Cáncer de vejiga: Introducción

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: encontrará algo de información básica sobre esta enfermedad y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía para el cáncer de vejiga de Cancer.Net. Use el menú para ver otras páginas. Piense en ese menú como un mapa para recorrer la guía completa.

Acerca de la vejiga, la pelvis renal y el uréter

La vejiga es un órgano hueco, expansible en la pelvis que almacena la orina antes de que esta salga del cuerpo mediante la micción. Esta función hace que la vejiga sea una parte importante de las vías urinarias. Las vías urinarias también están compuestas por lo riñones, los uréteres y la uretra. La pelvis renal es una parte del riñón con forma de embudo que recibe la orina y la envía al uréter. El uréter es un tubo que conecta cada riñón con la vejiga. La uretra es el tubo por el cual la orina sale del cuerpo. En los hombres, la próstata también forma parte de las vías urinarias.

La vejiga, al igual que otras partes de las vía urinarias, está recubierta con una capa de células llamada urotelio. Esta capa de células está separada de los músculos de la pared de la vejiga, que se denomina lámina muscular propia, mediante un tejido fibroso y grueso llamado lámina propia.

Acerca del cáncer de vejiga

El cáncer de vejiga se origina cuando las células sanas del recubrimiento de la vejiga, que son con mayor frecuencia células uroteliales, cambian y proliferan sin control, y forman una masa llamada tumor. Las células uroteliales también recubren la pelvis renal y los uréteres. Si bien el cáncer que se origina en la pelvis renal y en los uréteres se considera un tipo de cáncer de riñón, se lo trata de la misma forma que al cáncer de vejiga y se lo describe en esta guía. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer, pero no se diseminará. Los tumores de vejiga benignos son raros.

Tipos de cáncer de vejiga

El tipo de cáncer de vejiga depende de la apariencia de las células del tumor cuando se las observa a través de un microscopio. Los 3 tipos de cáncer de vejiga principales son los siguientes:

  • Carcinoma urotelial. El carcinoma urotelial (urothelial carcinoma, UCC) representa aproximadamente el 90 % de todos los cánceres de vejiga. También representa del 10 % al 15 % de los cánceres de riñón diagnosticados en adultos. Se origina en las células uroteliales que se encuentran en las vías urinarias. Al carcinoma urotelial a veces se lo denomina carcinoma de células transicionales (transitional cell carcinoma, TCC).

  • Carcinoma de células escamosas. Las células escamosas se originan en el recubrimiento de la vejiga en respuesta a la irritación e inflamación. Con el tiempo, estas células se pueden convertir en cancerosas. El carcinoma de células escamosas representa aproximadamente el 4 % de todos los cánceres de vejiga.

  • Adenocarcinoma. Este tipo representa aproximadamente el 2 % de todos los cánceres de vejiga y se origina a partir de células glandulares.

Existen otros tipos de cáncer de vejiga, aunque menos frecuentes, incluidos el sarcoma y el cáncer anaplásico de células pequeñas. El sarcoma se origina en las capas musculares o la grasa de la vejiga. El cáncer anaplásico de células pequeñas es un tipo raro de cáncer de vejiga que se puede diseminar a otras partes del cuerpo.

Otras formas de describir el cáncer de vejiga

Además de describirse según el tipo de células, el cáncer de vejiga puede describirse como no invasivo, músculo invasivo y no músculo invasivo.

  • No invasivo. El cáncer de vejiga no invasivo incluye el carcinoma papilar no invasivo y el carcinoma in situ (CIS). El carcinoma papilar no invasivo es un crecimiento que se encuentra en una sección pequeña de tejido que se puede extirpar fácilmente. Esto se denomina estadio 0a. El CIS es un cáncer que se encuentra solo en la superficie de la vejiga o cerca de esta, lo que se denomina estadio 0is. Consulte Estadios y grados para obtener más información. 

  • No músculo invasivo. El cáncer de vejiga no músculo invasivo ha crecido típicamente solo en la lámina propia y no en el músculo, lo que también se denomina estadio I. El cáncer de vejiga no músculo invasivo también se puede denominar cáncer superficial, aunque este término se usa cada vez con menos frecuencia porque puede sugerir de forma incorrecta que este tipo de cáncer no es grave.

  • Músculo invasivo. El cáncer de vejiga músculo invasivo ha crecido en el músculo de la pared de la vejiga y algunas veces en las capas de grasa que circundan al tejido fuera de la vejiga.

Es importante que tenga en cuenta que el cáncer de vejiga no músculo invasivo puede diseminarse al músculo de la vejiga o a otras partes del cuerpo. Además, todos los tipos de células del cáncer de vejiga pueden diseminarse fuera de la vejiga a otras áreas del cuerpo mediante un proceso que se conoce como metástasis.

Si un tumor en la vejiga se ha diseminado a órganos circundantes, como el útero o la vagina en las mujeres y la próstata en los hombres, o a músculos cercanos, esto se conoce como enfermedad localmente avanzada. El cáncer de vejiga se disemina con frecuencia a los ganglios linfáticos en la pelvis. Si se ha diseminado al hígado, los huesos, los pulmones, los ganglios linfáticos fuera de la pelvis o a otras partes del cuerpo, el cáncer se denomina enfermedad metastásica. Esto se describe en más detalle en Estadios y grados.

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  • Hoja informativa: Lea una hoja informativa de 1 página en inglés que ofrece una introducción sobre este tipo de cáncer. Esta hoja informativa está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

  • Podcast de Cancer.Net sobre conversaciones con expertos: Escuche un podcast en inglés conducido por un experto de la American Society of Clinical Oncology sobre este tipo de cáncer, que brinda información básica y áreas de investigación.

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