Cáncer oral y orofaríngeo: Estadísticas

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 02/2021

EN ESTA PÁGINA: encontrará información acerca de la cantidad de personas a las que se les diagnostica cáncer oral y orofaríngeo cada año. También leerá información general sobre la supervivencia a estas enfermedades. Recuerde, las tasas de supervivencia dependen de varios factores. Use el menú para ver otras páginas.

Se estima que este año se les diagnosticará cáncer oral y orofaríngeo a 54,010 adultos (38,800 hombres y 15,210 mujeres) en los Estados Unidos.

Las tasas de estos tipos de cáncer son más del doble en los hombres que en las mujeres. Las personas blancas y las personas negras tienen la misma probabilidad de ser diagnosticados con ellos. El cáncer oral y orofaríngeo son el octavo cáncer más frecuente en los hombres. La edad promedio al momento del diagnóstico es 62 años. Alrededor el 25 % de los casos ocurren en las personas menores de 55 años, pero los cánceres son raros en los niños.

De 2008 a 2017, la incidencia de cáncer oral y orofaríngeo aumentó de alrededor en un 1 % cada año (consulte Factores de riesgo y prevención) después de haber disminuido durante varios años. La mayor parte de este aumento se produjo en personas blancas no hispanas y en un grupo de cánceres de la orofaringe relacionados con la infección por VPH.

Se estima que este año se producirán 10,850 muertes (7,620 hombres y 3,230 mujeres) a causa del cáncer oral y orofaríngeo. Después de haber disminuido durante varias décadas antes, la tasa de mortalidad aumentó 0.5 % cada año de 2009 a 2018.

La tasa de supervivencia a 5 años indica el porcentaje de personas que sobrevive al menos 5 años una vez detectado el cáncer. El término “porcentaje” significa cuántas personas de cada 100. Las tasas de supervivencia para el cáncer oral y orofaríngeo varían enormemente, dependiendo de la ubicación original y de la extensión de la enfermedad.

La tasa de supervivencia general a 5 años para las personas con cáncer oral u orofaríngeo es del 66 %. La tasa de supervivencia a 5 años para las personas negras es del 50 % y para las personas blancas es del 68 %. Las investigaciones muestran que las tasas de supervivencia son más altas en las personas que tienen un cáncer relacionado al VPH (consulte Factores de riesgo).

Cuando se lo detecta en un estadio temprano, la tasa de supervivencia a 5 años para todas las personas es del 85 %. Alrededor de 29 % de las personas reciben un diagnóstico de un cáncer oral u orofaríngeo en un estadio temprano. Si el cáncer se ha diseminado hacia los tejidos u órganos circundantes y/o los ganglios linfáticos regionales, la tasa de supervivencia a 5 años es del 67 %. Casi la mitad de los casos se diagnostican en esta etapa. Si el cáncer se ha diseminado a una parte distante del cuerpo, la tasa de supervivencia general a 5 años es del 40 %. 

Es importante recordar que las estadísticas de las tasas de supervivencia en el caso de las personas con cáncer oral y orofaríngeo son una estimación. La estimación se basa en los datos anuales de la cantidad de personas que tienen estos tipos de cáncer en los Estados Unidos. Además, los expertos calculan las estadísticas de supervivencia cada 5 años. En consecuencia, quizás la estimación no muestre los resultados de un mejor diagnóstico o tratamiento disponible durante menos de 5 años. Hable con su médico si tiene alguna pregunta sobre esta información. Obtenga más información sobre cómo interpretar las estadísticas.

Estadísticas adaptadas de la publicación Cancer Facts & Figures 2021 (Datos y cifras de cáncer 2021) de la American Cancer Society (ACS, Sociedad Americana Contra el Cáncer) y el programa Surveillance, Epidemiology, and End Results (SEER, Vigilancia, epidemiológica y resultados finales) del Instituto Nacional del Cáncer. Fuentes consultadas en febrero 2021.

La siguiente sección de esta guía es Ilustraciones médicas. Contiene imágenes de las partes del cuerpo generalmente afectadas por el cáncer oral y orofaríngeo. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.