Cáncer de pulmón de células pequeñas: Últimas investigaciones

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 03/2018

EN ESTA PÁGINA: leerá acerca de la investigación científica que se está realizando actualmente para aprender más sobre este tipo de cáncer y cómo tratarlo. Use el menú para ver otras páginas.

Los médicos trabajan para obtener más información sobre el cáncer de pulmón de células pequeñas, los métodos para prevenirlo, la mejor manera de tratarlo y la forma de brindar la mejor atención a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para los pacientes a través de ensayos clínicos. Hable siempre con su médico sobre las mejores opciones de diagnóstico y tratamiento para su caso.

  • Terapia personalizada. Los investigadores están analizando características específicas de los tumores de pulmón que pueden predecir si un tratamiento específico puede ser eficaz. Para recopilar esta información, se pedirá cada vez más a los pacientes que se hagan análisis adicionales de las muestras de tumor tomadas cuando se diagnosticó por primera vez la enfermedad. La cantidad de tejido tumoral que se extirpa durante la biopsia para diagnosticar el cáncer puede no ser suficiente para estos estudios adicionales. Si este es el caso, es posible que se les pida a esos pacientes la realización de otra biopsia para ayudar a planificar el tratamiento y, si forman parte de un ensayo clínico, para ayudar a los investigadores a encontrar mejores formas de tratar el cáncer de pulmón. Obtenga más información sobre la terapia personalizada (en inglés).

  • Terapia dirigida. La terapia dirigida es un tratamiento dirigido a los genes, las proteínas específicas del cáncer, o a las condiciones del tejido que contribuyen al crecimiento y la supervivencia del cáncer. Este tipo de tratamiento bloquea el crecimiento y la diseminación de las células cancerosas y, a la vez, limita el daño a las células normales. La terapia dirigida con rovalpituzumab se está estudiando para el cáncer de pulmón de células pequeñas. Es un fármaco combinado con un anticuerpo que se une a una proteína llamada DLL3, que se encuentra en las células del cáncer de pulmón de células pequeñas.

  • Inmunoterapia. La vía PD-1 puede ser muy importante para la capacidad del sistema inmunitario de controlar el crecimiento del cáncer. Bloquear esta vía con anticuerpos contra la PD-1 y el ligando de muerte programada-1 (programmed death-ligand 1, PD-L1) ha interrumpido o retrasado el crecimiento del cáncer de pulmón para algunos pacientes. Estos resultados conllevan a más investigaciones acerca del uso de esta vía para ayudar al sistema inmunitario a controlar el crecimiento del cáncer de pulmón. Obtenga más información sobre la inmunoterapia y el cáncer de pulmón.

  • Mejores técnicas para radioterapia. Los médicos están descubriendo maneras para mejorar la eficacia de la radioterapia, y, a la vez, reducir los efectos secundarios. Por ejemplo, algunos estudios analizan la radioterapia estereotáctica, que se usa para dirigir la radiación de manera más directa al cáncer y evitar tejido sano.

  • Métodos avanzados de detección. El cáncer de pulmón de células pequeñas se trata con más éxito en los estadios tempranos, lo que ha suscitado interés en examinar más pacientes para detectar el cáncer de pulmón antes de que este produzca signos y síntomas.

  • Interrupción del consumo de tabaco. Aun si se utilizan los mejores métodos para la detección y tratamiento tempranos del cáncer de pulmón, la mejor forma de salvar vidas amenazadas por el cáncer de pulmón es no haber comenzado a fumar nunca y, si lo han hecho, dejando de fumar cigarrillos. Para la mayoría de las personas, el cáncer de pulmón es una enfermedad altamente evitable. Incluso para las personas que padecen la enfermedad, dejar de fumar les permite vivir más, reduce los efectos secundarios y disminuye la probabilidad de desarrollar un segundo cáncer de pulmón. Dejar de fumar es difícil en cualquier momento, y mucho más durante un tratamiento contra el cáncer. Su equipo de atención de la salud le puede facilitar la tarea con técnicas como la sustitución de la nicotina, entre otras. Se siguen investigando formas nuevas de ayudar a las personas a dejar de fumar.

  • Cuidados paliativos. Se están realizando ensayos clínicos para encontrar mejores métodos para reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales contra el cáncer de pulmón, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

¿Desea obtener más información sobre las últimas investigaciones?

Si desea obtener información adicional acerca de las últimas áreas de investigación en relación con el cáncer de pulmón de células pequeñas, explore estos puntos relacionados que lo llevan fuera de esta guía:

  • Escuche un podcast (en inglés) de un experto de American Society of Clinical Oncology en el que analiza los puntos destacados de las reuniones científicas recientes.
  • Visite el sitio web de la fundación Conquer Cancer Foundation (en inglés) de la American Society of Clinical Oncology para averiguar cómo apoyar la investigación del cáncer. Tenga en cuenta que este enlace la llevará a un sitio web de American Society of Clinical Oncology diferente. 

La siguiente sección de esta guía es Cómo sobrellevar el tratamiento. Ofrece orientación sobre cómo sobrellevar los cambios físicos, emocionales y sociales que pueden ocasionar el cáncer y su tratamiento. Use el menú para elegir una sección diferente, a fin de leer esta guía.