Cáncer laríngeo e hipofaríngeo: Factores de riesgo y prevención

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 01/2019

EN ESTA PÁGINA: Encontrará más información sobre los factores que aumentan la probabilidad de desarrollar cáncer laríngeo o hipofaríngeo y qué pueden hacer las personas para disminuir el riesgo. Use el menú para ver otras páginas.

Un factor de riesgo es todo aquello que aumenta la probabilidad de que una persona desarrolle cáncer. Aunque los factores de riesgo con frecuencia influyen en el desarrollo del cáncer, la mayoría no provoca cáncer de forma directa. Algunas personas con varios factores de riesgo nunca desarrollan cáncer, mientras que otras personas sin factores de riesgo conocidos desarrollan cáncer. Sin embargo, conocer los factores de riesgo y hablar con el médico al respecto puede ayudarlo a tomar decisiones más informadas sobre las opciones del estilo de vida y la atención médica.

Los 2 siguientes factores aumentan considerablemente el riesgo de desarrollar cáncer laríngeo e hipofaríngeo:

  • Tabaco. El consumo de tabaco, incluidos cigarrillos, cigarros, pipas, tabaco de mascar, marihuana y rapé es el factor de riesgo más importante para desarrollar cáncer de cabeza y cuello. El ochenta y cinco por ciento (85 %) de los casos de cáncer de cabeza y cuello está ligado al consumo de tabaco. El humo de segunda mano también puede aumentar el riesgo de una persona.

  • Alcohol. El consumo frecuente y abundante de alcohol aumenta el riesgo de cáncer laríngeo e hipofaríngeo. El consumo combinado de alcohol y tabaco aumenta aún más este riesgo.

Otros factores que pueden aumentar el riesgo de que una persona desarrolle cáncer laríngeo e hipofaríngeo incluyen:

  • Sexo. Los hombres son de 4 a 5 veces más propensos a desarrollar cáncer laríngeo e hipofaríngeo que las mujeres.

  • Edad. Las personas de más de 55 años tienen un mayor riesgo, aunque las personas más jóvenes también pueden desarrollar estos tipos de cáncer.

  • Raza/origen étnico. Las personas negras y blancas tienen más probabilidades de desarrollar cáncer laríngeo e hipofaríngeo en comparación con las personas de origen asiático e hispano.

  • Inhalantes ocupacionales. La exposición al asbesto, al aserrín, a los vapores de pintura y ciertas sustancias químicas pueden aumentar el riesgo de desarrollar cáncer laríngeo e hipofaríngeo.

  • Alimentación deficiente. Una dieta baja en vitaminas A y E puede elevar el riesgo que tiene una persona de desarrollar cáncer laríngeo e hipofaríngeo. Los alimentos ricos en estas vitaminas pueden ayudar a prevenir la enfermedad, incluso comer frutas y verduras frescas, aunque es necesario realizar más investigaciones.

  • Síndrome de Plummer-Vinson. Esta afección poco frecuente se relaciona con la deficiencia de hierro y provoca dificultad para tragar. La presencia de esta enfermedad aumenta el riesgo de cáncer hipofaríngeo.

  • Higiene bucal deficiente. No cepillarse los dientes con regularidad o no usar seda dental puede aumentar el riesgo de cáncer de cabeza y cuello. Se recomienda realizar revisiones dentales dos veces al año para todas las personas que corren el riesgo de estos tipos de cáncer.

  • Enfermedad de reflujo gastroesofágico (gastroesophageal reflux disease, GERD). El reflujo crónico de ácido estomacal en la laringe y la faringe se puede asociar con el cáncer laríngeo e hipofaríngeo. Sin embargo, no se ha demostrado ninguna relación causal específica. Esto se puede asociar o no con síntomas de acidez estomacal.

  • Virus del papiloma humano (VPH). Aunque el VPH es la causa principal de los casos de cáncer en la base de la lengua y las amígdalas, los casos de cáncer laríngeo provocados por el VPH son poco frecuentes. Mantener actividades sexuales con una persona que tiene el VPH es la forma más frecuente de contraer el VPH. Hay diferentes tipos de VPH, denominadas cepas. Las investigaciones vinculan algunas cepas del VPH más estrechamente con ciertos tipos de cáncer. Existen vacunas disponibles para protegerlo de la infección por VPH.

Prevención

Diferentes factores producen distintos tipos de cáncer. Los investigadores continúan estudiando los factores que provocan estos tipos de cáncer, incluidas las formas de prevenirlos. Aunque no existe una forma comprobada de prevenir por completo esta enfermedad, tal vez usted pueda reducir el riesgo. Interrumpir el consumo de productos derivados del tabaco es lo más importante que una persona puede hacer, incluso las personas que fuman desde hace muchos años. Evitar la exposición al humo de segunda mano también es importante. Además, el consumo de alcohol aumenta el riesgo. Incluso las personas que consumen poca cantidad (1 bebida alcohólica por día) se encuentran en mayor riesgo de desarrollar cáncer. Hable con su equipo de atención médica para obtener más información sobre su riesgo personal de desarrollar cáncer.

La siguiente sección de esta guía es Detección. Esta explica cómo las pruebas pueden detectar el cáncer antes de que aparezcan los signos o síntomas. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.