Cáncer laríngeo e hipofaríngeo: Estadios y Grados

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: Obtendrá información sobre cómo los médicos describen un crecimiento o diseminación del cáncer, así como el aspecto de las células cancerosas bajo el microscopio. Esto se conoce como estadio y grado. Use el menú para ver otras páginas.

La determinación del estadio es una manera de describir dónde está ubicado el cáncer, si se ha diseminado o hacia dónde y si está afectando otras partes del cuerpo.

Los médicos usan pruebas de diagnóstico para averiguar el estadio del cáncer, por lo que el estadio puede no determinarse hasta que se hayan realizado todas las pruebas. Conocer el estadio ayuda al médico a decidir cuál es el mejor tratamiento y puede ayudar a predecir el pronóstico de un paciente, es decir, la probabilidad de recuperación. Existen diferentes descripciones de los estadios según los distintos tipos de cáncer.

Sistema TNM de determinación del estadio

Una herramienta que los médicos utilizan para describir el estadio es el sistema TNM. Los médicos utilizan los resultados de las pruebas de diagnóstico y las exploraciones para responder las siguientes preguntas:

  • Tumor (T): ¿Qué tan grande es el tumor primario? ¿Dónde está ubicado?

  • Ganglio (Node, N): ¿Se ha diseminado el tumor a los ganglios linfáticos? De ser así, ¿a dónde y a cuántos?

  • Metástasis (M): ¿Se ha diseminado el cáncer a otras partes del cuerpo? De ser así, ¿a dónde y en qué medida?

Los resultados se combinan para determinar el estadio del cáncer de cada persona. Hay 5 estadios: el estadio 0 (cero) y los estadios I a IV (1 a 4). El estadio brinda una forma común para describir el cáncer, de manera que los médicos puedan planificar de forma conjunta los mejores tratamientos.

A continuación se incluyen más detalles sobre cada parte del sistema TNM para el cáncer laríngeo y el cáncer hipofaríngeo.

Tumor (T)

Mediante el sistema TNM, se utiliza la “T” más una letra o número (0 a 4) para describir el tamaño y la ubicación del tumor. El tamaño del tumor se mide en centímetros (cm). Un centímetro es aproximadamente igual al ancho de un lapicero o un lápiz estándar.

Algunos estadios también se dividen en grupos más pequeños que ayudan a describir el tumor aún con más detalle. A continuación se incluye información sobre los estadios específicos del tumor, divididos en tumores de la laringe y tumores de la hipofaringe.

Tumores de la laringe

TX: No es posible evaluar el tumor primario.

Tis: Este estadio se denomina carcinoma (cáncer) in situ. Es un cáncer muy incipiente en el que las células cancerosas se encuentran en solo 1 capa de tejido.

Cuando se describen tumores T1 a T4, los médicos dividen la laringe en 3 regiones: la glotis, la supraglotis y la subglotis (vea la Introducción).

Tumor glótico de la laringe

T1: El tumor está limitado a las cuerdas vocales, pero no afecta su movimiento.

  • T1a: El tumor está presente solo en la cuerda vocal derecha o izquierda.

  • T1b: El tumor se encuentra en ambos pliegues vocales.

T2: El tumor se ha diseminado a la supraglotis y/o a la subglotis. El tumor también puede afectar el movimiento de las cuerdas vocales.

T3: El tumor está limitado a la laringe y paraliza al menos 1 de las cuerdas vocales. El tumor también puede invadir el espacio interior de la laringe y/o el cartílago alrededor de la glándula tiroidea.

T4: El tumor se ha diseminado fuera de la laringe.

  • T4a: El tumor se ha diseminado al cartílago tiroides y/o al tejido fuera de la laringe.

  • T4b: El tumor se ha diseminado a la zona al frente de la columna vertebral (espacio prevertebral) o a la zona torácica, o recubre las arterias.

Tumor supraglótico de la laringe

T1: El tumor está ubicado en una zona única encima de las cuerdas vocales que no afecta su movimiento.

T2: El tumor comenzó en la supraglotis, pero se ha diseminado a las membranas mucosas que recubren otras zonas circundantes, como la base de la lengua. Las cuerdas vocales no están afectadas.

