. Esto puede variar de solo algunos días de tratamiento a varias semanas.

Al igual que la cirugía, la radioterapia no se puede utilizar para el tratamiento de un cáncer que se ha diseminado. La radioterapia solo destruye las células cancerosas que se encuentran directamente en el trayecto del haz de radiación. También daña las células sanas en su camino. Por este motivo, no se puede usar para tratar grandes áreas del cuerpo.

En algunos casos, las exploraciones por CT (consulte Diagnóstico) se usan para planificar exactamente dónde se dirigirá la radiación, a fin de reducir el riesgo de dañar partes sanas del cuerpo. Esto se denomina radioterapia de intensidad modulada (intensity modulated radiation therapy, IMRT) o radioterapia estereotáctica del cuerpo (stereotactic body radiation therapy, SBRT). Esta no es una opción para todos los pacientes, pero puede usarse para pacientes con enfermedad y tumores pequeños en estadio temprano cuando la cirugía no es una opción.

Escuche un podcast de Cancer.Net sobre las recomendaciones de la American Society of Clinical Oncology para la radioterapia para el NSCLC (en inglés).

Efectos secundarios de la radioterapia

Los pacientes con cáncer de pulmón que reciben radioterapia, generalmente experimentan fatiga y pérdida del apetito. Si se administra radioterapia en el cuello o el centro del tórax, los pacientes pueden tener dolor de garganta y dificultades para tragar. Los pacientes pueden observar irritación de la piel, similar a una quemadura solar, donde se aplicó la radioterapia. La mayoría de los efectos secundarios desaparece poco tiempo después de finalizado el tratamiento.

Si la radioterapia irrita o inflama el pulmón, los pacientes pueden presentar tos, fiebre o disnea durante meses y a veces años después de finalizada la radioterapia. Alrededor del 15 % de los pacientes contraen esta afección, denominada neumonitis relacionada con la radiación. Si es leve, la neumonitis relacionada con la radiación no requiere tratamiento y desaparece por sí sola. Si es severa, un paciente puede requerir tratamiento para neumonitis relacionada con la radiación con esteroides, como la prednisona (diversas marcas comerciales). La radioterapia también puede dejar cicatrices permanentes en el tejido pulmonar cercano al lugar donde se encontraba el tumor original. Usualmente, las cicatrices no provocan síntomas. Sin embargo, las cicatrices severas pueden provocar tos permanente y disnea. Por este motivo, los radioncólogos planifican cuidadosamente los tratamientos usando exploraciones por CT del tórax para reducir la cantidad de tejido pulmonar sano expuesto a la radiación (consulte arriba).

Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la radioterapia.

Quimioterapia

La quimioterapia es el uso de fármacos para destruir las células cancerosas, generalmente al terminar su capacidad para crecer y dividirse. Se ha comprobado que mejora tanto la duración como la calidad de vida de las personas con cáncer de pulmón en todos los estadios. La quimioterapia es administrada por un oncólogo clínico, un médico especializado en el tratamiento del cáncer con medicamentos.

La quimioterapia sistémica ingresa en el torrente sanguíneo para que alcance las células cancerosas de todo el cuerpo. Algunos de los métodos frecuentes para administrar quimioterapia incluyen un tubo intravenoso (i.v.) que se coloca en una vena con una aguja, o una pastilla o cápsula que se traga (por vía oral). La mayoría de los tipos de quimioterapia usados para el cáncer de pulmón se administran mediante inyección IV.

Un régimen o programa de quimioterapia generalmente consiste en una cantidad específica de ciclos que se administran en un período determinado. El tipo de cáncer de pulmón que usted tiene, como adenocarcinoma o carcinoma de células escamosas, influirá en el tipo de fármacos que se usen para la quimioterapia.

