Cáncer de vejiga: Estadios y Grados

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre cómo los médicos describen un crecimiento o diseminación del cáncer, así como el aspecto de las células cancerosas cuando se las observa a través del microscopio. Esto se conoce como estadio y grado. Use el menú para ver otras páginas.

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado el cáncer, si ha invadido o se ha diseminado a dónde y si está afectando otras partes del cuerpo.

Los médicos usan pruebas de diagnóstico para averiguar el estadio del cáncer, por lo que puede no determinarse el estadio hasta que se hayan realizado todas las pruebas. Conocer el estadio ayuda al médico a decidir cuál es el mejor tratamiento y puede ayudar a predecir el pronóstico de un paciente, es decir, la probabilidad de recuperación. Existen diferentes descripciones de estadios según los distintos tipos de cáncer.

Para el cáncer de vejiga, el estadio se determina en función del examen de la muestra extirpada durante una TURBT (consulte Diagnóstico) y en función de establecer si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Sistema TNM de determinación del estadio

Una herramienta que los médicos utilizan para describir el estadio es el sistema TNM. Los médicos utilizan los resultados de las pruebas de diagnóstico y las exploraciones para responder a las siguientes preguntas:

  • Tumor (T): ¿qué tan grande es el tumor primario? ¿Dónde está ubicado?

  • Ganglio (Node, N): ¿el tumor se ha diseminado a los ganglios linfáticos? De ser así, ¿a dónde y cuántos?

  • Metástasis (M): ¿el cáncer ha hecho metástasis en otras partes del cuerpo? De ser así, ¿en dónde y en qué medida?

Los resultados se combinan para determinar el estadio del cáncer de cada persona. Hay 5 estadios: el estadio 0 (cero) y los estadios I a IV (1 a 4). El estadio es una forma frecuente de describir el cáncer, de manera que los médicos puedan planificar de forma conjunta los mejores tratamientos.

La determinación del estadio puede ser clínica o patológica. La determinación del estadio se basa en los resultados de los exámenes físicos, las exploraciones por imágenes y las biopsias. La determinación del estadio se basa en lo que se encuentra durante la cirugía más los resultados de los exámenes físicos, las exploraciones por imágenes y las biopsias. La determinación del estadio patológico le brinda al equipo de atención médica la mayor cantidad de información para realizar un pronóstico. Aquí le mostramos más detalles sobre cada parte del sistema TNM para el cáncer de vejiga.

Tumor (T)

Mediante el sistema TNM, se utiliza la “T” más una letra o número (0 a 4) para describir el tamaño y la ubicación del tumor. Algunos estadios también se dividen en grupos más pequeños que ayudan a describir el tumor aún con más detalle. Si hay más de un tumor, la letra minúscula “m” (múltiple) se agrega a la categoría de estadio “T”. Si el estadio “T” comienza con una “c” minúscula, significa que el estadio del tumor se determinó clínicamente. Si comienza con una “p” minúscula, significa que el estadio del tumor se determinó patológicamente. Si se extirpa el tumor de un paciente, la información del estadio del tumor específico se indica a continuación.

Cáncer de vejiga

TX: no se puede evaluar el tumor primario.

T0 (T más cero): no hay evidencia de tumor primario en la vejiga.

Ta: esto se refiere al carcinoma papilar no invasivo. Este tipo de crecimiento con frecuencia se encuentra en un área pequeña de tejido que se puede extirpar fácilmente con TURBT.

Tis: este estadio se refiere al carcinoma in situ (CIS) o un “tumor plano”. Esto significa que el cáncer solo se encuentra sobre la superficie de la vejiga o cerca de esta. El médico también puede llamarlo cáncer de vejiga no músculo invasivo, cáncer de vejiga superficial o carcinoma plano no invasivo. Este tipo de cáncer de vejiga con frecuencia reaparece después del tratamiento, generalmente como otro cáncer no invasivo en la vejiga.

T1: el tumor se ha diseminado al tejido conectivo (denominado lámina propia) que separa el recubrimiento de la vejiga de los músculos que se encuentran debajo, pero no involucra al músculo de la pared de la vejiga.

T2: el tumor se ha diseminado al músculo de la pared de la vejiga.

  • T2a: El tumor se ha diseminado a la mitad interna del músculo de la pared de la vejiga, lo que se puede denominar músculo superficial.

  • T2b: El tumor se ha diseminado al músculo profundo de la vejiga (la mitad externa del músculo).

T3: el tumor ha crecido en el tejido perivesical (el tejido graso que circunda a la vejiga).

  • T3a: El tumor ha crecido en el tejido perivesical, lo que se puede ver a través de un microscopio.

