Cáncer de vejiga: Tratamientos según el estadio

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 10/2017

EN ESTA PÁGINA: obtendrá información sobre los tratamientos generales que los médicos usan para tratar a personas con este tipo de cáncer en función del estadio de la enfermedad. Use el menú para ver otras páginas.

La información a continuación describe los tratamientos frecuentes que pueden ser parte de su plan de tratamiento según el estadio del cáncer (consulte Estadios y grados). Tenga en cuenta que su médico le recomendará un plan de tratamiento personalizado según el estadio y otros factores.

En general, las principales opciones de tratamiento para el cáncer de vejiga son las siguientes:

  • Cirugía

  • Quimioterapia

  • Inmunoterapia

  • Radioterapia

Para obtener más información sobre los aspectos básicos de cada opción de tratamiento, lea la sección Opciones de tratamiento de esta guía.

Cómo desarrollar un plan de tratamiento

En la atención del cáncer, a menudo trabajan juntos distintos tipos de médicos para crear un plan de tratamiento integral de los pacientes que combine distintos tipos de tratamientos. Esto se denomina equipo multidisciplinario (en inglés). Este equipo suele estar dirigido por un urólogo, que es un médico que se especializa en el tracto genitourinario, lo cual incluye los riñones, la vejiga, los genitales, la próstata y los testículos, o un urólogo oncólogo, que se especializa en tratar cánceres de las vías urinarias. Los equipos de atención del cáncer incluyen una variedad de otros profesionales de la atención médica, por ejemplo, auxiliares médicos, enfermeros de oncología, trabajadores sociales, farmacéuticos, asesores, dietistas y otros.

Las opciones y recomendaciones de tratamiento dependen de varios factores, entre ellos:

  • el tipo, el estadio y el grado del cáncer de vejiga;

  • los posibles efectos secundarios;

  • las preferencias del paciente y su estado de salud general.

Su plan de atención también puede incluir tratamiento para síntomas y efectos secundarios, una parte importante de la atención del cáncer.

El primer tratamiento que se administra a una persona se denomina terapia de primera línea. Si ese tratamiento deja de funcionar, la persona recibe una terapia de segunda línea. En algunas situaciones, también puede haber disponible una terapia de tercera línea.

La terapia sistémica adyuvante es un tratamiento que se brinda luego de que se haya completado la cirugía. Para el cáncer de vejiga, la terapia adyuvante es generalmente quimioterapia o tratamiento en un ensayo clínico. La terapia neoadyuvante es el tratamiento que se brinda antes de la cirugía, como la quimioterapia.

Las opciones de tratamiento que su médico recomiende dependerán principalmente del estadio del cáncer de vejiga. El tratamiento para el cáncer en la pelvis renal y/o el uréter sigue los mismos planes de tratamiento según el estadio de la enfermedad. Sin embargo, el tamaño y el grado de un tumor también pueden afectar las opciones de tratamiento que se le recomienden. Hable con su médico sobre los riesgos y los beneficios de todas sus opciones de tratamiento disponibles, y sobre el momento en que debe comenzar el tratamiento. Cualquiera que sea el plan de tratamiento que usted elija, los cuidados paliativos serán importantes para aliviar los síntomas y los efectos secundarios (consulte “Cómo obtener atención para los síntomas y efectos secundarios” a continuación).

Tratamientos según el tipo y el estadio de la enfermedad

Cáncer de vejiga no músculo invasivo y no invasivo (estadios 0a, 0is y I)

Las personas con cáncer de vejiga no invasivo (estadio 0a) que es de grado bajo reciben tratamiento primero con TURBT. Los cánceres de vejiga no invasivos de grado bajo raramente se convierten en enfermedades metastásicas o agresivas, pero los pacientes corren el riesgo de desarrollar más cánceres de grado bajo durante tu vida. Esto requiere controles de por vida, lo que se denomina supervivencia, usando una cistoscopia (consulte Diagnóstico). A fin de reducir el riesgo de que se desarrollen tumores futuros, las personas pueden recibir quimioterapia intravesical o inmunoterapia después de una TURBT.