Los fármacos frecuentes que se usan para tratar el cáncer de pulmón incluyen 2 o 3 fármacos administrados combinados o 1 fármaco administrado solo. Algunos fármacos frecuentes incluyen:

  • Carboplatino (Paraplatin) o cisplatino (Platinol)

  • Docetaxel (Docefrez, Taxotere)

  • Gemcitabina (Gemzar)

  • Nab-paclitaxel (Abraxane)

  • Paclitaxel (Taxol)

  • Pemetrexed (Alimta)

  • Vinorelbina (Navelbine)

La quimioterapia también puede dañar las células sanas del cuerpo, incluidas las células sanguíneas, las células cutáneas y las células nerviosas. Los efectos secundarios de la quimioterapia dependen de la persona y la dosis usada, pero pueden incluir fatiga, recuentos sanguíneos bajos, riesgo de infección, llagas en la boca, náuseas y vómitos, pérdida de apetito, diarrea, adormecimiento y hormigueo en las manos y los pies, y caída del cabello. A menudo, el oncólogo clínico puede recetar fármacos para ayudar a aliviar muchos de esos efectos secundarios. Las inyecciones hormonales se usan para evitar que los recuentos de glóbulos rojos y blancos sean demasiado bajos. A menudo las náuseas y los vómitos también pueden evitarse. Obtenga más información acerca de la prevención de las náuseas y los vómitos causados por el tratamiento del cáncer. Estos efectos secundarios suelen desaparecer una vez que se termina el tratamiento.

Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la quimioterapia (en inglés) y cómo prepararse para el tratamiento. Los medicamentos utilizados para tratar el cáncer se evalúan constantemente. Con frecuencia, hablar con su médico es la mejor forma de obtener información sobre los medicamentos que le recetaron, su finalidad y sus potenciales efectos secundarios o interacciones con otros medicamentos. Obtenga más información sobre sus medicamentos recetados usando las bases de datos de fármacos en las que se pueden realizar búsquedas (en inglés).

Terapia dirigida

La terapia dirigida es un tratamiento que apunta a los genes o a las proteínas específicos del cáncer, o a las condiciones del tejido que contribuyen al crecimiento y a la supervivencia del cáncer. Este tipo de tratamiento bloquea el crecimiento y la diseminación de las células cancerosas y, a la vez, limita el daño a las células sanas.

Estudios recientes demuestran que no todos los tumores tienen los mismos blancos. Para determinar cuál es el tratamiento más eficaz, el médico puede realizar pruebas para identificar los genes, las proteínas y otros factores involucrados en el tumor. En algunos tipos de cáncer de pulmón se encuentran proteínas anormales en cantidades inusualmente grandes en las células cancerosas. Esto ayuda a que los médicos puedan encontrar el tratamiento más eficaz que mejor se adapte a cada paciente, siempre que sea posible. Además, se están realizando muchos estudios de investigación para obtener más información sobre objetivos moleculares específicos y tratamientos nuevos dirigidos a ellos. Obtenga más información sobre los conceptos básicos de los tratamientos dirigidos.

Para el NSCLC se pueden utilizar los siguientes tipos de terapia dirigida, particularmente en ensayos clínicos. Hable con su médico sobre los posibles efectos secundarios de un medicamento específico y cómo se pueden manejar.

  • Terapia antiangiogénica. La terapia antiangiogénica (en inglés) se centra en detener la angiogénesis, que es el proceso de formación de vasos sanguíneos nuevos. Dado que un tumor necesita los nutrientes transportados por los vasos sanguíneos para crecer y diseminarse, el objetivo de las terapias antiangiogénicas es “matar de hambre” al tumor. Los siguientes fármacos antiangiogénicos pueden ser opciones para tratar el cáncer de pulmón.

    • El bevacizumab (Avastin) es un fármaco antiangiogénico que se administra junto con quimioterapia para el cáncer de pulmón. El riesgo de sangrado grave para los pacientes que reciben bevacizumab es del 2 %, aproximadamente. Sin embargo, es más frecuente en los pacientes con carcinoma de células escamosas, por lo que el bevacizumab generalmente no se recomienda para pacientes con este tipo de NSCLC.
    • Ramucirumab (Cyramza), está aprobado para el NSCLC junto con quimioterapia con docetaxel.
  • Inhibidores del receptor del factor de crecimiento epidérmico (epidermal growth factor receptor, EGFR). Los investigadores han descubierto que los fármacos que bloquean el EGFR pueden ser eficaces para interrumpir o retrasar el crecimiento del cáncer de pulmón.
    • Afatinib (Gilotrif) es una opción de tratamiento inicial para el NSCLC. Es un tipo de fármaco denominado inhibidor de la tirosina cinasa (tyrosine kinase inhibitor, TKI).

