Cáncer oral y orofaríngeo: Síntomas y signos

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 09/2017

EN ESTA PÁGINA: encontrará más información sobre los cambios en el cuerpo y otras cosas que pueden indicar un problema que puede requerir atención médica. Use el menú para ver otras páginas.

Las personas con cáncer oral u orofaríngeo pueden tener los siguientes síntomas o signos. Algunas veces, las personas con esta enfermedad no tienen ninguno de estos cambios. O bien, la causa de estos síntomas puede ser una afección médica diferente que no sea cáncer. Con frecuencia, el dentista es la primera persona que detecta el cáncer oral u orofaríngeo durante un examen de rutina.

  • Llaga en la boca o el labio que no cicatriza; este es el síntoma más frecuente

  • Mancha roja o blanca en las encías, la lengua, las amígdalas o el revestimiento de la boca

  • Nódulo en el labio, la boca, el cuello o la garganta o sensación de engrosamiento de la mejilla

  • Dolor de garganta persistente o sensación de algo atorado en la garganta

  • Ronquera o cambio en la voz

  • Adormecimiento de la boca o la lengua

  • Dolor o sangrado en la boca

  • Dificultad para masticar, tragar, o mover la mandíbula o la lengua

  • Dolor de oído y/o mandíbula

  • Mal aliento crónico

  • Cambios en la forma de hablar

  • Pérdida de piezas dentales o dolor de dientes o muelas

  • Dentaduras postizas que ya no encajan

  • Pérdida de peso sin explicación

  • Fatiga

  • Pérdida del apetito, en especial cuando es prolongada; esto puede suceder durante los estadios más avanzados de la enfermedad

Si le preocupa algún cambio que ha tenido, hable con su médico y/o dentista tan pronto como sea posible. Su médico le preguntará desde cuándo y con qué frecuencia ha tenido el (los) síntoma(s), entre otras preguntas. Esto es para ayudar a determinar la causa del problema, es decir, el diagnóstico.

Si se diagnostica cáncer, el alivio de los síntomas sigue siendo un aspecto importante de la atención y del tratamiento para el cáncer. Esto también puede denominarse manejo de los síntomas, cuidados paliativos o atención médica de apoyo. Asegúrese de hablar con su equipo de atención médica sobre los síntomas que experimenta, incluidos cualquier síntoma nuevo o un cambio en los síntomas.

La siguiente sección de esta guía es Diagnóstico. Explica qué pruebas pueden ser necesarias para obtener más información sobre la causa de los síntomas. Puede usar el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.