  • T3b: El tumor ha crecido en el tejido perivesical de forma macroscópica. Esto significa que los tumores son lo suficientemente grandes como para que el médico los sienta o los observe mediante pruebas por imágenes.

T4: el tumor se ha diseminado a cualquiera de los siguientes lugares: la pared abdominal, la pared pélvica, la próstata o vesícula seminal (los tubos que transportan el semen) de un hombre, o el útero o vagina de una mujer.

  • T4a: El tumor se ha diseminado a la próstata, las vesículas seminales, el útero o la vagina.

  • T4b: El tumor se ha diseminado a la pared pélvica o abdominal.

Pelvis renal y uréter

TX: no se puede evaluar el tumor primario.

T0 (T más cero): no hay evidencia de tumor primario en la vejiga.

Ta: esto se refiere al carcinoma papilar no invasivo. Este tipo de crecimiento con frecuencia se encuentra en un área pequeña de tejido que se puede extirpar fácilmente con TURBT.

Tis: este estadio se refiere al carcinoma in situ (CIS) o un “tumor plano”.

T1: el tumor se ha diseminado al tejido conectivo debajo del recubrimiento de la pelvis renal o el uréter.

T2: el tumor se ha diseminado al músculo.

T3: el tumor ha crecido en la grasa peripélvica (las capas de grasa alrededor del riñón), en la parenquima renal (la parte del riñón que filtra la sangre y produce la orina) o en la grasa alrededor del uréter.

T4: el tumor se ha diseminado a los órganos cercanos o a la capa de grasa externa del riñón.

Ganglio (N)

La “N” en el sistema de determinación del estadio TNM corresponde a la abreviatura de ganglios linfáticos. Estos órganos minúsculos, con forma de frijol, ayudan a combatir las infecciones. Los ganglios linfáticos cercanos a donde el cáncer se originó, dentro de la pelvis (llamados ganglios linfáticos hipogástricos, obturadores, ilíacos, perivesicales, pélvicos, sacros y presacros) se llaman ganglios linfáticos regionales. Los ganglios linfáticos ubicados en otras partes del cuerpo se denominan ganglios linfáticos distantes.

Cáncer de vejiga

NX: no se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales.

N0 (N más cero): el cáncer no se diseminó a los ganglios linfáticos regionales.

N1: el cáncer se ha diseminado a un ganglio linfático regional en la pelvis.

N2: el cáncer se diseminó a 2 o más ganglios linfáticos regionales en la pelvis.

N3: el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos ilíacos comunes, que se ubican detrás de las principales arterias de la pelvis, por encima de la vejiga.

Pelvis renal y uréter

NX: no se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales.

N0 (N más cero): el cáncer no se diseminó a los ganglios linfáticos regionales.

N1: el cáncer mide 2 centímetros (cm) o menos en un solo ganglio linfático.

N2: el cáncer mide más de 2 cm en un solo ganglio linfático o se ha diseminado a más de 1 ganglio linfático.

Metástasis (M)

La “M” del sistema TNM indica si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, lo que se conoce como metástasis a distancia.

Cáncer de vejiga

M0 (M más cero): la enfermedad no ha hecho metástasis.

M1: hay metástasis a distancia.

  • M1a: El cáncer se ha diseminado solo a los ganglios linfáticos fuera de la pelvis.

  • M1b: El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Pelvis renal y uréter

M0 (M más cero): la enfermedad no ha hecho metástasis.

M1: hay metástasis a distancia.

Agrupación de los estadios del cáncer

Los médicos asignan el estadio del cáncer de vejiga combinando las clasificaciones T, N y M.

Cáncer de vejiga

Estadio 0a: este es un cáncer temprano que solo se encuentra en la superficie del recubrimiento interno de la vejiga. Las células cancerosas están agrupadas juntas y con frecuencia se las puede extirpar fácilmente. El cáncer no ha invadido el músculo ni el tejido conectivo de la pared de la vejiga. Este tipo de cáncer de vejiga también de denomina carcinoma papilar urotelial no invasivo (Ta, N0, M0).

Estadio 0is: este estadio del cáncer, también conocido como tumor plano o carcinoma in situ (CIS), se encuentra solo en el recubrimiento interno de la vejiga. No ha crecido hacia la parte hueca de la vejiga y no se ha diseminado a la capa gruesa del músculo o del tejido conectivo de la vejiga (Tis, N0, M0). Este es siempre un cáncer de alto grado (consulte “Grados” a continuación) y se lo considera una enfermedad agresiva porque puede derivar con frecuencia en una enfermedad músculo invasiva.

Estadio I: el cáncer ha crecido a través el recubrimiento interno de la vejiga y ha llegado hasta dentro de la lámina propia. No se ha diseminado hacia la capa gruesa del músculo en la pared de la vejiga ni a los ganglios linfáticos u otros órganos (T1, N0, M0).