Con mayor frecuencia, las personas con cáncer de vejiga no invasivo de grado alto (estadio 0a), carcinoma in situ (estadio 0is), o cáncer no músculo invasivo (estadio I) reciben tratamiento con TURBT, seguida de inmunoterapia intravesical con Bacilo de Calmette y Guérin (o BCG, consulte “Immunoterapia” en Opciones de tratamiento). Esta combinación de tratamientos se administra a fin de reducir el riesgo de que el cáncer regrese, lo que se conoce como recurrencia, y el desarrollo de la enfermedad músculo invasiva. Antes del tratamiento con BCG, los pacientes deben realizarse otra TURBT a fin de asegurarse de que el cáncer no se ha diseminado al músculo. La primera ronda de tratamiento con BCG se administra todas las semanas durante un período de 6 semanas. Luego de eso, el médico realiza una cistoscopia y a veces una biopsia de vejiga (consulte Diagnóstico) para determinar si se ha eliminado todo el cáncer. Si el cáncer ha desaparecido, los pacientes generalmente reciben terapia de mantenimiento (en inglés) con BCG, que se puede administrar una vez cada 3 meses durante los primeros 6 meses y luego de eso una vez cada 6 meses, por 1 a 3 años. A esto se le realizará luego un seguimiento con vigilancia de por vida.

Las personas con cáncer de vejiga no músculo invasivo de grado alto corren un mayor riesgo de que el tumor regrese, lo que se conoce como tumor recurrente. Muchas veces, un tumor reaparece en un estadio más avanzado, con un riesgo de que se convierta en un cáncer de vejiga metastásico. A fin de evitar que esto suceda, el urólogo puede recomendar que se extirpe toda la vejiga, lo que se denomina cistectomía radical (consulte “Cirugía” a continuación), específicamente si la persona es joven y/o tiene un tumor grande o varios tumores al momento del diagnóstico.

Cáncer de vejiga músculo invasivo (estadio II y estadio III)

El cáncer de vejiga músculo invasivo ha crecido en la capa del músculo de la pared de la vejiga. La cirugía se encuentra generalmente entre los primeros tratamientos, y el tratamiento estándar es la cistectomía radical (consulte “Cirugía” en Opciones de tratamiento). Generalmente también se extirpan los ganglios linfáticos cercanos a la vejiga. También se puede realizar una TURBT, pero se usa con frecuencia para ayudar al médico a determinar el alcance del cáncer, en lugar de ser usada como opción de tratamiento.

Muchas veces, las personas con cáncer de vejiga músculo invasivo reciben primero quimioterapia sistémica, antes de la cirugía. Luego, puede que se les realice una cistectomía radical y derivación de la orina o que se les administre una combinación de quimioterapia y radioterapia. Administrar quimioterapia antes de la cirugía, conocido como quimioterapia neoadyuvante, puede reducir el tumor en la vejiga, destruir las células cancerosas microscópicas que se han diseminado fuera de la vejiga y, en última instancia, ayudar a las personas a que vivan más tiempo. Un ensayo clínico importante ha demostrado que una combinación específica de quimioterapia sistémica, llamada MVAC, administrada antes de una cistectomía radical, ayudó a los pacientes con cáncer de vejiga músculo invasivo a que vivan más tiempo. Este enfoque es considerado tratamiento estándar para las personas cuya salud general lo permite. La combinación de otras 2 quimioterapias, cisplatino y gemcitabina, también se considera tratamiento estándar, aunque no se la ha comparado con MVAC para la enfermedad músculo invasiva.

Es importante tener en cuenta que la quimioterapia neoadyuvante con 1 fármaco solo o cuando se reemplaza al cisplatino con otro fármaco, como el carboplatino, parece no ayudar a los pacientes con cáncer de vejiga localmente avanzado a vivir más tiempo, por lo que no se la recomienda con frecuencia. Las personas cuya salud no les permite recibir quimioterapia neoadyuvante deben someterse primero a una cirugía. Toda persona a la que se le haya diagnosticado cáncer de vejiga músculo invasivo debe hablar con un urólogo y un oncólogo clínico respecto de todas las opciones de tratamiento, incluidos los riesgos y beneficios de la quimioterapia.

