Cáncer de tiroides: Atención de seguimiento

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 03/2019

EN ESTA PÁGINA: leerá acerca de su atención médica después de finalizar el tratamiento para el cáncer y por qué este tipo de atención de seguimiento es importante. Use el menú para ver otras páginas.

La atención de las personas que tienen un diagnóstico de cáncer de tiroides no finaliza cuando termina el tratamiento activo. Su equipo de atención médica seguirá controlando que el cáncer no haya regresado, manejará cualquier efecto secundario y controlará su salud general. Esto se llama atención de seguimiento e incluye lo siguiente:

  • Exámenes físicos y pruebas médicas. Su atención de seguimiento puede incluir exámenes físicos regulares, pruebas médicas o ambas cosas. Los médicos querrán hacer un seguimiento de su recuperación durante los meses y años venideros. A las personas que recibieron tratamiento para el cáncer de tiroides normalmente se les pide que regresen al consultorio del médico cada 6 meses a un año. En una visita de atención de seguimiento, el médico llevará a cabo un examen físico y análisis de sangre para observar el nivel de supresión de TSH y para evaluar la presencia de Tg (consulte Diagnóstico). Si se ha extirpado la glándula tiroides, no debe haber Tg en la sangre o debe haber poca. Un nivel elevado puede indicar que el cáncer ha regresado. Es posible que se realicen otros análisis de sangre dependiendo del tipo específico de cáncer de tiroides tratado. Los análisis de sangre también ayudan al médico a determinar la dosis correcta del medicamento de reemplazo de la hormona tiroidea del paciente (si es necesario), que puede ajustarse con el tiempo a medida que el paciente envejece.

  • Otras pruebas de seguimiento. Otras pruebas de seguimiento pueden incluir radiografías, un ultrasonido del cuello, una exploración del cuerpo entero u otras pruebas por imágenes. Si el médico recomienda un procedimiento que usa I-131, es posible que los pacientes tengan que dejar de tomar el medicamento para la tiroides hasta un máximo de 6 semanas o que se les pida que sigan una dieta baja en yodo hasta un máximo de 2 semanas antes de realizarse el examen.

  • Pruebas para los efectos secundarios a largo plazo. En función del tipo de tratamiento que recibió, el médico determinará qué exámenes y pruebas se necesitan para controlar los efectos secundarios a largo plazo, incluida la posibilidad de aparición de cáncer secundario. Esto es particularmente importante para las personas que han recibido tratamiento con I-131, quienes pueden presentar mayor riesgo de leucemia y cáncer de vejiga.

  • Detección del cáncer de mama. Las mujeres jóvenes que reciben tratamiento para el cáncer papilar o folicular tiroideo presentan mayor riesgo de desarrollar cáncer de mama en el futuro. Deben hablar con su médico acerca de las recomendaciones apropiadas para la detección del cáncer de mama.

Obtenga más información sobre la importancia de la atención de seguimiento.

Detectar una recurrencia

Un objetivo de la atención de seguimiento es controlar si hay una recurrencia, que significa que el cáncer ha regresado. El cáncer vuelve a aparecer porque áreas pequeñas de células cancerosas pueden permanecer sin ser detectadas en el cuerpo. Con el tiempo, la cantidad de estas células puede aumentar hasta que aparecen en los resultados de las pruebas o causan signos o síntomas. Durante la atención de seguimiento, un médico familiarizado con sus antecedentes médicos puede brindarle información personalizada sobre el riesgo de recurrencia. Su médico le hará preguntas específicas sobre su salud. A algunas personas se les pueden realizar análisis de sangre o pruebas por imágenes como parte de su atención de seguimiento habitual, pero las recomendaciones sobre las pruebas dependen de varios factores, incluidos el tipo y estadio del cáncer diagnosticado originalmente y los tipos de tratamiento proporcionados.

La anticipación antes de someterse a una prueba de seguimiento o esperar los resultados de una prueba puede aumentarles el estrés a usted o a un familiar. Esto a veces se llama “ansiedad ante las pruebas”. Obtenga más información sobre cómo sobrellevar este tipo de estrés.

Cómo manejar los efectos secundarios a largo plazo y tardíos

La mayoría de las personas esperan tener efectos secundarios cuando reciben un tratamiento. Sin embargo, a menudo es sorprendente para los sobrevivientes que algunos efectos secundarios puedan persistir después del período de tratamiento. Estos efectos se denominan “efectos secundarios a largo plazo”. Otros efectos secundarios denominados “efectos tardíos” pueden desarrollarse meses o incluso años después. Los efectos a largo plazo y tardíos pueden incluir cambios físicos y emocionales.

Hable con su médico sobre el riesgo de presentar dichos efectos secundarios según el tipo de cáncer, su plan de tratamiento individual y su salud general. Si le realizaron un tratamiento del cual se sabe que causa efectos tardíos específicos, es posible que se le realicen determinados exámenes físicos, exploraciones o análisis de sangre para ayudar a identificarlos y manejarlos.

Mantenimiento de registros de salud personales

Usted y su médico deben trabajar en conjunto para desarrollar un plan de atención de seguimiento personalizado. Asegúrese de consultar sobre cualquier inquietud que tenga en relación con su salud física o emocional futura. La American Society of Clinical Oncology ofrece formularios en inglés para ayudar a llevar un registro del tratamiento para el cáncer que recibió y desarrollar un plan de atención de sobrevivencia al finalizar el tratamiento.

Este también es un buen momento para hablar con su médico sobre quién dirigirá su atención de seguimiento. Algunos sobrevivientes siguen viendo a su oncólogo o endocrinólogo, mientras que otros vuelven a la atención de su médico general u otro profesional de atención médica. Esta decisión depende de varios factores, incluidos el tipo y el estadio del cáncer, los efectos secundarios, las normas del seguro médico y sus preferencias personales.

Si un médico que no participó directamente en su atención del cáncer dirigirá la atención de seguimiento, asegúrese de compartir con él/ella, y con todos los proveedores de atención médica futuros, el resumen del tratamiento para el cáncer y los formularios del plan de atención de sobrevivencia. Los detalles sobre su tratamiento para el cáncer son muy valiosos para los profesionales de atención médica que cuidarán de usted durante toda su vida.

La siguiente sección de esta guía es Sobrevivencia. Describe cómo sobrellevar los desafíos cotidianos después de un diagnóstico de cáncer. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.