Cáncer de pulmón de células no pequeñas: Estadísticas

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 01/2021

EN ESTA PÁGINA: encontrará información sobre la cantidad de personas a las que se les diagnostica NSCLC cada año. También leerá información general sobre la supervivencia a la enfermedad. Recuerde que las tasas de supervivencia dependen de varios factores. Use el menú para ver otras páginas.

El NSCLC es el tipo de cáncer de pulmón más frecuente y representa el 84% de todos los diagnósticos de cáncer de pulmón.

Las estadísticas proporcionadas a continuación para el cáncer de pulmón incluyen tanto el de células pequeñas como el NSCLC. Se estima que ese año se diagnosticará cáncer de pulmón a 235,760 adultos (119,100 hombres y 116,660 mujeres) en los Estados Unidos. Sin embargo, desde mediados de la década de 2000, las tasas de incidencia han caído alrededor de un 2% cada año.  

El número de nuevos casos de cáncer de pulmón en hombres ha disminuido cada año desde mediados de la década de 1980. En las mujeres, la cantidad de casos nuevos diagnosticados cada año comenzó a disminuir a mediados de la década de 2000. Las tasas de incidencia están cayendo más rápidamente en los hombres que en las mujeres.

Los hombres negros tienen aproximadamente un 15% más probabilidades de contraer cáncer de pulmón que los hombres blancos. Las mujeres negras tienen un 14% menos de probabilidades de contraer cáncer de pulmón en comparación con las mujeres blancas. Las personas que tienen 65 años o más tienen más probabilidades de desarrollar la enfermedad. La edad promedio de diagnóstico es de 70 años.

El cáncer de pulmón es el segundo tipo de cáncer más frecuente y la principal causa de muerte por cáncer en hombres y mujeres. Se estima que este año se producirán 131,880 muertes (69,410 hombres y 62,470 mujeres) a causa de esta enfermedad.

El cáncer de pulmón representa alrededor del 25% de las muertes por cáncer. Sin embargo, las tasas de mortalidad se redujeron en un 54% desde 1990 en los hombres y en un 30% en las mujeres desde 2002. Desde 2014 a 2018, las tasas de mortalidad en los hombres con la enfermedad se redujeron en un 5% por año. Las tasas de mortalidad en las mujeres han disminuido un 4% por año. Las investigaciones indican que estas disminuciones se deben a que más personas no fuman, más personas dejan de fumar y a los avances médicos en el diagnóstico y el tratamiento.

La tasa de supervivencia a 5 años indica el porcentaje de personas que sobrevive al menos 5 años una vez detectado el cáncer. El término significa cuántas personas de cada 100. Para todas las personas que tienen cualquier tipo de cáncer de pulmón, la tasa de supervivencia a 5 años es del 21%. Para los hombres, la tasa de supervivencia a 5 años es del 17%. Para las mujeres, la tasa de supervivencia a 5 años es del 24%. La tasa de supervivencia a 5 años de NSCLC es del 25% en comparación con el 7% del cáncer de pulmón de células pequeñas.

Sin embargo, es importante destacar que las tasas de supervivencia dependen de varios factores, que incluyen el subtipo de cáncer de pulmón y el estadio de la enfermedad.

En el caso de las personas con NSCLC localizado, que significa que el cáncer no se ha diseminado fuera del pulmón, la tasa de supervivencia general a 5 años es del 63%. Para NSCLC regional, que significa que el cáncer se ha diseminado fuera del pulmón a áreas cercanas, la tasa de supervivencia a 5 años es de aproximadamente el 35%. Si el cáncer se ha diseminado a partes distantes del cuerpo, lo que se denomina cáncer de pulmón metastásico, la tasa de supervivencia a 5 años es del 7%. Es importante destacar que terapias nuevas, como tratamiento dirigido e inmunoterapia (consulte Tipos de tratamiento), permiten que las personas con cáncer de pulmón metastásico vivan más tiempo que nunca.

Cada año, decenas de miles de personas se curan del NSCLC en los Estados Unidos. Y algunos pacientes con cáncer de pulmón avanzado pueden vivir muchos años después del diagnóstico. En algunos casos, pacientes a quienes se les dice que su cáncer de pulmón es incurable vive más tiempo que otros pacientes a quienes se les dice que su cáncer de pulmón se puede curar. Lo importante es recordar que es posible tratar el cáncer de pulmón en cualquier estadio, y que se ha demostrado que estos tratamientos ayudan a que las personas con cáncer de pulmón vivan más tiempo con mejor calidad de vida.

Además, resulta importante recordar que las estadísticas de las tasas de supervivencia en el caso de las personas con NSCLC son una estimación. La estimación se basa en los datos anuales de una gran cantidad de personas que tienen este tipo de cáncer en los Estados Unidos. Además, los expertos calculan las estadísticas de supervivencia cada 5 años. En consecuencia, quizás la estimación no muestre los resultados de un mejor diagnóstico o tratamiento disponible durante menos de 5 años. Hable con su médico si tiene alguna pregunta sobre esta información. Obtenga más información sobre cómo interpretar las estadísticas.

Estadísticas adaptadas de la publicación Cancer Facts & Figures 2021 (Datos y cifras del cáncer 2021) de la American Cancer Society (ACS, Sociedad Americana Contra el Cáncer), el sitio web de ACS y del programa Surveillance Epidemiology and End Results (SEER, Vigilancia epidemiológica y resultados finales) del Instituto Nacional del Cáncer. Fuentes consultadas en enero 2021.

La siguiente sección de esta guía es Ilustraciones médicas. Contiene imágenes de las partes del cuerpo que a menudo se ven afectadas por el NSCLC. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.