Glioma de tronco encefálico infantil: Introducción

Aprobado por la Junta Editorial de Cancer.Net, 03/2019

EN ESTA PÁGINA: encontrará algo de información básica sobre el glioma de tronco encefálico y las partes del cuerpo que puede afectar. Esta es la primera página de la Guía para el glioma de tronco encefálico infantil de Cancer.Net. Use el menú para ver otras páginas. Piense en ese menú como un mapa para recorrer la guía completa.

Acerca del tronco encefálico

El tronco encefálico conecta el cerebro con la médula espinal. Es la porción más baja del cerebro, ubicada arriba de la parte posterior del cuello. El tronco encefálico controla muchas de las funciones básicas del cuerpo, como las habilidades motrices, la actividad sensorial, la coordinación y el andar, el latido del corazón y la respiración. Tiene 3 partes:

  • El mesencéfalo, que se extiende desde la parte central del cerebro.

  • El bulbo raquídeo, que se conecta con la médula espinal.

  • La protuberancia, ubicada entre el bulbo raquídeo y el mesencéfalo.

Acerca del glioma de tronco encefálico

El glioma de tronco encefálico es un tipo de tumor del sistema nervioso central (SNC; cerebro y médula espinal). Este tipo de cáncer se origina cuando las células sanas de estas áreas cambian y proliferan sin control, y forman una masa llamada tumor. Un tumor puede ser canceroso o benigno. Un tumor canceroso es maligno, lo que significa que puede crecer y diseminarse a otras partes del cuerpo. Un tumor benigno significa que el tumor puede crecer, pero no se diseminará. Un glioma es un tumor que crece a partir de un neurogliocito (célula glial), una célula de apoyo en el cerebro.

Generalmente, cuando se diagnostica el glioma de tronco encefálico, la mayoría de las veces está difuso. Esto significa que se ha diseminado libremente por el tronco encefálico. Este tipo de tumor normalmente es muy agresivo, ya que crece y se disemina rápidamente. Un pequeño porcentaje de tumores de tronco encefálico están muy localizados, y se les denomina tumores focales. Es menos probable que un tumor focal crezca y se disemine rápidamente.

La mayoría de los tumores de tronco encefálico se desarrollan en la protuberancia y crecen en una parte del tronco encefálico que puede resultar difícil de operar, lo que complica el tratamiento del glioma de tronco encefálico (consulte la sección Tipos de tratamiento).

El glioma de tronco encefálico es más frecuente en los niños de entre 5 y 10 años. Esta sección cubre el glioma de tronco encefálico diagnosticado en niños. Lea más acerca de los tumores cerebrales en adultos (en inglés).

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Si desea obtener información adicional a esta introducción, explore estos temas relacionados. Tenga en cuenta que estos enlaces lo llevan a otras secciones en Cancer.Net:

  • Hoja informativa: Lea una hoja informativa de 1 página en inglés que ofrece una introducción sobre los tumores del SNC. Esta hoja informativa gratuita está disponible en PDF, de manera que es fácil de imprimir.

  • Videos educativos de Cancer.Net para pacientes: Vea breves videos en inglés conducidos por expertos de la American Society of Clinical Oncology (Sociedad Estadounidense de Oncología Clínica) en tipos de cáncer infantil y tumores cerebrales que brindan información básica y áreas de investigación.

La siguiente sección de esta guía es Estadísticas. Ayuda a explicar la cantidad de niños que reciben un diagnóstico de glioma de tronco encefálico y las tasas de sobrevivencia generales. Use el menú para elegir una sección diferente para leer en esta guía.