    • El erlotinib (Tarceva) ha demostrado tener mejores resultados que la quimioterapia si el cáncer de pulmón tiene una mutación en el gen del EGFR. Es una opción para pacientes con NSCLC localmente avanzado y metastásico. También se lo puede usar como terapia de mantenimiento para pacientes con NSCLC que no ha crecido ni se ha diseminado después de, al menos, 4 ciclos de quimioterapia. Este medicamento es una pastilla que se toma por vía oral. Los efectos secundarios del erlotinib incluyen erupción que parece acné y diarrea.

    • El gefitinib (Iressa) es otra opción que solo estaba disponible solamente en Europa y Asia, pero actualmente también está disponible en los Estados Unidos.

    • Necitumumab (Portrazza) puede ser una opción junto con la quimioterapia para el cáncer de pulmón de células escamosas.

    • Osimertinib (Tagrisso) es una opción para algunas personas con NSCLC cuando las otras terapias con TKI enumeradas anteriormente ya no funcionan.

  • Fármacos dirigidos a otros cambios genéticos. Los investigadores han descubierto que dirigirse a otros cambios genéticos en los tumores pulmonares podría ayudar a detener o enlentecer el crecimiento del NSCLC. Un ejemplo son los inhibidores de la cinasa del linfoma anaplásico (anaplastic lymphoma kinase, ALK). Se detectan mutaciones en el gen ALK en aproximadamente el 5 % de los pacientes con NSCLC. Otro ejemplo son los fármacos dirigidos a cambios en un gen llamado ROS1. Los siguientes son fármacos disponibles actualmente que se dirigen a los genes ALK y/o ROS1:
    • Alectinib (Alecensa): se dirige a las mutaciones en el gen ALK.

    • Brigatinib (Alumbrig): se dirige a las mutaciones en los genes ALK y EGFR.

    • Ceritinib (Zykadia): se dirige a las mutaciones en el gen ALK.

    • Combinación de dabrafenib (Taflinlar) y tremetinib (Mekinist): para las mutaciones en el gen BRAF V600E.

    • Crizotinib (Xalkori): se dirige a las mutaciones en los genes ALK o ROS1.

Inmunoterapia

La inmunoterapia, también llamada terapia biológica, está diseñada para estimular las defensas naturales del cuerpo a fin de combatir el cáncer. Utiliza materiales producidos por el cuerpo o fabricados en un laboratorio para mejorar, dirigir o restaurar la función del sistema inmunitario. Por ejemplo, la vía de muerte programada-1 (programmed death-1, PD-1) puede ser crítica para la capacidad del sistema inmunitario de controlar el crecimiento del cáncer. Bloquear esta vía con anticuerpos contra la PD-1 y el ligando de muerte programada-1 (programmed death-ligand 1, PD-L1) ha interrumpido o retrasado el crecimiento del NSCLC para algunos pacientes. Los siguientes fármacos bloquean esta vía:

  • Atezolizumab (Tecentriq)

  • Nivolumab (Opdivo) 

  • Pembrolizumab (Keytruda) 

Diferentes tipos de inmunoterapia pueden causar efectos secundarios distintos. Hable con su médico acerca de los posibles efectos secundarios de la inmunoterapia recomendada para usted. Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la inmunoterapia.

Cómo obtener atención para los síntomas y efectos secundarios

A menudo, el cáncer y su tratamiento provocan efectos secundarios. Además de los tratamientos destinados a retrasar, detener o eliminar el cáncer, un aspecto importante de la atención del cáncer es aliviar los síntomas y los efectos secundarios de la persona. Este enfoque se denomina cuidados paliativos o atención de apoyo, e incluye brindarle apoyo al paciente con sus necesidades físicas, emocionales y sociales.

Los cuidados paliativos son cualquier tipo de tratamiento que se centra en reducir los síntomas, mejorar la calidad de vida y brindar apoyo a los pacientes y sus familiares. Cualquier persona, independientemente de la edad o del tipo y estadio de cáncer, puede recibir cuidados paliativos. Los cuidados paliativos actúan mejor cuando comienzan lo más pronto posible en el proceso del tratamiento para el cáncer. A menudo, las personas reciben tratamiento para el cáncer y al mismo tiempo reciben tratamiento para aliviar los efectos secundarios. De hecho, los pacientes que reciben ambos tratamientos al mismo tiempo con frecuencia tienen síntomas menos severos, mejor calidad de vida e informan que están más satisfechos con el tratamiento.

