Cáncer de pulmón de células no pequeñas: Introducción

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: encontrará algo de información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía para el cáncer de pulmón de células no pequeñas de Cancer.Net. Use el menú para ver otras páginas. Piense en ese menú como un mapa para recorrer la guía completa.

El cáncer de pulmón afecta a más de 200,000 estadounidenses cada año. Aunque el cigarrillo es la causa principal, cualquier persona puede desarrollar cáncer de pulmón. El cáncer de pulmón siempre es tratable, sin importar el tamaño, la localización, si se ha diseminado y cuánto se ha extendido.

Dado que el cáncer de pulmón se asocia con el tabaquismo, los pacientes pueden sentir que no recibirán mucho apoyo o ayuda porque suponen que las personas atribuyen la enfermedad a su conducta. La verdad es que la mayoría de los fumadores no desarrollan cáncer de pulmón y no todas las personas con diagnóstico de cáncer de pulmón fuman. El cáncer de pulmón es una enfermedad que puede afectar a todas las personas. De hecho, la mayoría de las personas que actualmente desarrollan cáncer de pulmón dejaron de fumar años antes o nunca lo hicieron.

Acerca de los pulmones

Cuando una persona inhala, los pulmones absorben oxígeno del aire y lo transportan al torrente sanguíneo, desde donde es conducido al resto del cuerpo. A medida que las células del cuerpo usan el oxígeno, liberan dióxido de carbono. El torrente sanguíneo conduce el dióxido de carbono nuevamente a los pulmones, desde donde será eliminado del cuerpo durante la exhalación. Los pulmones contienen muchos tipos diferentes de células. La mayoría de las células del pulmón son células epiteliales. Las células epiteliales recubren las vías respiratorias y producen el moco, que lubrica y protege el pulmón. El pulmón también contiene células nerviosas, células productoras de hormonas, células sanguíneas y células estructurales o de soporte.

Acerca del cáncer de pulmón de células no pequeñas

Hay 2 clasificaciones principales del cáncer de pulmón: cáncer de pulmón de células pequeñas y cáncer de pulmón de células no pequeñas (non-small cell lung cancer, NSCLC). Los 2 tipos se tratan de manera diferente. Esta guía contiene información sobre el NSCLC. Obtenga más información sobre el cáncer de pulmón de células pequeñas en otra guía de este sitio web.

El NSCLC se origina cuando las células sanas del pulmón cambian y crecen descontroladamente, y forman una masa denominada “tumor”, “lesión” o “nódulo”. Un tumor de pulmón puede comenzar en cualquier lugar del pulmón. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Una vez que el tumor canceroso de pulmón crece, puede desprender células cancerosas. Estas células pueden ser transportadas en la sangre o pueden estar suspendidas en el líquido, denominado “linfa”, que rodea el tejido pulmonar. La linfa circula por unos tubos denominados “vasos linfáticos”, que se vacían en estaciones recolectoras llamadas “ganglios linfáticos”. Los ganglios linfáticos son órganos minúsculos con forma de guisante que ayudan a combatir las infecciones. Se encuentran en los pulmones, en el centro del tórax y en otras partes del cuerpo. El flujo natural de salida de la linfa de los pulmones es hacia el centro del tórax, lo que explica por qué el cáncer de pulmón generalmente se disemina allí primero. Cuando una célula cancerosa se desplaza hacia un ganglio linfático o hacia una parte distante del cuerpo a través del torrente sanguíneo, se produce lo que se denomina “metástasis”.

Tipos de NSCLC

El NSCLC se origina en las células epiteliales. El NSCLC también puede describirse en función del tipo de célula epitelial donde el cáncer comienza:

  • El adenocarcinoma comienza en las células que producen moco.

  • El carcinoma de células escamosas se origina en las células que recubren las vías respiratorias.

  • El carcinoma de células grandes se origina en células que no pertenecen a los 2 tipos descritos anteriormente.

Es importante para los médicos distinguir entre el cáncer de pulmón que se origina en las células escamosas y el cáncer de pulmón que se origina en otras células. Esta información se utiliza para determinar las opciones de tratamiento.

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Tejido pulmonar normal

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Pulmón: adenocarcinoma

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Pulmón: carcinoma de células escamosas

Imágenes usadas con el permiso del Colegio Estadounidense de Patólogos (College of American Pathologists).

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  • Hoja informativa: lea una hoja informativa de 1 página que ofrece una introducción al cáncer de pulmón. Esta hoja informativa gratuita está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

  • Guía del NSCLC: consiga este cuadernillo gratuito de 44 páginas en inglés que lo ayuda a comprender mejor esta enfermedad y las opciones de tratamiento, así como también a llevar un registro de datos específicos. El cuadernillo está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

  • Video educativo de Cancer.Net para pacientes: vea un breve video en inglés conducido por un experto en cáncer de pulmón de la American Society of Clinical Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica) que brinda información básica y áreas de investigación.

  • Blog de Cancer.Net: lea en inglés la opinión de un experto de la American Society of Clinical Oncology sobre qué deben saber sobre el cáncer de pulmón los pacientes recientemente diagnosticados.

La siguiente sección de esta guía es Estadísticas. Ayuda a explicar la cantidad de personas que reciben un diagnóstico de NSCLC y las tasas de supervivencia generales. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.