T3: El tumor está limitado a la laringe y afecta las cuerdas vocales. El tumor puede haberse extendido al tejido circundante.

T4: El tumor se ha diseminado fuera de la laringe.

  • T4a: El tumor se ha diseminado al cartílago tiroides y/o al tejido fuera de la laringe.

  • T4b: El tumor se ha diseminado a la zona al frente de la columna vertebral (espacio prevertebral) o a la zona torácica, o recubre las arterias.

Tumor subglótico de la laringe

T1: El tumor está únicamente en la subglotis.

T2: El tumor se ha diseminado a las cuerdas vocales. El movimiento de las cuerdas vocales puede estar afectado.

T3: El tumor está limitado a la laringe y afecta los pliegues vocales. También puede invadir el espacio interior de la laringe y/o el cartílago alrededor de la tiroides.

T4: El tumor se ha diseminado fuera de la laringe.

  • T4a: El tumor se ha diseminado al cricoides, el cartílago en forma de anillo cerca de la parte inferior de la laringe, o al cartílago tiroides y/o al tejido fuera de la laringe.

  • T4b: El tumor se ha diseminado a la zona al frente de la columna vertebral o a la zona torácica, o recubre las arterias.

Tumores de la hipofaringe

TX: No es posible evaluar el tumor primario.

Tis: Este estadio se denomina carcinoma (cáncer) in situ. Es un cáncer muy incipiente en el que las células cancerosas se encuentran en solo 1 capa de tejido.

T1: El tumor es de 2 cm o menos y está limitado a un único lugar en la parte inferior de la garganta.

T2: El tumor afecta más de 1 sitio en la parte inferior de la garganta o el tumor mide entre 2 cm y 4 cm, pero no toca la caja de la voz.

T3: El tumor mide más de 4 cm o se ha diseminado a la laringe o al esófago.

T4a: El tumor se ha diseminado a las estructuras adyacentes, como la glándula tiroidea, las arterias que transportan sangre al cerebro o el esófago.

T4b: El tumor se ha diseminado a la fascia prevertebral (espacio al frente de la médula espinal), recubre las arterias o compromete la zona torácica.

Ganglio (N)

La “N” en el sistema TNM de determinación del estadio corresponde a los ganglios linfáticos. Estos órganos minúsculos, con forma de frijol, ayudan a combatir las infecciones. Los ganglios linfáticos cercanos a la cabeza y el cuello se denominan ganglios linfáticos regionales. Los ganglios linfáticos ubicados en otras partes del cuerpo se denominan ganglios linfáticos distantes. Debido a que hay muchos ganglios linfáticos en la zona de la cabeza y el cuello, la evaluación cuidadosa de los ganglios linfáticos por parte del médico constituye una parte importante en la determinación del estadio.

Cuando el cáncer se ha diseminado a través de un ganglio linfático y dentro de los tejidos directamente circundantes, se denomina extensión extranodal (extranodal extension, ENE). Conocer si hay ENE desempeña un papel importante en la evaluación de los ganglios linfáticos en el cáncer hipofaríngeo.

La evaluación de los ganglios puede ser clínica o patológica. La evaluación clínica se basa en los resultados de las pruebas realizadas antes de la cirugía que pueden incluir exámenes físicos y exploraciones por imágenes. La evaluación patológica se basa en lo que se encuentra durante la cirugía más los resultados de los exámenes físicos, las exploraciones por imágenes y las biopsias. En general, la evaluación patológica brinda la mayor parte de la información para determinar el pronóstico de un paciente.

N clínica

NX: No es posible evaluar los ganglios linfáticos regionales.

N0 (N más cero): No hay evidencia de cáncer en los ganglios linfáticos regionales.

N1: El cáncer se ha diseminado a un solo ganglio linfático del mismo lado que el tumor primario y el cáncer detectado en el ganglio mide 3 cm o menos. No hay ENE.

N2a: El cáncer se ha diseminado a un solo ganglio linfático del mismo lado que el tumor primario y mide más de 3 cm, pero menos de 6 cm. No hay ENE.

N2b: El cáncer se ha diseminado a más de 1 ganglio linfático del mismo lado que el tumor primario y ninguno mide más de 6 cm. No hay ENE.