Un enfoque que usa quimioterapia con radioterapia puede brindar los mismos beneficios que la extirpación de la vejiga. Esto también se conoce como enfoque de preservación de la vejiga o terapia trimodal. El tipo de quimioterapia que se usa en pacientes que reciben radioterapia en la vejiga puede incluir cisplatino solo o una combinación de un fármaco llamado mitomicina-C (mitomicina) y fluorouracilo (5-FU). Es importante que hable con su médico acerca de la diferencia entre estos 2 regímenes de quimioterapia diferentes. Asegúrese de analizar también las diferencias entre la cirugía y los enfoques de preservación de la vejiga.

Cáncer de vejiga metastásico (estadio IV)

Si el cáncer de vejiga se ha diseminado a otra parte del cuerpo los médicos lo denominan cáncer de vejiga metastásico. Si esto sucede, es una buena idea hablar con médicos, generalmente oncólogos clínicos, quienes tienen experiencia en tratarlo. Los médicos pueden tener opiniones diferentes sobre el mejor plan de tratamiento estándar. Los ensayos clínicos también pueden ser una opción. Obtenga más información sobre la búsqueda de una segunda opinión (en inglés) antes de comenzar el tratamiento, de manera que se sienta cómodo con el plan de tratamiento elegido.

Se puede usar una combinación de tratamientos para ayudar a controlar el cáncer. Para la mayoría de las personas no existen métodos para curar permanentemente el cáncer de vejiga metastásico. Los objetivos de tratamiento son ralentizar la diseminación del cáncer, reducir el tumor (denominado remisión) y prolongar la vida lo más que se pueda. Los cuidados paliativos también son importantes para ayudar a aliviar los síntomas y los efectos secundarios.

Dado que existen relativamente pocas opciones de tratamiento para el cáncer de vejiga metastásico, los ensayos clínicos suelen ser la mejor opción de tratamiento para la mayoría de los pacientes. Actualmente, las opciones estándar de primera línea de tratamiento incluyen regímenes de quimioterapia que contienen cisplatino o carboplatino. Estos regímenes incluyen MVAC, MVAC de dosis densa y gemcitabina-cisplatino. Los regímenes que contienen carboplatino se pueden usar para tratar a pacientes con cáncer metastásico que no reciben cisplatino. Hasta hace poco, la quimioterapia con docetaxel y paclitaxel era una opción de tratamiento de segunda línea.

La inmunoterapia ha cambiado la forma en la que se maneja el cáncer de vejiga metastásico. La Administración de Alimentos y Medicamentos (FDA) ha aprobado recientemente 5 inhibidores de los puntos de control inmunitarios (consulte “Immunoterapia” en Opciones de tratamiento) para el tratamiento de personas con enfermedad metastásica que no pueden recibir quimioterapia con platino y para aquellas personas cuya enfermedad no se ha detenido con la quimioterapia. Sin embargo, la única inmunoterapia que ha demostrado ayudar a las personas a vivir más es pembrolizumab (Keytruda). Se recomienda enfáticamente que las personas hablen con sus médicos para saber si la inmunoterapia es adecuada para su caso. Se están estudiando en ensayos clínicos cambios a estos regímenes o el uso de nuevos regímenes de tratamiento que tienen como objetivo ayudar a los pacientes a vivir más tiempo y mejorar la calidad de vida.

Para la mayoría de los pacientes, un diagnóstico de cáncer metastásico es muy estresante y, a veces, difícil de sobrellevar. Se recomienda que pacientes y familiares hablen acerca de cómo se están sintiendo con los médicos, el personal de enfermería, los trabajadores sociales u otros integrantes del equipo de atención médica. También puede ser útil hablar con otros pacientes, incluso a través de un grupo de apoyo.

La siguiente sección de esta guía es Acerca de los ensayos clínicos. Ofrece más información sobre los estudios de investigación que se centran en buscar mejores maneras de atender a las personas con cáncer. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.