Cáncer de vejiga: Últimas investigaciones

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: leerá acerca de la investigación científica que se está realizando actualmente para aprender más sobre este tipo de cáncer y cómo tratarlo. Use el menú para ver otras páginas.

Los médicos están trabajando para obtener más información sobre el cáncer de vejiga, cómo prevenirlo, cuál es el mejor tratamiento y cómo brindar la mejor atención a las personas a las que se les diagnosticó esta enfermedad. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para los pacientes mediante los ensayos clínicos. Hable siempre con su médico sobre las mejores opciones de diagnóstico y tratamiento para su caso.

  • Cistectomía mínimamente invasiva. Se están realizando estudios para determinar si la extirpación de la vejiga robótica o laparoscópica es tan segura y efectiva como la cirugía estándar. Obtenga más información sobre este tipo de cirugía en la sección Opciones de tratamiento.

  • Vaciamiento de los ganglios linfáticos. En un estudio patrocinado por Southwest Oncology Group (SWOG) se está investigando si la extirpación de más ganglios linfáticos que en la práctica estándar, denominado vaciamiento extendido de los ganglios linfáticos, puede mejorar el pronóstico y resultado de un paciente.

  • Pruebas moleculares del tumor. Las pruebas para identificar cambios en los genes o las proteínas que podrían indicar cáncer de vejiga podrían ayudar a predecir una recurrencia del cáncer de vejiga o qué pacientes pueden necesitar un tratamiento más intenso. Los cambios en el ADN también pueden ayudar a establecer el pronóstico para personas con cáncer de vejiga. La genética de los tumores se está volviendo cada vez más importante para el tratamiento de personas con cáncer de vejiga ya que los resultados de las pruebas pueden ayudar a los médicos a elegir las mejores opciones de tratamiento. La disponibilidad de nuevos tratamientos depende de los cambios genéticos encontrados en el tumor (consulte “Terapia dirigida” a continuación).

  • Terapia dirigida. La terapia dirigida es un tratamiento que apunta a las condiciones del tejido, las proteínas o los genes específicos del cáncer que contribuyen al crecimiento y la supervivencia del cáncer. Este tipo de tratamiento bloquea el crecimiento y la diseminación de las células cancerosas y, a la vez, limita el daño a las células sanas. Se están realizando investigaciones para determinar cómo se podría usar la terapia dirigida para tratar el cáncer de vejiga. Po ejemplo, un ensayo clínico está estudiando una terapia dirigida combinada con radioterapia para ayudar a preservar la función de la vejiga. Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la terapia dirigida.

  • Inmunoterapia. Como se menciona en Opciones de tratamiento, la inmunoterapia, también llamada terapia biológica, está diseñada para estimular las defensas naturales del cuerpo a fin de combatir el cáncer. Utiliza materiales producidos por el cuerpo o fabricados en un laboratorio para mejorar, dirigir o restaurar la función del sistema inmunitario. Un área activa de investigación sobre la inmunoterapia estudia fármacos llamados inhibidores de los puntos de control inmunitarios para tratar el cáncer avanzado. Estos fármacos bloquean las proteínas llamadas PD-1, PD-L1 y CTLA-4. Estas proteínas se encuentran en la superficie de las células T, que son un tipo de glóbulo blanco que ayuda directamente al sistema inmunitario del cuerpo para que combata la enfermedad. Dado que PD-1, PD-L1 y CTLA-4 evitan que el sistema inmuniatrio destruya las células cancerosas, lograr que dejen de funcionar permite al sistema inmunitario que elimine mejor la enfermedad. Varios fármacos que bloquean la vía PD-1/PD-L1 han sido aprobados por la FDA para tratar el cáncer de vejiga (consulte Opciones de tratamiento). Se están realizando otras investigaciones en el área. Obtenga más información sobre los aspectos básicos de la inmunoterapia.

  • Nuevas combinaciones de fármacos. Como se describió en la sección Opciones de tratamiento, los investigadores están estudiando nuevas combinaciones de quimioterapias y otros fármacos.

  • Cuidados paliativos. Se están realizando ensayos clínicos para encontrar mejores formas de reducir los síntomas y los efectos secundarios de los tratamientos actuales para el cáncer de vejiga, a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

¿Desea obtener más información sobre las últimas investigaciones?

Si desea obtener información adicional sobre las áreas de investigación más recientes sobre el cáncer de vejiga, explore este material relacionado:

  • Para encontrar ensayos clínicos específicos de su diagnóstico, hable con su médico o busque en bases de datos de ensayos clínicos en línea ahora.

  • Visite el blog de Cancer.Net para leer reseñas en inglés de investigaciones recientes sobre el cáncer de vejiga y escuchar podcasts con perspectivas de expertos sobre el tema.

  • Visite el sitio web en inglés de la fundación de la American Society of Clinical Oncology Conquer Cancer (Vencer el cáncer) para averiguar cómo apoyar la investigación del cáncer. Tenga en cuenta que este enlace la llevará a un sitio web de la American Society of Clinical Oncology diferente.

La siguiente sección de esta guía es Cómo sobrellevar el tratamiento. Ofrece orientación sobre cómo sobrellevar los cambios físicos, emocionales y sociales que pueden ocasionar el cáncer y su tratamiento. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.