N2c: El cáncer se ha diseminado a más de 1 ganglio linfático en cualquiera de los dos lados del cuerpo y ninguno mide más de 6 cm. No hay ENE.

N3a: El cáncer se encuentra en un ganglio linfático y mide más de 6 cm. No hay ENE.

N3b: Hay ENE en algún ganglio linfático.

N patológica

NX: No se pueden evaluar los ganglios linfáticos regionales.

N0 (N más cero): No hay evidencia de cáncer en los ganglios linfáticos regionales.

N1: El cáncer se ha diseminado a un solo ganglio linfático del mismo lado que el tumor primario y el cáncer detectado en el ganglio mide 3 cm o menos. No hay ENE.

N2a: El cáncer se ha diseminado a 1 ganglio linfático y mide 3 cm o menos, pero hay ENE. O el cáncer se ha diseminado a un solo ganglio linfático del mismo lado que el tumor primario y mide más de 3 cm, pero menos de 6 cm y no hay ENE.

N2b: El cáncer se ha diseminado a más de 1 ganglio linfático del mismo lado que el tumor primario y ninguno mide más de 6 cm. No hay ENE.

N2c: El cáncer se ha diseminado a más de 1 ganglio linfático en cualquiera de los dos lados del cuerpo y ninguno mide más de 6 cm. No hay ENE.

N3a: El cáncer se encuentra en un ganglio linfático y mide más de 6 cm. No hay ENE.

N3b: Hay ENE en un solo ganglio linfático del mismo lado que el tumor primario y mide más de 3 cm. O el cáncer se ha diseminado a muchos ganglios linfáticos y al menos 1 tiene ENE. O hay ENE en un solo ganglio linfático en el lado opuesto del tumor primario que mide 3 cm o menos.

Metástasis (M)

La “M” del sistema TNM describe si el cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo, lo que se denomina metástasis a distancia.

M0: El cáncer no se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

M1: El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo.

Agrupación de los estadios del cáncer

Los médicos asignan el estadio del cáncer laríngeo o hipofaríngeo combinando las clasificaciones T, N y M.

Laringe

Estadio 0: Este estadio describe un carcinoma in situ sin diseminación a los ganglios linfáticos ni metástasis a distancia (Tis, N0, M0).

Estadio I: Este estadio describe un tumor pequeño sin diseminación a los ganglios linfáticos ni metástasis a distancia (T1, N0, M0).

Estadio II: Este estadio describe un tumor con diseminación a ciertas zonas cercanas, pero que no se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a partes distantes del cuerpo (T2, N0, M0).

Estadio III: Se aplica alguna de las siguientes opciones:

  • Un tumor más grande sin diseminación a los ganglios linfáticos regionales o metástasis (T3, N0, M0).

  • Un tumor que se ha diseminado a los ganglios linfáticos regionales, pero que no tiene ningún signo de metástasis a distancia (T1 a T3, N1, M0).

Estadio IVA: Se aplica alguna de las siguientes opciones:

  • Existe un tumor invasivo. Si se ha diseminado a los ganglios linfáticos, es solo a un único ganglio linfático en el mismo lado del tumor primario. No hay metástasis a distancia (T4a, N0 o N1, M0).

  • Hay diseminación importante a los ganglios linfáticos, pero no hay metástasis a distancia (T1 a T4a, N2, M0).

Estadio IVB: Se aplica alguna de las siguientes opciones:

  • Existe diseminación extensa a los ganglios linfáticos, pero sin metástasis a distancia (cualquier T, N3, M0).

  • El tumor está localmente avanzado y puede comprometer los ganglios linfáticos, pero no hay metástasis a distancia (T4b, cualquier N, M0).

Estadio IVC: Existe evidencia de diseminación a distancia (cualquier T, cualquier N, M1).

Hipofaringe

Estadio 0: No hay carcinoma in situ, sin diseminación a los ganglios linfáticos o a otras partes del cuerpo (Tis, N0, M0).

Estadio I: El tumor mide 2 cm o menos de tamaño, pero el cáncer no se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo (T1, N0, M0).

