Cáncer laríngeo e hipofaríngeo: Últimas investigaciones

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: Leerá acerca de la investigación científica que se está realizando para conocer más sobre el cáncer laríngeo e hipolaríngeo y cómo tratarlo. Use el menú para ver otras páginas.

Los médicos trabajan para aprender más sobre los cánceres laríngeo e hipofaríngeo, los métodos para prevenirlos, la mejor manera de tratarlos y la forma de brindar la mejor atención a las personas diagnosticadas con alguna de estas enfermedades. Las siguientes áreas de investigación pueden incluir opciones nuevas para los pacientes a través de ensayos clínicos. Hable siempre con su médico sobre las opciones de diagnóstico y tratamiento más adecuadas para su caso.

  • Enfoques de radioterapia. Los investigadores están evaluando maneras más efectivas de utilizar la radioterapia. La radiosensibilización es un enfoque prometedor que consiste en la administración de fármacos que aumentan la sensibilidad de las células cancerosas a la radioterapia, de manera que se puedan destruir con mayor facilidad. Otro enfoque se denomina radioterapia hiperfraccionada. Consiste en aplicar varias pequeñas dosis de radioterapia al día.

  • Terapia dirigida y específica del tumor. Un mayor conocimiento de la biología del cáncer conduce al desarrollo de terapias dirigidas, además de la inmunoterapia (vea a continuación). Hay muchos fármacos nuevos que se encuentran en distintas etapas de desarrollo.

  • Inmunoterapia. La inmunoterapia, también llamada terapia biológica, está diseñada para estimular las defensas naturales del cuerpo a fin de combatir el cáncer. Utiliza materiales producidos por el cuerpo o elaborados en un laboratorio para mejorar, dirigir o restaurar la función del sistema inmunitario. Nivolumab y pembrolizumab han sido aprobados para tratar esta enfermedad (ver Tipos de tratamiento), y otros tipos de fármacos inmunoterapéuticos se están estudiando en ensayos clínicos.

  • Quimioprevención. Los investigadores están evaluando los beneficios de usar la quimioprevención (en inglés) como una forma de prevenir el desarrollo de un segundo cáncer después de que haya finalizado el tratamiento del cáncer laríngeo o hipofaríngeo. La quimioprevención es el uso de fármacos o suplementos para reducir el riesgo de cáncer.

  • Terapia fotodinámica. Durante la terapia fotodinámica se inyecta en la sangre una sustancia sensible a la luz, denominada fotosensible. Las células cancerosas retienen la sustancia por más tiempo que las células sanas. Luego, se dirige luz láser a la zona del tumor, y la sustancia en las células se activa para destruir las células cancerosas.

  • Cuidados paliativos/atención médica de apoyo. Se están realizando ensayos clínicos para encontrar mejores formas de reducir los síntomas y efectos secundarios de los tratamientos actuales para el cáncer laríngeo e hipofaríngeo a fin de mejorar el bienestar y la calidad de vida de los pacientes.

¿Desea obtener más información sobre las últimas investigaciones?

Si desea obtener información adicional sobre las áreas de investigación más recientes del cáncer laríngeo e hipofaríngeo, explore estos temas relacionados que lo llevarán fuera de esta guía:

La siguiente sección de esta guía es Cómo sobrellevar el tratamiento. Ofrece orientación sobre cómo sobrellevar los cambios físicos, emocionales, sociales y económicos que el cáncer y su tratamiento pueden ocasionar. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.