Cáncer de pulmón de células pequeñas: Estadísticas

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 01/2021

EN ESTA PÁGINA: encontrará información acerca de la cantidad de personas a las que se les diagnostica cáncer de pulmón de células pequeñas cada año. También leerá información general sobre la sobrevivencia a la enfermedad. Recuerde que las tasas de sobrevivencia dependen de varios factores. Use el menú para ver otras páginas.

El cáncer de pulmón es el segundo tipo de cáncer más frecuente en tanto los hombres que las mujeres. Se estima que este año se diagnosticará cáncer de pulmón a 235,760 adultos (119,100 hombres y 116,600 mujeres) en los Estados Unidos. Esto incluye personas diagnosticadas con cáncer de pulmón de células pequeñas y cáncer de pulmón de células no pequeñas (abreviado por sus siglas en inglés, NSCLC). Sin embargo, desde mediados de la década de 2000, las tasas de incidencia de cáncer de pulmón se han reducido en alrededor de un 2% cada año. Alrededor de 13% de las personas diagnosticadas con cáncer de pulmón tienen cáncer de pulmón de células pequeñas.

El número de nuevos casos de cáncer de pulmón en hombres ha disminuido anualmente desde mediados de la década de 1980. En las mujeres, la cantidad de casos nuevos diagnosticados cada año comenzó a disminuir a mediados de la década de 2000. Las tasas de incidencia están cayendo más rápidamente en los hombres que las mujeres. Aunque los hombres negros tienen más probabilidades de desarrollar cáncer de pulmón que los hombres blancos, tienen menos probabilidades de contraer cáncer de pulmón de células pequeñas.

El cáncer de pulmón es la principal causa de muerte por cáncer en hombres y mujeres. Se estima que este año se producirán 131,880 muertes (69,410 hombres y 62,470 mujeres) a causa de esta enfermedad.

El cáncer de pulmón representa alrededor del 25% de las muertes por cáncer. Las tasas de mortalidad se redujeron en un 54% desde 1990 en los hombres y en un 30% en las mujeres desde 2002. Desde 2014 a 2018, las tasas de mortalidad en los hombres con la enfermedad se redujeron en un 5% por año. Las tasas de mortalidad en las mujeres han disminuido un 4% por año. Las investigaciones indican que estas disminuciones se deben a que más personas no fuman, más personas dejan de fumar y a los avances médicos en el diagnóstico y el tratamiento.

La tasa de supervivencia a 5 años indica el porcentaje de personas que vive al menos 5 años una vez detectado el cáncer. El término porcentaje significa cuántas personas de cada 100. Para las personas que tienen cáncer de pulmón de células pequeñas, la tasa de supervivencia general a 5 años es del 7%.

Es importante observar que las tasas de supervivencia dependen de diversos factores, entre ellos, el estadio de la enfermedad. Para personas con cáncer de pulmón de células pequeñas localizada, lo que significa que el cáncer no se ha diseminado fuera del pulmón, la tasa de supervivencia general a 5 años es del 27%. Para cáncer de pulmón de células pequeñas regional, lo que significa que el cáncer se ha diseminado fuera del pulmón a áreas cercanas, la tasa de supervivencia a 5 años es del 16%. Si el cáncer se ha diseminado a una parte del cuerpo distante, la tasa de supervivencia a 5 años es del 3%. Sin embargo, algunas personas con cáncer de pulmón avanzado pueden vivir muchos años después del diagnóstico.

En algunos casos, pacientes a quienes se les dice que su cáncer de pulmón es curable no viven tanto como otros pacientes a quienes se les dice que su cáncer de pulmón no se puede curar. Lo importante es recordar que es posible tratar el cáncer de pulmón en cualquier estadio, y que se ha demostrado que estos tratamientos ayudan a que las personas con cáncer de pulmón vivan más tiempo con mejor calidad de vida.

También es importante recordar que las estadísticas de las tasas de sobrevivencia en el caso de las personas con cáncer de pulmón de células pequeñas son una estimación. La estimación se basa en los datos anuales de la cantidad de personas que tienen este tipo de cáncer en los Estados Unidos. Además, los expertos calculan las estadísticas de sobrevivencia cada 5 años. En consecuencia, quizás la estimación no muestre los resultados de un mejor diagnóstico o tratamiento disponible durante menos de 5 años. Hable con su médico si tiene alguna pregunta sobre esta información. Obtenga más información sobre cómo interpretar las estadísticas.

Estadísticas adaptadas de la publicación Cancer Facts & Figures 2021 (Datos y cifras del cáncer 2021) de la American Cancer Society (ACS, Sociedad Americana Contra el Cáncer), del sitio web de ACS, y del programa Surveillance Epidemiology and End Results (SEER, Vigilancia epidemiológica y resultados finales) del Instituto Nacional del Cáncer. Fuentes consultadas en enero 2021.

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