Cáncer de pulmón de células pequeñas: Detección

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 03/2018

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre la detección para el cáncer de pulmón de células pequeñas. También se le informará acerca de los riesgos y beneficios de la detección. Use el menú para ver otras páginas.

La detección se utiliza para detectar el cáncer antes de que los signos o síntomas aparezcan. Los científicos han desarrollado, y continúan desarrollando, pruebas que se pueden usar para detectar en una persona tipos específicos de cáncer. El objetivo general de la detección del cáncer es disminuir la cantidad de personas que mueren a causa de esta enfermedad o eliminar totalmente las muertes provocadas por el cáncer.

Obtenga más información sobre los conceptos básicos de la detección del cáncer (en inglés).

Información sobre detección del cáncer de pulmón

En función de los resultados del National Lung Screening Trial (Ensayo Nacional de Detección Pulmonar; en inglés), diversos grupos, incluida la American Society of Clinical Oncology, han desarrollado recomendaciones para la detección del cáncer de pulmón con una prueba denominada exploración por tomografía computada (computed tomography, CT o CAT) helicoidal o espiral de dosis bajas. Una CT crea una imagen tridimensional del interior del cuerpo con un equipo para radiografías. Una computadora combina estas imágenes en una vista detallada de cortes transversales que muestra anomalías o tumores.

No se recomiendan las exploraciones por CT para todas las personas que fuman. Las recomendaciones actuales se analizan a continuación y dichas pruebas de detección del cáncer de pulmón están aprobadas por Medicare. También es importante que se realicen las pruebas de detección en un centro aprobado y experimentado.

Es importante observar que las pruebas de detección del cáncer de pulmón tienen la intención de encontrar NSCLC, y no cáncer de pulmón de células pequeñas. Sin embargo, a veces, se detecta cáncer de pulmón de células pequeñas en pruebas de detección de cáncer de pulmón.

La American Society of Clinical Oncology recomienda los siguientes programas de detección del cáncer de pulmón para personas que actualmente fuman o que han dejado de fumar:

  • Se recomienda una detección anual con una exploración por CT con dosis bajas en lugar de una detección con una radiografía de tórax o la no detección para personas de 55 a 74 años que hayan fumado 30 años-paquete o más o que sean fumadores actuales o que hayan dejado de fumar en el término de los últimos 15 años. Un año-paquete equivale a fumar 20 cigarrillos (1 paquete) por día, cada año.

  • No se recomienda la detección por CT para personas que hayan fumado menos de 30 años-paquete, tengan menos de 55 años o más de 74, hayan dejado de fumar más de 15 años atrás o tengan una afección grave que podría afectar el tratamiento contra el cáncer o acortar la vida de la persona.

El Grupo de Trabajo de Servicios Preventivos de Estados Unidos (United States Preventive Services Task Force) recomienda que las personas de 55 a 80 años que hayan fumado 30 años-paquete o más o que hayan dejado de fumar en el término de los últimos 15 años se sometan a pruebas de detección del cáncer de pulmón mediante exploraciones por CT de dosis bajas cada año. Las exploraciones pueden interrumpirse después de que una persona no haya fumado durante 15 años o desarrolle un problema de salud que le acorte la vida o evite que pueda someterse a cirugía por cáncer de pulmón.

Obtenga más información sobre las recomendaciones de la American Society of Clinical Oncology para la detección del cáncer de pulmón en fumadores actuales o exfumadores (en inglés) e información sobre la detección del cáncer de pulmón del Instituto Nacional de Cáncer (National Cancer Institute). (Tenga en cuenta que estos enlaces lo llevarán a otros sitios web).

La siguiente sección de esta guía es Síntomas y signos. Explica los cambios en el cuerpo o los problemas médicos que puede provocar el cáncer de pulmón de células pequeñas. Use el menú para elegir una sección diferente, a fin de leer esta guía.