Los tratamientos paliativos varían ampliamente y, con frecuencia, incluyen medicamentos, cambios nutricionales, técnicas de relajación, apoyo emocional y otras terapias. Usted también puede recibir tratamientos paliativos similares a los utilizados para eliminar el cáncer, como quimioterapia, cirugía o radioterapia. Hable con su médico sobre los objetivos de cada tratamiento en su plan de tratamiento. 

Los siguientes tratamientos se pueden administrar para ayudar a aliviar los síntomas del NSCLC:

  • El tamaño de un tumor de tórax que sangra u obstruye las vías pulmonares se puede reducir mediante radioterapia.

  • Durante una broncoscopia (consulte Diagnóstico), las vías pulmonares obstruidas por el cáncer se pueden abrir para mejorar la respiración.

  • Un cirujano puede colocar un stent para mantener abierta una vía respiratoria o usar un láser para quemar un tumor.

  • Se utilizan medicamentos para tratar el dolor causado por el cáncer. La mayoría de los hospitales y centros oncológicos cuentan con especialistas en el control del dolor que administran analgésicos, incluso para el dolor severo provocado por el cáncer. Muchos fármacos que se usan para tratar el dolor causado por el cáncer, en particular la morfina, también pueden aliviar la disnea causada por el cáncer. Obtenga más información sobre cómo controlar el dolor causado por el cáncer.

  • Se pueden utilizar medicamentos para detener la tos, abrir las vías respiratorias obstruidas o reducir las secreciones bronquiales.

  • La prednisona o la metilprednisolona (varias marcas comerciales) pueden reducir la inflamación causada por el cáncer de pulmón o por la radioterapia, y mejorar la respiración.

  • El oxígeno adicional proveniente de pequeños tanques portátiles puede ayudar a compensar la capacidad reducida del pulmón para extraer oxígeno del aire.

  • Hay medicamentos disponibles para fortalecer los huesos, reducir el dolor en los huesos y ayudar a prevenir futuras metástasis óseas.

  • Los estimulantes del apetito y los suplementos nutricionales pueden mejorar el apetito y reducir la pérdida de peso.

  • Antes de comenzar el tratamiento, hable con su equipo de atención médica acerca de los posibles efectos secundarios de su plan de tratamiento específico y las opciones de cuidados paliativos. Durante el tratamiento y después de este, asegúrese de informar a su médico o a otro integrante del equipo de atención médica si experimenta un problema, de modo que pueda abordarse tan pronto como sea posible. Obtenga más información sobre los cuidados paliativos.

Tratamiento del NSCLC por estadio

NSCLC en estadios I y II

En general, el NSCLC en estadio I y el NSCLC en estadio II se tratan con cirugía. Los cirujanos curan muchas personas con una operación. Antes o después de la cirugía, un paciente puede consultar a un oncólogo clínico. Algunos pacientes con tumores grandes o signos de que el tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos pueden beneficiarse con la quimioterapia. La quimioterapia puede administrarse antes de la cirugía, lo cual se denomina quimioterapia neoadyuvante o quimioterapia de inducción. O puede administrarse después de la cirugía, lo cual se denomina quimioterapia adyuvante, para reducir las probabilidades de que el cáncer regrese.  

No se recomienda la quimioterapia adyuvante con cisplatino para pacientes con NSCLC en estadio IA que fue extirpado totalmente con cirugía. Los pacientes con cánceres de pulmón en estadio IB deben hablar con sus médicos para saber si la quimioterapia es adecuada para ellos después de la cirugía. Se recomienda la quimioterapia adyuvante con cisplatino para pacientes con NSCLC en estadio II que fue extirpado totalmente con cirugía. Los pacientes con NSCLC en estadio II deben hablar con su médico para saber si este tratamiento es adecuado para ellos.

