Cáncer de pulmón de células no pequeñas: Últimas investigaciones

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: leerá acerca de la investigación científica que se está realizando para aprender más sobre este tipo de cáncer y cómo tratarlo. Use el menú para ver otras páginas.

Los médicos están trabajando para obtener más información sobre el NSCLC, las maneras de prevenirlo, cuál es el mejor tratamiento y cómo brindar los mejores cuidados a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para los pacientes mediante los ensayos clínicos. Hable siempre con su médico sobre las opciones de diagnóstico y tratamiento más adecuadas para su caso.

  • Terapia farmacológica personalizada. Los investigadores están analizando características de los tumores de pulmón que puedan predecir si un fármaco específico, como una quimioterapia o una terapia dirigida, podrían ser eficaces. Para recopilar esta información, se pedirá cada vez más a los pacientes que se hagan análisis adicionales de las muestras de tumor tomadas cuando se diagnosticó por primera vez la enfermedad. En muchos pacientes para los que se recomienda quimioterapia, la cantidad de tejido tumoral que se extirpa durante la biopsia para diagnosticar el cáncer no es suficiente para estas pruebas adicionales. Es posible que se les pida a esos pacientes la realización de otra biopsia para ayudar a planificar el tratamiento y, si forman parte de un ensayo clínico, para ayudar a los investigadores a encontrar mejores formas de tratar el cáncer de pulmón. Obtenga más información sobre la terapia personalizada (en inglés).

  • Terapia dirigida. Los investigadores están observando los cambios en los genes y proteínas que podrían ser nuevos blancos para el tratamiento. Estos incluyen cambios denominados “mutaciones que pasan por alto el exón 14 del gen met”, “translocaciones del NTRK”, “mutaciones del HER-2” y “translocaciones del RET”.

  • Inmunoterapia. Los resultados prometedores en la inmunoterapia para el NSCLC y la aprobación reciente de múltiples tipos de inmunoterapia están generando más investigaciones sobre el uso de estos tipos de fármacos para ayudar al sistema inmunitario a controlar el crecimiento del NSCLC.

  • Mejores técnicas para cirugía y radioterapia. Los médicos están descubriendo maneras para mejorar la eficacia de la cirugía y la radioterapia, y, a la vez, reducir los efectos secundarios de estos procedimientos. Por ejemplo, en un estudio actual se compara la extirpación del cáncer y el tejido pulmonar cercano con una lobectomía para el NSCLC en estadio temprano. Otros estudios evalúan la cirugía toracoscópica videoasistida (VATS), que permite que la cirugía se haga a través de orificios más pequeños en el tórax. También se está estudiando la radioterapia estereostática para el NSCLC. Esta técnica se usa para dirigir la radioterapia de forma más directa hacia el cáncer y evita más cantidad de tejido sano. Los avances en todos los tipos de tratamiento ampliarán la capacidad de los médicos de combinar medicamentos, radioterapia y cirugía para el tratamiento de todos los estadios del NSCLC.

  • Métodos avanzados de detección. El NSCLC se trata con más éxito en los estadios iniciales, lo que ha suscitado interés en examinar a las personas para detectar el cáncer de pulmón antes de que este produzca signos y síntomas. Los investigadores están estudiando el ADN de libre flotación del cáncer a partir de análisis de sangre para determinar si estas pruebas podrían ayudar a encontrar cambios moleculares que puedan usarse para planificar el tratamiento. Estas pruebas en general se denominan “pruebas de ADN circulante de libre flotación del tumor” y también pueden llamarse “biopsia líquida” (en inglés). También se investigan las pruebas genéticas a fin de obtener información sobre qué personas tienen un mayor riesgo de desarrollar cáncer de pulmón.

  • Interrupción del consumo de tabaco. Aun si se utilizan los mejores métodos para la detección y tratamiento tempranos del cáncer de pulmón, la mejor forma de salvar vidas amenazadas por el cáncer de pulmón es no haber comenzado a fumar nunca y, si lo han hecho, dejando de fumar cigarrillos. Para la mayoría de las personas, el cáncer de pulmón es una enfermedad altamente evitable. Incluso para las personas con diagnóstico de cáncer de pulmón, dejar de fumar les permite vivir más, reduce los efectos secundarios y disminuye la probabilidad de desarrollar un segundo cáncer de pulmón. Dejar de fumar es difícil en cualquier momento, y mucho más durante un tratamiento contra el cáncer. El equipo de atención médica le puede facilitar la tarea con técnicas como la sustitución de la nicotina, entre otras. Se siguen investigando formas nuevas de ayudar a las personas a dejar de fumar.

  • Cuidados paliativos/atención médica de apoyo. Se están realizando ensayos clínicos para encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales contra el cáncer de pulmón, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

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