Cáncer laríngeo e hipofaríngeo: Introducción

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 01/2019

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Acerca de la laringe

La laringe, frecuentemente denominada la caja de la voz, es un órgano en el cuello con forma de tubo. Se ubica en la parte superior de la tráquea. Las paredes delanteras sobresalen del cuello para formar lo que la mayoría de las personas llama la manzana de Adán.

La laringe es importante para respirar, hablar y tragar. Contiene los pliegues vocales, también denominados cuerdas vocales, que vibran para emitir sonidos para la producción del habla. Durante la respiración, la laringe se abre como una válvula para permitir que el aire ingrese a los pulmones. Al tragar, los pliegues vocales se unen y, junto a un colgajo de tejido denominado epiglotis, protegen las vías respiratorias y evitan que los alimentos ingresen a los pulmones.

La laringe consta de 3 partes:

  • Glotis. Sección intermedia que contiene los pliegues vocales.

  • Supraglotis. Zona que está por encima de los pliegues vocales.

  • Subglotis. Zona que está por debajo de los pliegues vocales que conecta la laringe con la tráquea.

Acerca de la hipofaringe

La hipofaringe, también denominada esófago, es la parte inferior de la garganta. Rodea la laringe. La faringe, frecuentemente conocida como la garganta, es un tubo hueco de aproximadamente 5 pulgadas de largo. Comienza detrás de la nariz, región que se denomina nasofaringe, y termina al nivel de la laringe, región que se denomina laringofaringe. La faringe constituye un continuo con el esófago, que es el tubo que llega hasta el estómago.

Acerca del cáncer laríngeo o hipofaríngeo

El cáncer puede aparecer en cualquier parte de la laringe o hipofaringe. El cáncer se origina cuando las células sanas cambian y proliferan sin control formando una masa llamada tumor. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer, pero no se diseminará.

Aproximadamente el 95 % de todos los cánceres de laringe e hipofaringe se categorizan como carcinomas de células escamosas. Esto quiere decir que comienzan en las células planas y escamosas que forman el revestimiento interno de estos órganos.

El cáncer laríngeo y el cáncer hipofaríngeo son 2 de los principales tipos de cáncer en la región de la cabeza y cuello, un grupo que se llama cáncer de cabeza y cuello (en inglés). Esta sección abarca tanto el cáncer laríngeo como el hipofaríngeo, ya que sus tratamientos a menudo son similares. Sin embargo, son 2 tipos de cáncer distintos. Visite la página Ilustraciones médicas para ver un dibujo de estas estructuras.

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