NSCLC en estadio III

Cada año se realiza el diagnóstico de NSCLC en estadio III a más de 30,000 pacientes y no existe un solo tratamiento que sea el mejor para todos estos pacientes. Las opciones de tratamiento dependen del tamaño y la localización del tumor y los ganglios linfáticos que estén comprometidos. Las opciones generalmente incluyen:

  • Radioterapia

  • Quimioterapia

  • Cirugía

En general, las personas con NSCLC en estadio III reciben al menos 2 tipos diferentes de tratamiento, en ocasiones 3. Habitualmente se recomienda una combinación de quimioterapia y radioterapia. La quimioterapia y la radioterapia pueden administrarse conjuntamente, lo que se denomina quimiorradioterapia concurrente. O se pueden administrar como un tratamiento después del otro, lo que se denomina quimiorradioterapia secuencial. Se recomienda la quimioterapia adyuvante basada en cisplatino para personas con cánceres de pulmón en estadio IIIA que fueron totalmente extirpados con cirugía, Los pacientes deben hablar con su médico acerca de las mejores opciones de tratamiento para ellos.

La cirugía puede ser una opción después de la quimioterapia inicial o de la quimioterapia con radioterapia. En ocasiones, la cirugía puede ser el primer tratamiento, en particular cuando el cáncer se encuentra inesperadamente en los ganglios linfáticos después de que se realizó originalmente el diagnóstico de cáncer en estadio I o II en una persona. Si esto ocurre, generalmente la cirugía está seguida de quimioterapia y, con frecuencia, radioterapia

NSCLC metastásico o en estadio IV

Si el cáncer se disemina a otra parte del cuerpo desde el lugar donde se originó, los médicos lo denominan cáncer metastásico. Si esto sucede, es una buena idea hablar con los médicos que tienen experiencia en tratarla. Los médicos pueden tener opiniones diferentes sobre el mejor plan de tratamiento estándar. Los ensayos clínicos también pueden ser una opción. Obtenga más información sobre la búsqueda de una segunda opinión (en inglés) antes de comenzar el tratamiento, a fin de estar tranquilo con el plan de tratamiento elegido.

Usualmente, los pacientes con NSCLC en estadio IV no reciben cirugía ni radioterapia como el tratamiento principal. En ciertas ocasiones, los médicos pueden recomendar cirugía para una metástasis en el cerebro o en las glándulas suprarrenales si es el único lugar al que el cáncer se ha diseminado. Las personas con enfermedad en estadio IV se encuentran ante un riesgo muy elevado de que el cáncer se disemine o prolifere en otra localización. La mayoría de los pacientes con NSCLC en este estadio reciben quimioterapia, terapia dirigida o inmunoterapia. Estos tipos de tratamientos a menudo se denominan terapia sistémica. Los cuidados paliativos también serán importantes para ayudar a aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Terapia sistémica para el NSCLC metastásico o en estado IV

Los objetivos de las terapias sistémicas son reducir el tamaño del cáncer, aliviar el malestar provocado por el cáncer, impedir que el cáncer tenga una mayor diseminación y prolongar la vida del paciente. Ocasionalmente, estos tratamientos pueden hacer que el cáncer de pulmón metastásico desaparezca. No obstante, los médicos saben, por experiencia, que el cáncer generalmente reaparecerá. Por lo tanto, los pacientes con enfermedad en estadio IV nunca se consideran “curados” de su cáncer, independientemente de la eficacia del tratamiento. A menudo, el tratamiento continúa mientras controle el crecimiento del cáncer. La terapia sistémica y el cuidado paliativo han demostrado mejorar tanto la duración como la calidad de vida de los pacientes con NSCLC en estadio IV. Si el cáncer empeora o causa demasiados efectos secundarios severos, el tratamiento se puede interrumpir. Los pacientes continuarían recibiendo cuidados paliativos y es posible que se les ofrezca tratamiento en un ensayo clínico.

El primer fármaco o combinación de fármacos que toma un paciente se denomina tratamiento de “primera línea”, el cual puede ser seguido por el tratamiento de “segunda línea” y por el de “tercera línea”. No hay un tratamiento o a una combinación de tratamientos específicos que funcione para todos los pacientes. Si el tratamiento de primera línea causa efectos secundarios desagradables o peligrosos, no parece estar funcionando o deja de funcionar, es posible que el médico recomiende un cambio en el tratamiento. A continuación se incluyen las recomendaciones de la American Society of Clinical Oncology para las terapias sistémicas para el NSCLC. Todos los pacientes deberían también recibir atención paliativa.

Tratamiento de primera línea. La terapia sistémica de primera línea para el NSCLC a menudo depende de los cambios genéticos encontrados en el tumor.

  • Para pacientes con tumores que no tienen cambios en los genes EGFR, ALK o ROS1 , las opciones incluyen:

    • Pembrolizumab para pacientes con tumores que tienen un nivel alto de la proteína PD-L1.