Estadio II: El tumor mide entre 2 cm y 4 cm, pero el cáncer no se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo (T2, N0, M0).

Estadio III: Se aplica alguna de las siguientes opciones:

  • El tumor mide más de 4 cm o se ha diseminado a la epiglotis, pero el cáncer no se ha diseminado a los ganglios linfáticos ni a otras partes del cuerpo (T3, N0, M0).

  • El tumor no ha invadido los tejidos cercanos, excepto la epiglotis. El cáncer se encuentra en 1 ganglio linfático del mismo lado que el tumor primario y mide 3 cm o menos, sin ENE. El cáncer no se ha diseminado a otras partes del cuerpo (T1 a T3, N1, M0).

Estadio IVA: Se aplica alguna de las siguientes opciones:

  • El tumor ha invadido la laringe, el músculo de la lengua, los músculos de la mandíbula, la bóveda de la boca o el hueso de la mandíbula. El cáncer puede haberse diseminado a 1 ganglio linfático, pero no se ha diseminado a otras partes del cuerpo (T4a, N0 o N1, M0).

  • El tumor puede ser pequeño o puede haber invadido las estructuras cercanas, como la laringe, los músculos de la lengua o la mandíbula, la bóveda de la boca o el hueso de la mandíbula. El cáncer se ha diseminado a 1 o más ganglios linfáticos, pero ninguno mide más de 6 cm. No hay ENE. El cáncer no se ha diseminado a otras partes del cuerpo (T1 a T4a, N2, M0).

Estadio IVB: Se aplica alguna de las siguientes opciones:

  • El tumor tiene cualquier tamaño. El cáncer se encuentra en un ganglio linfático y mide más de 6 cm, pero no hay ENE; o hay ENE en algún ganglio linfático. El cáncer no se ha diseminado a otras partes del cuerpo (cualquier T, N3, M0).

  • El tumor ha invadido los músculos y huesos de la región de la boca, la nasofaringe, que es la vía de pasaje de aire en la parte superior de la garganta detrás de la nariz o la base del cráneo, o el tumor recubre la arteria carótida. Los ganglios linfáticos pueden estar o no comprometidos. El cáncer no se ha diseminado a otras partes del cuerpo (T4b, cualquier N, M0).

Estadio IVC: El cáncer se ha diseminado a otras partes del cuerpo (cualquier T, cualquier N, M1).

Recurrente: Un cáncer recurrente es aquel que ha reaparecido después del tratamiento. Si el cáncer regresa, se realizará otra serie de pruebas para obtener información sobre el alcance de la recurrencia. Esas pruebas y exploraciones a menudo son similares a aquellas que se realizan al momento del diagnóstico original.

Grado (G)

Los médicos también describen estos tipos de cáncer según su grado (G). El grado describe qué tan parecidas son las células cancerosas a las células sanas cuando se observan a través de un microscopio.

El médico compara el tejido canceroso con el tejido sano. Usualmente, el tejido sano contiene diferentes tipos de células agrupadas. Si el cáncer tiene un aspecto similar al tejido sano y tiene diferentes agrupaciones de células, se denomina tumor “diferenciado” o “de bajo grado”. Si el tejido canceroso luce muy diferente al tejido sano, se denomina “tumor pobremente diferenciado” o “tumor de alto grado”. El grado del cáncer puede ayudar al médico a predecir qué tan rápido se diseminará el cáncer. En general, mientras más bajo es el grado del tumor, mejor es el pronóstico.

GX: No es posible evaluar el grado.

G1: Las células se asemejan más al tejido normal (bien diferenciadas).

G2: Las células están moderadamente diferenciadas.

G3: Las células no se parecen al tejido sano (pobremente diferenciadas).

G4 (hipofaringe únicamente): Las células no se asemejan al tejido sano en nada (indiferenciadas).

Utilizado con el permiso del Colegio Estadounidense de Cirujanos (American College of Surgeons), Chicago, Illinois. La fuente original y principal de esta información es AJCC Cancer Staging Manual, octava edición (2017), publicado por Springer International Publishing.

La información sobre el estadio y grado del cáncer ayudará al médico a recomendar un plan de tratamiento específico. La siguiente sección de esta guía es Tipos de tratamiento. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.