Cáncer de tiroides: Introducción

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 11/2017

EN ESTA PÁGINA: encontrará algo de información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía para el cáncer de tiroides de Cancer.Net. Use el menú para ver otras páginas. Piense en ese menú como un mapa para recorrer esta guía completa.

Acerca de la tiroides

El cáncer de tiroides se origina en la glándula tiroides. Esta glándula está ubicada en la parte frontal del cuello justo debajo de la laringe, conocida también como caja de fonación. La glándula tiroides es parte del sistema endocrino, que regula las hormonas del cuerpo. La glándula tiroides absorbe yodo del torrente sanguíneo para producir hormonas tiroideas, que regulan el metabolismo de una persona.

Una glándula tiroidea normal tiene dos lóbulos, uno a cada lado de la tráquea, unidos por una estrecha tira de tejido llamada istmo. Una glándula tiroides sana es apenas palpable, lo que significa que es difícil de encontrar por el tacto. Si se desarrolla un tumor en la tiroides, se siente como una protuberancia en el cuello. Una glándula tiroides inflamada o agrandada se llama bocio, que puede ocurrir cuando una persona no recibe suficiente yodo. Sin embargo, la mayoría de los estadounidenses recibe suficiente yodo de la sal, y el bocio en estas circunstancias es causado por otros motivos.

Acerca de los tumores tiroideos

El cáncer de tiroides se origina cuando las células sanas de la tiroides cambian y proliferan sin control, y forman una masa llamada tumor. La glándula tiroides contiene 2 tipos de células:

  • Células foliculares. Estas células son responsables de la producción de hormona tiroidea. La hormona tiroidea es necesaria para vivir. La hormona controla el metabolismo básico del cuerpo. Controla qué tan rápido se queman las calorías. Esto puede afectar la pérdida y el aumento de peso, disminuir o acelerar el ritmo cardíaco, elevar o disminuir la temperatura corporal, influir en la rapidez con la que los alimentos se mueven a través del tracto digestivo, controlar la forma en que se contraen los músculos y controlar la rapidez con la que se reemplazan las células muertas.

  • Células C. Estas células especiales de la tiroides fabrican la calcitonina, una hormona que participa en el metabolismo del calcio.

Un tumor puede ser benigno o canceroso. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer, pero no se diseminará. Los tumores tiroideos también pueden llamarse nódulos y aproximadamente el 90 % de los nódulos tiroideos son benignos.

Tipos de cáncer de tiroides

Existen 5 tipos principales de cáncer de tiroides:

  • Cáncer papilar tiroideo. El cáncer papilar tiroideo se desarrolla a partir de las células foliculares y generalmente crece lentamente. Es el tipo más frecuente de cáncer de tiroides. Generalmente se encuentra en un lóbulo. Solo del 10 % al 20 % del cáncer papilar tiroideo aparece en ambos lóbulos. Es un cáncer de tiroides diferenciado, lo que significa que en un microscopio el tumor se parece al tejido normal de la tiroides. El cáncer papilar tiroideo a menudo se puede diseminar a los ganglios linfáticos.

  • Cáncer folicular tiroideo. El cáncer folicular tiroideo también se desarrolla a partir de las células foliculares y generalmente crece lentamente. El cáncer folicular tiroideo también es un cáncer de tiroides diferenciado, pero es mucho menos frecuente que el cáncer papilar tiroideo. El cáncer folicular tiroideo raramente se disemina a los ganglios linfáticos.

    El cáncer folicular tiroideo y el cáncer papilar tiroideo son los cánceres de tiroides diferenciados más frecuentes. Muy a menudo son curables, especialmente cuando se descubren temprano y en personas menores de 50 años de edad. En conjunto, el cáncer folicular tiroideo y el cáncer papilar tiroideo comprenden aproximadamente el 95 % de todos los cánceres tiroideos.

  • Cáncer de células de Hurthle. El cáncer de células de Hurthle, también llamado carcinoma de las células de Hurthle, es un cáncer que surge de cierto tipo de células foliculares. Los cánceres de células de Hurthle presentan mayor probabilidad de diseminarse a los ganglios linfáticos que otros cánceres foliculares tiroideos.

  • Cáncer medular de tiroides (CMT). El CMT se origina en las células C y en ocasiones es el resultado de un síndrome genético llamado neoplasia endocrina múltiple tipo 2 (NEM2; en inglés). El tumor tiene muy poca o ninguna similitud con el tejido tiroideo normal. El CMT a menudo puede controlarse si se diagnostica y trata antes de que se disemine a otras partes del cuerpo. El CMT representa aproximadamente el 3 % del cáncer de tiroides y cerca del 25% de todo el CMT es familiar. Esto significa que existe la posibilidad de que todos los miembros de la familia tengan un diagnóstico similar. La prueba del protooncogén RET (consulte Factores de riesgo) puede confirmar si un familiar también tiene CMT familiar (CMTF).

  • Cáncer anaplásico de tiroides. Este tipo de cáncer es raro y representa aproximadamente el 1 % del cáncer de tiroides. Es un cáncer de tiroides de crecimiento rápido y poco diferenciado que comienza a partir de un cáncer de tiroides diferenciado o un tumor tiroideo benigno. El cáncer anaplásico de tiroides puede subdividirse en clasificaciones de células gigantes. Debido a que este tipo de cáncer crece tan rápidamente, es más difícil de tratar de manera exitosa.

Además, otros tipos de cáncer pueden originarse en la glándula tiroides o alrededor de ella. Para obtener información sobre el linfoma de tiroides, lea la Guía de Cancer.Net sobre Linfoma no Hodgkin. Para obtener más información sobre el sarcoma de tiroides, lea la Guía de Cancer.Net sobre Sarcoma. Para obtener más información sobre un tumor en el área cercana a la glándula paratiroidea, lea la Guía de Cancer.Net sobre Cáncer de paratiroides (en inglés).

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  • Hoja informativa: Lea una hoja informativa de una página en inglés que ofrece una introducción sobre el cáncer de tiroides. Esta hoja informativa está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

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