Cáncer de pulmón de células no pequeñas: Síntomas y signos

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre los cambios en el cuerpo y otras cosas que pueden indicar un problema que podría requerir atención médica. Use el menú para ver otras páginas.

Las personas con NSCLC pueden experimentar los siguientes síntomas o signos. A veces, las personas con NSCLC no manifiestan ninguno de estos cambios. O bien la causa de estos síntomas puede ser otra afección médica diferente que no sea cáncer.

  • Fatiga

  • Tos

  • Falta de aire

  • Dolor en el tórax, si un tumor se disemina a la membrana que recubre el pulmón o a otras partes del cuerpo cerca de los pulmones

  • Pérdida del apetito

  • Tos con flema o moco

  • Tos con sangre

  • Pérdida de peso involuntaria

  • Ronquera

Si le preocupa algún cambio que ha experimentado, hable con su médico. Su médico le preguntará desde cuándo y con qué frecuencia ha experimentado el (los) síntoma(s), entre otras preguntas. Esto es para ayudar a detectar la causa del problema, lo que se denomina “diagnóstico”.

El NSCLC en las personas que no presentan síntomas se puede identificar en una radiografía de tórax o una exploración por CT que se realice por otros motivos, como por ejemplo, para detectar una cardiopatía. En la mayoría de las personas con NSCLC el diagnóstico se hace cuando el tumor crece, ocupa espacio o comienza a causar problemas con partes del cuerpo cerca de los pulmones. Un tumor de pulmón también puede producir líquido que se puede acumular en el pulmón o en el espacio alrededor de este, o puede empujar el aire fuera de los pulmones y hacer que este colapse. Esto impide que el oxígeno ingrese al cuerpo y que el dióxido de carbono salga del cuerpo al obstaculizar el flujo de aire en los pulmones u ocupar por completo el espacio que normalmente se requiere para que el oxígeno ingrese y el dióxido de carbono salga del pulmón.

El NSCLC puede diseminarse a cualquier parte del cuerpo a través de un proceso denominado “metástasis”. Lo más frecuente es que se disemine a los ganglios linfáticos, otras partes de los pulmones, los huesos, el cerebro, el hígado y unas estructuras cercanas a los riñones denominadas “glándulas suprarrenales”. Las metástasis del NSCLC pueden provocar:

  • Más dificultades para respirar

  • Dolor óseo

  • Dolor abdominal o de espalda

  • Dolor de cabeza

  • Debilidad

  • Convulsiones

  • Dificultades en el habla

  • En raras ocasiones, un tumor de pulmón puede liberar hormonas que causen problemas como la reducción de los niveles de sodio o el aumento de los niveles de calcio en la sangre

Los síntomas como la fatiga, sentirse raro o no sentirse bien y la pérdida del apetito no necesariamente son provocados por las metástasis. El cáncer en cualquier parte del cuerpo puede provocar que una persona no se sienta bien en general. La pérdida del apetito puede provocar pérdida de peso y pérdida muscular. La fatiga y la debilidad pueden empeorar aún más la capacidad de una persona para respirar. La pérdida muscular también contribuye a que haya debilidad y pérdida de la movilidad.

Si se diagnostica cáncer, el alivio de los síntomas sigue siendo un aspecto importante de la atención y del tratamiento para el cáncer. Esto puede llamarse cuidados paliativos o atención médica de apoyo. A menudo el alivio de los síntomas comienza poco después del diagnóstico y continúa durante todo el tratamiento. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre los síntomas que experimenta, incluido cualquier síntoma nuevo o cambio en los síntomas.

La siguiente sección de esta guía es Diagnóstico. Explica qué pruebas pueden ser necesarias para obtener más información sobre la causa de los síntomas. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.