    • Quimioterapia con una combinación de fármacos para personas con tumores que no tienen niveles altos de PD-L1. Esto puede incluir bevacizumab para pacientes con carcinoma de células no escamosas que están recibiendo carboplatino y paclitaxel.

    • Pembrolizumab también se puede agregar a la quimioterapia con carboplatino y permetrexed para pacientes con carcinoma de células no escamosas.

  • Para pacientes con tumores que tienen un cambio genético en el gen EGFR, las siguientes terapias dirigidas denominadas TKI pueden ser consideradas opciones:

    • Afatinib

    • Erlotinib

    • Gefitinib

  • Para pacientes con tumores que tienen un cambio genético en el gen ALK, las opciones son terapias dirigidas con alectinib, brigatinib, ceritinib o crizotinib.

  • Para pacientes con tumores que tienen un cambio genético en el gen ROS1, crizotinib es una opción.

Tratamiento de segunda línea. El tratamiento de segunda línea para el NSCLC depende de las mutaciones de genes encontradas en el tumor y los tratamientos que los pacientes ya recibieron.

  • Para pacientes con tumores que no tienen cambios en los genes EGFR, ALK o ROS1 , las opciones incluyen:

    • Nivolumab, pembrolizumab, o atezolizumab si tienen un nivel alto de PD-L1, recibieron quimioterapia como tratamiento de primera línea y no recibieron inmunoterapia.

    • Nivolumab, atezolizumab o quimioterapia si tienen un nivel bajo o desconocido de PD-L1 y ya recibieron quimioterapia.

    • Quimioterapia para pacientes que ya recibieron inmunoterapia.

    • Docetaxel para pacientes que tuvieron efectos secundarios graves por la inmunoterapia.

    • Pemetrexed para pacientes con carcinoma de células no escamosas que no lo recibieron durante el tratamiento de primera línea.

  • Para pacientes con tumores que tienen una mutación del gen EGFR, la mejor opción de tratamiento depende de cómo empeoró el cáncer y si el cáncer desarrolló una mutación denominada T790M, que lo hace resistente al TKI. Las opciones incluyen las siguientes:

    • Osimertinib

    • Quimioterapia adicional

    • Tratamiento continuo con una TKI más cirugía o radioterapia a las áreas en las que se diseminó el cáncer

  • Para pacientes con tumores que tienen una mutación del gen ROS1, las opciones de tratamiento dependen de los tratamientos recibidos anteriormente:

    • Crizotinib, si los pacientes aún no lo recibieron

    • Quimioterapia, que se puede administrar junto con bevacizumab

  • Para pacientes con tumores que tienen una mutación de BRAF, las opciones dependen de si ya recibieron inmunoterapia o no:

    • Atezolizumab, nivolumab o pembrolizumab para pacientes que aún no han recibido ninguna de estas inmunoterapias

    • Dabrafenib o una combinación de dafrafenib y trametinib para pacientes que ya recibieron inmunoterapia

Tratamiento de tercera línea. El tratamiento de tercera línea para el NSCLC suele ser quimioterapia con pemetrexed o docetaxel.

Radioterapia para las metástasis cerebrales

La quimioterapia con frecuencia no es tan efectiva como la radioterapia o la cirugía para tratar el NSCLC que se ha diseminado al cerebro. Por ello, el NSCLC que se ha diseminado al cerebro se trata con radioterapia, cirugía o ambas opciones. Esta alternativa puede provocar efectos secundarios como caída del cabello, fatiga y enrojecimiento del cuero cabelludo. En el caso de un tumor pequeño, se puede utilizar un tipo de radioterapia denominada radiocirugía estereotáctica, que concentra la radiación solo en el tumor del cerebro y reduce los efectos secundarios.

Cuidados paliativos

Los cuidados paliativos también serán importantes para ayudar a aliviar los síntomas y los efectos secundarios. La radioterapia o la cirugía también se pueden utilizar para el tratamiento de las metástasis que están causando dolor u otros síntomas. Las metástasis óseas que debilitan huesos importantes se pueden tratar con cirugía, y los huesos se pueden reforzar con implantes metálicos.

