Cáncer de pulmón de células pequeñas: Estadios

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 03/2018

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre cómo los médicos describen el crecimiento o la diseminación del cáncer. Esto se denomina estadio. Use el menú para ver otras páginas.

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado el cáncer, si se ha diseminado o hacia dónde y si está afectando otras partes del cuerpo. Los médicos usan pruebas de diagnóstico para averiguar el estadio del cáncer, por lo que puede no determinarse el estadio hasta que se hayan realizado todas las pruebas. El conocimiento del estadio ayuda al médico a decidir cuál es el mejor tipo de tratamiento y a predecir el pronóstico de un paciente, el cual es la posibilidad de recuperación. Existen diferentes descripciones de estadios según los distintos tipos de cáncer.

En general, un número de estadio más bajo de cáncer de pulmón de células pequeñas se vincula con mejores resultados clínicos. Sin embargo, ningún médico puede predecir cuánto vivirá un paciente con cáncer de pulmón de células pequeñas en función solamente del estadio de la enfermedad, ya que es diferente en cada persona, y los tratamientos funcionan de distinta manera para cada tumor.

Agrupación de los estadios del cáncer

La manera más común en la que los médicos determinan el estadio del cáncer de pulmón de células pequeñas es a través de la clasificación de la enfermedad como estadio limitado o estadio extenso.

  • Estadio limitado. Estadio limitado significa que el cáncer se encuentra solamente en una parte del pecho y la radioterapia podría ser una opción de tratamiento. Alrededor de 1 de 3 personas con cáncer de pulmón de células pequeñas tiene enfermedad de estadio limitado cuando se lo diagnostica por primera vez.

  • Estadio extenso. El estadio extenso se usa para describir el cáncer de pulmón de células pequeñas que se disemina a otras partes del cuerpo como al otro pulmón, a los huesos, al cerebro o a la médula ósea. Muchos médicos también consideran estadio extenso al cáncer de pulmón de células pequeñas que se disemina a los fluidos alrededor del pulmón. Alrededor de 2 de 3 personas con cáncer de pulmón de células pequeñas tiene enfermedad extensiva cuando se detecta por primera vez el cáncer.

Generalmente se determina el estadio del cáncer de pulmón de células pequeñas de esta manera dado que ayuda a los médicos a decidir si un paciente puede beneficiarse de tratamientos más agresivos. Obtenga más información sobre las opciones de tratamiento para el cáncer de pulmón de células pequeñas.

Existe otro sistema más formal de describir el estadio del cáncer de pulmón, pero el cáncer de pulmón de células pequeñas casi siempre se determina como estadio extenso o limitado, según lo descrito más arriba. El otro sistema de descripción, que se usa con menor frecuencia, es a través de números, de 0 a 4, según si el tumor puede ser extirpado por un cirujano. Menos del 5 % de las personas  tienen cáncer de pulmón en etapa temprana (estadio 0 a estadio 2). Cerca del 25 %de las personas tienen enfermedad en estadio 3 (III) cuando se las diagnostica por primera vez. Los estadios 0 a 3 se denominan estadio limitado. La mayoría de los pacientes con cáncer de pulmón de células pequeñas tienen enfermedad extensiva o enfermedad en estadio 4 (IV) cuando se los diagnostica por primera vez.

Estadio 0

Esto se denomina enfermedad in situ, lo que significa que el cáncer se encuentra “en el lugar” y no ha invadido tejidos cercanos ni se ha diseminado fuera del pulmón.

Estadio I

El cáncer de pulmón en estadio I es un tumor pequeño que no se ha diseminado a ningún ganglio linfático, lo que hace posible que un cirujano lo extirpe completamente. El estadio I está dividido en 2 subestadios en función del tamaño del tumor:

  • Los tumores en estadio IA tienen 3 centímetros (cm) o menos de ancho. Los tumores en estadio IA pueden subdividirse en tumores en estadio IA1, IA2 o IA3, según el tamaño del tumor.

  • Los tumores en estadio IB tienen un tamaño de más de 3 cm, pero de menos de 4 cm o de 5 cm.

Estadio II

El cáncer de pulmón en estadio II se divide en 2 subestadios:

  • Un cáncer en estadio IIA describe un tumor de un tamaño de más de 4 cm, pero de de 5 cm o menos, que no se ha diseminado a los ganglios linfáticos cercanos.

  • Un cáncer de pulmón en estadio IIB describe un tumor de un tamaño de 5 cm o menos, que se ha diseminado a los ganglios linfáticos. O un cáncer en estadio IIB puede ser un tumor de más de 7 cm de ancho que no se ha diseminado a los ganglios linfáticos.

Estadio III

Los tipos de cáncer de pulmón en estadio III se clasifican en estadio IIIA, IIIB o IIIC. El estadio está basado en el tamaño del tumor y a cuáles ganglios linfáticos se ha diseminado el cáncer. Los tipos de cáncer en estadio III no se han diseminado a otras partes distantes del cuerpo.

Estadio IV

El estadio IV significa que el cáncer de pulmón se ha diseminado a más de 1 área en el otro pulmón, al líquido que rodea el pulmón o el corazón, o a partes distantes del cuerpo a través del torrente sanguíneo. Una vez que las células cancerosas llegan a la sangre, el cáncer se puede diseminar a cualquier parte del cuerpo. El estadio IV se divide en 2 subestadios:

  • El cáncer en estadio IVA se ha diseminado por el tórax y/o a 1 área fuera del tórax.

  • El estadio IVB se ha diseminado fuera del tórax a más de 1 lugar en 1 órgano o a más de 1 órgano.

Datos utilizados con permiso del Colegio de Cirujanos (College of Surgeons), Chicago, Illinois. La fuente original y primaria de esta información es el Manual de la determinación del estadio del cáncer de la AJCC (AJCC Cancer Staging Manual), octava edición (2017) publicado por Springer International Publishing.

Pronóstico

El estadio del cáncer de pulmón de células pequeñas, y la salud general del paciente influyen en el pronóstico. Si bien el cáncer de pulmón de células pequeñas se puede tratar en cualquier estadio, solo algunas personas con determinados estadios de cáncer de pulmón de células pequeñas se pueden curar.

Los médicos miden la resistencia y la salud generales de un paciente mediante un índice denominado estado general. Los pacientes con la fuerza suficiente para desempeñar las actividades cotidianas sin ayuda y trabajar fuera del hogar pueden recibir quimioterapia, radioterapia y/o cirugía de manera segura. El tratamiento puede no resultar tan eficaz para los pacientes que tienen cáncer de pulmón de células pequeñas que se ha diseminado a los huesos o el hígado, que han perdido mucho peso, que fuman actualmente o que tienen afecciones preexistentes, tales como enfermedad cardíaca o enfisema.

Es importante tener en cuenta que la edad de un paciente nunca ha sido útil para predecir si el paciente se beneficiará con el tratamiento. La edad promedio de los pacientes con cáncer de pulmón de células pequeñas en los Estados Unidos es de 71 años. La edad de un paciente nunca se debe usar como el único motivo para decidir qué tratamiento es mejor, en especial, en el caso de los pacientes de más edad que, de otro modo, están en buen estado físico y no tienen otros problemas médicos además del cáncer de pulmón de células pequeñas.

La información sobre el estadio del cáncer ayudará al médico a recomendar un plan de tratamiento específico. La siguiente sección de esta guía es Tipos de tratamiento. Use el menú para elegir una sección diferente, a fin de leer esta guía.