Estadio II: el cáncer se ha diseminado a la pared gruesa del músculo de la vejiga. También se lo conoce como cáncer invasivo o cáncer músculo invasivo. El tumor no ha llegado al tejido graso circundante a la vejiga y no se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otros órganos (T2, N0, M0).

Estadio III: el cáncer se ha diseminado a través de la pared del músculo hacia la capa grasa de tejido que circunda la vejiga (tejido perivesical) o a la próstata en un hombre y el útero y vagina en una mujer. O bien, el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos regionales.

  • Estadio IIIA: El tumor ha crecido hacia dentro del tejido perivesical o se ha diseminado a la próstata, útero o vagina, pero no se ha diseminado a los ganglios linfáticos u otros órganos (T3a, T3b, o T4a; N0; M0) o el cáncer se ha diseminado a un solo ganglio linfático regional (T1 a T4a, N1, M0).

  • Estadio IIIB: El cáncer se ha diseminado a 2 o más ganglios linfáticos regionales o a los ganglios linfáticos ilíacos comunes (T1 a T4a, N2 o N3, M0).

Estadio IV: el tumor se ha diseminado hasta dentro de la pared pélvica o abdominal, o el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos fuera de la pelvis o a otras partes del cuerpo.

  • Estadio IVA: El tumor se ha diseminado a la pared pélvica o abdominal pero no a otras partes del cuerpo (T4b, cualquier N, M0) o el cáncer se ha diseminado a los ganglios linfáticos ubicados fuera de la pelvis (cualquier T, cualquier N, M1a).

  • Estadio IVB: El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo (cualquier T, cualquier N, M1b).

Pelvis renal y uréter

Estadio 0a: este es un cáncer temprano que solo se encuentra en la superficie del recubrimiento interno de la pelvis renal o el uréter. Las células cancerosas están agrupadas juntas y con frecuencia se las puede extirpar fácilmente. Este tipo de cáncer también de denomina carcinoma papilar no invasivo (Ta, N0, M0).

Estadio 0is: este estadio del cáncer, también conocido como tumor plano o carcinoma in situ (CIS), se encuentra solo en el recubrimiento interno de la pared renal o el uréter (Tis, N0, M0).

Estadio I: el cáncer ha crecido hasta dentro del recubrimiento interno de la pelvis renal o el uréter. El cáncer no se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo (T1, N0, M0).

Estadio II: el cáncer ha crecido hasta dentro del músculo detrás del recubrimiento interno de la pelvis renal o el uréter. El cáncer no se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo (T2, N0, M0).

Estadio III: el cáncer ha crecido más allá del músculo y hasta dentro de la grasa que circunda al riñón o el uréter o dentro de la parenquima renal. El cáncer no se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo (T3, N0, M0).

Estadio IV: el tumor ha invadido los órganos cercanos o la capa externa de grasa de los riñones (T4, NX o N0, M0) o el cáncer involucra a los ganglios linfáticos (cualquier T, N1 o N2, M0), o existe una metástasis a distancia (cualquier T, cualquier N, M1).

Cáncer recurrente

Un cáncer recurrente es el cáncer que ha reaparecido después del tratamiento. Si el cáncer regresa, se realizará otra serie de pruebas para obtener información sobre el alcance de la recurrencia. Esas pruebas y exploraciones a menudo son similares a aquellas que se realizan al momento del diagnóstico original.

Grado (G)

Los médicos también describen este tipo de cáncer según su grado (G), lo cual describe qué tan parecidas son las células cancerosas a las células sanas cuando se las observa a través de un microscopio.

El médico compara el tejido canceroso con tejido sano. Usualmente, el tejido sano contiene diferentes tipos de células agrupadas. Si el cáncer tiene un aspecto similar al tejido sano y contiene diferentes agrupaciones de células, se lo denomina tumor diferenciado o de bajo grado. Si el tejido canceroso luce muy diferente al tejido sano, se lo denomina tumor poco diferenciado o de alto grado.

Muchos cirujanos urólogos clasifican el grado de un tumor en función de la probabilidad de que el cáncer reaparezca o crezca y se disemine, lo que se conoce como progresión. A menudo, planifican el tratamiento según el grado, usando las siguientes categorías:

  • Grado bajo. Este tipo de cáncer puede reaparecer.

  • Grado alto. Este tipo de cáncer tiene muchas probabilidades de reaparecer y crecer.

Datos utilizados con permiso de la American College of Surgeons, Chicago, Illinois. La fuente original de esta información es el AJCC Cancer Staging Manual, octava edición, publicado por Springer International Publishing.

Los médicos tienen distintas formas de tratar el cáncer de vejiga. La siguiente sección de esta guía es Opciones de tratamiento. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.