Para la mayoría de los pacientes, un diagnóstico de cáncer metastásico es muy estresante y, a veces, difícil de sobrellevar. Se aconseja a los pacientes y a sus familias que hablen sobre cómo se sienten con los médicos, los enfermeros, los trabajadores sociales u otros integrantes del equipo de atención médica. También puede ser útil hablar con otros pacientes, lo que incluye ir a un grupo de apoyo.

Remisión y la probabilidad de recurrencia

Una remisión se produce cuando el cáncer no puede detectarse en el cuerpo y no hay síntomas. Esto también puede denominarse “sin evidencia de enfermedad” (no evidence of disease, NED).

Una remisión puede ser temporal o permanente. Esta incertidumbre hace que a muchas personas les preocupe que el cáncer regrese. Aunque muchas remisiones son permanentes, es importante hablar con su médico sobre la posibilidad de que el cáncer regrese. Comprender el riesgo de recurrencia y las opciones de tratamiento puede ayudar a que usted se sienta más preparado si, en efecto, el cáncer regresa. Obtenga más información acerca de cómo sobrellevar el temor a la recurrencia (en inglés).

Si el cáncer regresa después del tratamiento original, se denomina cáncer recurrente. Puede reaparecer en el mismo lugar (denominada recurrencia local), en las cercanías (recurrencia regional) o en otro lugar (recurrencia a distancia). Más frecuentemente, cuando existe recurrencia, se trata de enfermedad en estadio IV.

Cuando se trata de una recurrencia nueva, volverá a comenzar un ciclo de pruebas para obtener toda la información posible sobre la recurrencia. Después de realizadas estas pruebas, usted y su médico hablarán sobre sus opciones de tratamiento. A menudo, el plan de tratamiento incluirá los tratamientos descritos anteriormente, como, por ejemplo, cirugía, quimioterapia y radioterapia, pero quizás se combinen de un modo diferente o se administren con una frecuencia diferente. Su médico puede sugerir ensayos clínicos que estén estudiando métodos nuevos para tratar este tipo de cáncer recurrente. Sea cual fuere el plan de tratamiento que usted elija, los cuidados paliativos serán importantes para aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Las personas con cáncer recurrente a menudo sienten emociones como incredulidad o temor. Se aconseja a los pacientes que hablen con el equipo de atención médica sobre estos sentimientos y que consulten sobre servicios de apoyo que los ayuden a sobrellevar la situación. Obtenga más información sobre cómo afrontar la recurrencia del cáncer (en inglés).

Si el tratamiento no funciona

Recuperarse del cáncer no siempre es posible. Si el cáncer no se puede curar o controlar, a la enfermedad se la puede denominar avanzada o terminal.

Este diagnóstico es estresante y, para muchas personas, hablar sobre el cáncer avanzado resulta difícil. Sin embargo, es importante que mantenga conversaciones abiertas y sinceras con su médico y el equipo de atención médica, a fin de expresar sus sentimientos, preferencias y preocupaciones. El equipo de atención médica tiene como objetivo ayudar, y muchos de sus integrantes tienen habilidades especiales, experiencia y conocimientos para brindar apoyo a los pacientes y sus familiares. Asegurarse de que una persona esté físicamente cómoda y que no sienta dolor es extremadamente importante.

Es posible que los pacientes con cáncer avanzado y con una expectativa de vida inferior a los 6 meses quieran considerar un tipo de cuidados paliativos denominado cuidados para enfermos terminales. Los cuidados para enfermos terminales están diseñados para proporcionar la mejor calidad de vida posible para las personas que están cerca del final de la vida. Se aconseja que usted y su familia hablen con el equipo de atención médica acerca de las opciones de atención en un centro para enfermos terminales, lo que incluye la atención para enfermos terminales en el hogar, un centro especial para enfermos terminales u otras ubicaciones de atención médica. El cuidado de enfermería y los equipos especiales pueden hacer que permanecer en el hogar sea una opción factible para muchas familias. Obtenga más información sobre la planificación de la atención del cáncer avanzado.

Después de la muerte de un ser querido, muchas personas necesitan apoyo para ayudarles a sobrellevar la pérdida. Obtenga más información sobre sufrimiento y pérdida (en inglés).

La siguiente sección de esta guía es Acerca de los ensayos clínicos. Ofrece más información sobre los estudios de investigación que se centran en buscar mejores maneras de cuidar a las personas con cáncer. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.